Wawancara Liza Rodman: Bagaimana dia mengetahui bahwa pengasuh masa kecilnya adalah pembunuh berantai Tony Costa

T

Saat pertama kali babysitter Liza Rodman, Tony Costa, membawanya ke “taman rahasia”, dia bingung. Pada usia sembilan tahun, dia menganggap dirinya ahli taman. Kakek petani telah mengajarinya cara menanam tomat dan selada, di antara “hal-hal yang sangat keren” lainnya. Jadi, ketika Costa memberi tahu dia tentang tamannya di hutan Truro, Massachusetts, Rodman mengira keahliannya akan berguna. Tetapi setelah tiba, dia merasa bingung dan kurang bersemangat.

“Hal pertama yang benar-benar kembali kepada saya adalah, ‘Taman macam apa ini? Apa yang kita lihat? ‘”Rodman menceritakan melalui telepon puluhan tahun kemudian.

Pertanyaan itu – apa yang kita lihat? – tidak akan mendapatkan jawaban yang tepat sampai tahun 2005, ketika Rodman mengetahui bahwa pengasuh masa kecilnya yang tercinta, pemuda “keren”, “tidak dijaga” yang mendapatkan kepercayaan dan kekagumannya sebagai seorang anak, adalah seorang pembunuh berantai. Dan “taman rahasia” miliknya itu? Itu berfungsi sebagai kuburan bagi empat korbannya.

Realisasi itu adalah subjeknya The Babysitter: My Summers With a Serial Killer, sebuah buku baru yang ditulis bersama oleh Rodman dan teman lamanya Jennifer Jordan. Buku ini melanjutkan tradisi yang dimulai oleh Ann Rule’s Orang Asing Di Sampingku, kisahnya tentang bekerja dengan pembunuh berantai Ted Bundy sebelum dunia, termasuk Rule, menyadari kejahatannya. Babysitter berinovasi dengan menceritakan kisah Rodman dan Costa dalam bab-bab yang bergantian, dan merupakan gabungan memoar yang peka dan peka serta kejahatan yang sebenarnya.

Antone “Tony” Costa lahir pada 2 Agustus 1944 di Cambridge, Massachusetts. Dia berusia 18 tahun ketika menikahi istrinya yang berusia 14 tahun, Avis, di sebuah gereja Katolik di Provincetown. Costa menjadi ayah dari tiga anak, bercerai, bekerja di pekerjaan konstruksi, membuktikan dirinya sebagai pengedar narkoba terkemuka di komunitas freewheeling Provincetown (kota tepi pantai di ujung utara Cape Cod), dan mengumpulkan sekelompok remaja laki-laki (yang dia sebut sebagai muridnya) dan gadis (“anak ayam” nya) yang mengikutinya berkeliling “seperti seorang guru”. Dia juga, seperti yang dikisahkan Rodman dan Jordan, bertanggung jawab atas kematian lima wanita, empat di antaranya ditemukan terkubur di hutan Truro.

Polisi menemani Antone ‘Tony’ Costa pada 13 Mei 1970 di lokasi di Truro, Massachusetts, di mana mayat wanita yang dia bunuh ditemukan.

“height =” 2086 “width =” 3207 “srcset =” https://static.independent.co.uk/2021/03/19/13/AP_978762520385.jpg?width=320&auto=webp&quality=75 320w, https: / /static.independent.co.uk/2021/03/19/13/AP_978762520385.jpg?width=640&auto=webp&quality=75 640w “layout =” responsive “i-amphtml-layout =” responsive “>

Polisi menemani Antone ‘Tony’ Costa pada 13 Mei 1970 di lokasi di Truro, Massachusetts, di mana mayat wanita yang dia bunuh ditemukan.

(Foto AP / Frank Curtin)

Untuk sebagian besar masa dewasanya, Rodman tidak mengetahui semua ini. Setelah pengadilan pembunuhan Costa, dia “tidak pernah tahu” apa yang terjadi padanya – dan, dia menulis Babysitter, “Pada saat musim panas 1970 tiba, saya berhenti bertanya”. Kemudian, pada tahun 2000-an, dia mulai mengalami mimpi buruk yang kejam. Selama dua tahun, mereka melibatkan “pria tak dikenal dengan pisau atau pistol”. Pada tahun 2005, muncul mimpi buruk yang mengubah segalanya: pria itu tidak lagi anonim. Itu Tony Costa, dan Rodman tidak tahu apa yang dia lakukan dalam mimpinya.

Dia bertanya pada ibunya. “Saya tidak mengerti,” kata Rodman. “Dia selalu baik padaku. Apa yang kamu ingat tentang dia? ”

“Baiklah,” jawab ibu Rodman. Aku ingat dia ternyata seorang pembunuh berantai.

Ketika Rodman mengungkapkan kekecewaannya – “Tony kami? Seorang pembunuh berantai? ” – ibunya menepis kekhawatirannya. “Ya, jadi apa?” katanya, menurut ingatan Rodman sendiri. “Dia tidak membunuhmu, kan?”

Seperti yang dikatakan Rodman, elemen yang paling mengejutkan adalah dia tidak hanya tidak pernah takut pada Tony, tetapi dia adalah sosok dewasa langka yang dapat dipercaya dalam hidupnya. Di Babysitter, dia menceritakan masa kecil yang sulit. Costa, sementara itu, seperti sepupu tua yang keren yang “tahu semua musik keren dan memiliki jins bell-bottom yang tepat dan sepatu yang sangat keren”.

“Dia sedikit lebih tua dan dia punya anak dan istri dan dia tidak semudah sepupu, tapi dia keren,” kata Rodman. “Kadang-kadang Anda bertemu dengan orang-orang yang dijaga, dan saya merasa tidak begitu tentang Tony. Dia bukanlah orang yang dijaga. Aku hanya ingat dia selalu mondar-mandir, selalu melakukan. Dia adalah seorang pelaku. “

Liza Rodman

(Joel Benjamin)

Tony Costa pada hari keempat pengadilan pembunuhannya di Barnstable, Massachusetts, pada 14 Mei 1970

(Foto AP / Frank Curtin)

Sepanjang Babysitter, Costa membawa Rodman dan adik perempuannya berkeliling dengan mobilnya – setiap perjalanan merupakan awal dari petualangan yang menyenangkan bagi Liza muda. Dia merogoh sakunya dan mengeluarkan uang receh bagi gadis-gadis itu untuk membeli lolipop. Dia bernyanyi bersama radio di dalam mobil. Dia tampak “seperti Elvis Presley”, dengan “rambut disisir ke belakang dengan Vaseline dan senyum licik di wajahnya”. Kehadirannya sangat kontras dengan kehidupan rumah tangganya yang tidak bahagia.

Setelah mengetahui kebenaran tentang Costa pada tahun 2005, Rodman membagikan kisahnya kepada Jordan. Keduanya, sekarang 62 tahun, bertemu empat dekade lalu, ketika mereka berdua mahasiswa di Universitas Massachusetts. (Jordan sedang menyeduh kopi dengan perkolatornya sendiri; Rodman, lelah minum Joe berkualitas buruk, tertarik oleh baunya dan mengetuk pintu asrama Jordan dengan cangkir kopi di tangan.) Selama bertahun-tahun, Jordan, seorang penulis, film- pembuat, dan penulis skenario, mendesak Rodman untuk mengubah pengalamannya dengan Costa menjadi sebuah buku. Rodman terus berputar-putar di sekitar masalah, sampai akhirnya, jadwal profesional Jordan selesai dan dia menawarkan dirinya sebagai penulis bersama.

Ada kerentanan yang jelas ke akun Rodman. Tetapi narasi yang dia lukis sangat jelas, tidak tergoyahkan dalam kejelasannya: dia percaya dan menyukai Costa sebagai seorang anak karena dia tidak punya alasan untuk tidak melakukannya. Dia percaya dan menyukainya karena dia tidak benar-benar mengenalnya.

Kedua wanita tersebut menerapkan ketelitian intelektual yang sama pada pemeriksaan kejahatan Costa saat ini. Mereka bersusah payah untuk menggambarkan para korbannya sebagai manusia yang matang, dengan rasa hormat dan kemanusiaan. Dua wanita Costa dihukum karena pembunuhan adalah Mary Anne Wysocki dan Patricia Walsh, dua teman yang pernah sekolah menengah dan universitas bersama. (Walsh adalah seorang guru; Wysocki berharap menjadi satu.) Sisa dua orang lainnya, Sydney Monzon dan Susan Perry, juga ditemukan di hutan di Truro. Jaksa penuntut tidak mengadili dia atas pembunuhan mereka, sebaliknya memilih untuk fokus pada kasus Wysocki dan Walsh, yang mana mereka memiliki lebih banyak bukti, menurut Rodman. Beberapa hari setelah percakapan awal kami, dia mencatat dalam email tentang Monzon dan Perry: “Mereka tidak pernah menerima keadilan.”

Wanita kelima, Christine Gallant, ditemukan berlutut tertelungkup di bak mandi, setelah meninggal karena apa yang digambarkan Rodman dan Jordan sebagai “dosis mengerikan” dari barbiturat. Dia mengalami tiga luka bakar rokok di dadanya dan memar di bahunya. Sementara kematian Gallant dinyatakan sebagai “kemungkinan bunuh diri” karena adanya barbiturat dalam sistemnya, penulis membuat kasus yang kuat untuk menentang teori ini, berdasarkan posisi tubuh Gallant ketika ditemukan, luka bakar di dadanya, kekhawatirannya. hubungan dengan Costa yang telah bercerai, dan fakta bahwa dia bermaksud untuk menikahi pria lain. Dalam buku tersebut, Rodman dan Jordan menulis bahwa Costa “secara tidak sengaja atau sengaja” memberikan overdosis, menyimpulkan: “Sekali lagi, Tony Costa adalah orang terakhir yang diketahui melihat seorang wanita muda masih hidup.”

The Babysitter, ditulis bersama oleh Liza Rodman dan Jennifer Jordan

()

Dalam pemeriksaan mereka atas kejahatan Costa, Jordan dan Rodman meneliti kehidupan tiga wanita lagi yang namanya muncul dalam diskusi tentang calon korban pembunuh berantai. Ketiganya memang mati, tapi ternyata kematian mereka tidak ada hubungannya dengan Costa. Wahyu-wahyu tersebut memberikan bobot pada buku dan pekerjaan investigasi yang mendukungnya. Kejahatan sejati bisa menjadi genre yang berantakan, rentan terhadap spekulasi dan perkiraan; Ketelitian Jordan dan Rodman adalah pengingat bahwa kebenaran itu penting. “Keluarga dari ketiga wanita itu tidak tahu bahwa ibu dan saudara perempuan mereka pernah [falsely] terikat pada pembunuh berantai, ”kata Jordan. “Mereka tidak tahu bahwa orang Tony Costa ini hidup dan membunuh di pantai timur dan bahwa ketiga anggota keluarga mereka entah bagaimana terkait dengan cara yang gelap ini.”

Menyadari sebagai orang dewasa bahwa pengasuh masa kecil Anda yang disayangi adalah pembunuh berantai, sepertinya itu akan mengguncang kepercayaan seseorang pada orang lain, baik orang asing maupun orang yang dicintai. Ketika saya membahas topik dengan Rodman, dia berkata bahwa dia “tidak memiliki kemampuan nyata” untuk percaya: “Saya tidak akan tahu kepercayaan jika itu duduk di sebelah saya, menepuk paha saya dan berkata, ‘Ini adalah apa adanya; inilah yang dimaksud dengan kepercayaan. ‘ Saya tidak tahu apa itu dan saya tidak tahu bagaimana rasanya. “

Pengalamannya dengan Costa mungkin berperan, katanya, di antara pengalaman pribadi lainnya. “Saya sudah terbiasa dengan orang yang menghilang. Itu bukan lingkungan yang penuh kepercayaan … Saya kagum pada orang-orang yang memiliki orang tua yang hangat dan mengasuh, karena itu bukan pengalaman kami. Kepercayaan adalah masalah. ”

The Babysitter: My Summers With a Serial Killer diterbitkan oleh Atria Books (Simon & Schuster)

Source