Wabah lampu peri mengamuk tak terkendali di Midwest AS

Kami orang Midwestern adalah orang yang selalu bersemangat untuk menikmati liburan yang cerah bahkan di saat-saat terbaik – dan ini bukan waktu terbaik di “negara jalan layang” Amerika.

Beberapa negara bagian Midwestern berada di dekat bagian atas tabel liga pandemi AS untuk hal-hal seperti tes positif Covid-19, rawat inap, dan kematian. Dan keinginan untuk melarikan diri dari kenyataan mengerikan itu tampaknya telah memicu ledakan fantasi di Amerika tengah: pohon Natal terjual lebih awal, lampu liburan tidak mencukupi, bahkan Santas tiup raksasa yang menunggangi unicorn kehabisan stok.

Angela Campion-Russell berhasil menangkap seekor St Nick-sur-unicorn, dan memasangnya di halaman depan keluarga di pinggiran kota Milwaukee, Wisconsin. Dia pikir seluruh lingkungan membutuhkan peningkatan suasana hati.

“Kami tidak pernah memiliki dekorasi luar ruangan seperti itu sebelumnya,” kata pengacara Milwaukee kepada Financial Times dalam wawancara telepon. “Itu adalah cara untuk membawa kesembronoan kecil ke tahun yang sangat berat.”

Kampanye semangat Ms Campion-Russell sebenarnya dimulai beberapa bulan sebelumnya ketika keluarganya menaiki unicorn tiup besar yang menembakkan air keluar dari klaksonnya di dek di atas garasi mereka. “Kami melakukannya sebagai lelucon untuk April Mop, tapi tetap bertahan sampai Halloween.”

Pedagang pohon Natal mengatakan liburan dimulai awal tahun ini untuk banyak orang di seluruh AS. Menurut Doug Hundley dari National Christmas Tree Association, asosiasi perdagangan untuk industri pohon Natal yang sebenarnya: “Kami memiliki orang-orang yang datang ke perkebunan pohon Natal sebelum Thanksgiving, mengatakan, ‘kami tahu ini terlalu dini tetapi kami benar-benar membutuhkan sesuatu untuk membuat bahagia ‘. “

Mac Harman dari Balsam Hill, yang menjual pohon artifisial kelas atas, mengatakan: “Semuanya bergeser ke depan tahun ini, penjualan Natal kami di bulan Juli naik 50 persen dari tahun ke tahun, dan tidak pernah melambat.” Dia masih memiliki stok pada pertengahan Desember tetapi banyak jaringan ritel yang terjual habis. “Jika Anda membutuhkan pohon Natal saat ini, taruhan terbaik Anda adalah masuk ke halaman tetangga Anda dengan kapak,” katanya.

Snoopy 15 kaki di North Shore, Chicago. Orang-orang mencoba mencari jalan keluar dari liburan paling aneh ini © Patti Waldmeir / FT

Dana Busiel, manajer kantor American Holiday Lights di luar Chicago, yang mengenakan biaya minimum $ 1.250 untuk memasang lampu eksterior, mengatakan: “Kami menaikkan harga dan minimum tahun ini dan sepertinya orang tidak terlalu peduli. Pelanggan baru kami telah melewati batas dan banyak pelanggan lama kami telah menambahkan ke tampilan mereka. ”

Bagi mereka yang membutuhkan lebih dari beberapa string lampu peri untuk menghibur mereka, wilayah Chicago juga mengalami epidemi tanpa kontak, tampilan lampu liburan yang disinkronkan dengan musik: bayangkan tujuh angsa berenang dan enam angsa a berbaring, pada waktu Bing Crosby bersenandung dari radio mobil pada frekuensi khusus. Kebun raya, arboretum, taman hiburan lokal – semua memiliki pertunjukan mereka, termasuk satu di tempat parkir mobil pusat perbelanjaan lokal yang dilanda ketakutan virus corona.

Beberapa pajangan terjual habis pada bulan Oktober, dan di tempat lain kami mengantri selama hampir satu jam meskipun kami memegang tiket masuk berjangka waktu. Saya dan anak-anak mahasiswa saya yang diasingkan akibat virus korona dan saya bahkan membantu menggerutu lalu lintas di jalan-jalan perumahan sempit di sekitar dua rumah pribadi di utara Chicago yang memasang pertunjukan suara-dan-cahaya gratis mereka sendiri di halaman mereka. Sejauh ini, kami telah mencapai tujuh pertunjukan, dengan harga $ 25 hingga $ 40 per mobil setiap kali.

“Lampu hampir membuat ketagihan, kami terus kembali ke lampu untuk meyakinkan bahwa kami tidak akan selalu berada dalam waktu yang buruk. Kami beralih ke satu hal yang membuat kami sangat nyaman dan gembira di masa lalu, dan itu adalah lampu liburan, ”kata Krystine Batcho, profesor psikologi di Universitas Le Moyne di Syracuse, New York.

Nielsen, firma riset konsumen, mengatakan itu semua adalah bagian dari “pengaturan ulang orang rumahan” di pihak konsumen Amerika: kita semua mencoba mencari jalan keluar dari liburan paling aneh ini. Pandemi ringan tidak akan banyak membantu tren konsumen hijau baru-baru ini: banyak pertunjukan lampu besar dijalankan dengan generator bensin.

Membeli lampu peri yang menyenangkan mungkin lebih aman daripada cokelat, kaviar, atau foie gras. Tapi pastikan untuk mengikatkan lampu Natal itu ke rumah. St-Nick penunggang unicorn Ms Campion-Russell menghilang pada awal Desember. Agar tidak merusak semangat liburan Anda, dia melaporkan bahwa “tetangga yang sangat baik” baru saja memberinya tiga mainan baru, seekor penguin, manusia salju, dan seekor naga. “Halaman ini akan segera terlihat ajaib lagi!”

[email protected]

Source