Umat ​​Kristen Qaraqosh Irak mengandalkan kunjungan Paus Francis untuk mendapatkan dukungan moral

QARAQOSH / IRBIL / MEXICO CITY: Pada suatu sore baru-baru ini, Salah Hadi mengoleskan semen pada ubin keramik besar dan dengan hati-hati menekannya ke tempatnya. Rumah pria berusia 51 tahun itu di kota Qaraqosh, Irak utara, masih dihitamkan oleh jelaga setelah militan Daesh membakarnya pada tahun 2014. Tetapi dengan ikatan leluhur yang lama dengan kota itu, Hadi bertekad untuk memperbaiki kerusakan.

“Saya kembali ke Qaraqosh pada 2017 setelah perang usai,” kata Hadi kepada Arab News saat dia melangkah mundur untuk memeriksa apakah ubin baru itu rata. “Kota itu penuh dengan puing-puing dan kehancuran. Ada sisa-sisa perang. Sebagian besar rumah dibakar. ”

Kedatangan Paus Fransiskus telah menawarkan kepada penduduk Kristen di Provinsi Niniwe rasa pembaharuan spiritual yang tajam, tetapi juga momen untuk refleksi sedih tentang pengalaman traumatis baru-baru ini.

“Periode Daesh adalah masa penderitaan dan kesulitan,” kata Hadi. “Setiap komunitas di Irak terluka oleh serangan Daesh. Apa yang terjadi selama masa Daesh sulit, tetapi harus diberitahukan. “


Nawyiyl Al-Qisitawmana, pastor di Gereja Katolik Siria St. Yohanes Pembaptis di Qaraqosh, mengatakan serangan ISIS bisa dihindari jika pemerintah melindungi mereka. (Mahamad Ameen Abdul Al-Jawad)

Pada 6-7 Agustus 2014, militan Daesh menyerbu Qaraqosh, mengusir 45.000 orang Kristen di kota itu, merobohkan salib, membakar manuskrip kuno dan menodai arsitektur religiusnya yang berharga, termasuk Gereja Dikandung Tanpa Noda, yang Daesh ubah menjadi lapangan tembak.

Sebulan sebelumnya, para militan telah menguasai Mosul di dekatnya dan mendeklarasikannya sebagai ibu kota de facto dari kekhalifahan mereka sendiri. ISIS melanjutkan untuk merebut rumah leluhur minoritas etnis-agama yang rentan di Irak, termasuk tanah air Yazidi di Sinjar.

Mereka yang tidak dapat melarikan diri dari serangan kilat kelompok tersebut dipaksa untuk beralih ke interpretasi Islam yang menyesatkan atau dihukum mati. Yang lainnya dijual sebagai budak.

Sejak invasi pimpinan AS pada tahun 2003, populasi Kristen di Irak telah turun dari sekitar 1,5 juta menjadi sekitar 350.000-450.000 pada tahun 2014. Dengan banyak orang sekarang memilih pengasingan di luar negeri, jumlah mereka semakin menyusut.

Bersama istri dan ketiga anaknya, Hadi melarikan diri dari serangan gencar ke kota terdekat Irbil, ibu kota wilayah semi-otonom Kurdistan di Irak. Setelah tinggal sebentar dengan keluarga, mereka pindah ke kamp pengungsian darurat di sebuah gereja lokal di Ankawa, lingkungan Kristen di utara kota.

“Beberapa keluarga terlambat pergi. Daesh membawa mereka ke Mosul, ”kata Hadi. “Kami pikir itu hanya akan berlangsung beberapa hari dan kami akan kembali ke rumah kami. Tapi itu lebih lama. “

Tetangga Hadi, Sharabil Noah, juga melarikan diri ke Irbil untuk menghindari invasi ISIS. Di sana dia dan keluarganya menyewa sebuah rumah sampai mereka merasa cukup aman untuk kembali.

“Kami tidak mengambil barang-barang kami saat kami pergi. Kami pikir itu hanya beberapa hari dan kami akan kembali ke rumah, ”kata pria berusia 52 tahun itu kepada Arab News, sebuah salib besar tergantung di dinding ruang tamu di atas kepalanya.

“Ketika kami kembali, kota itu hancur. Itu adalah kota hantu yang penuh dengan anjing liar. Tidak ada air, tidak ada listrik, tidak ada infrastruktur. Semuanya hilang. ”


Salah Hadi bertekad untuk membangun kembali rumahnya di kota tempat tinggal keluarganya selama beberapa generasi. (Mahamad Ameen Abdul Al-Jawad)

Meski kesulitan mencari pekerjaan, Nuh bertekad membangun kembali hidupnya di Qaraqosh. “Ini tanah leluhur kami. Kami tidak akan meninggalkannya, ”katanya.

Ada rasa pahit yang mendalam di antara banyak orang Kristen Irak yang percaya bahwa pemerintah di Baghdad telah mengabaikan mereka, membiarkan kebencian sektarian membusuk, dan menyerahkan nasib mereka di tangan Daesh.

“Apa yang terjadi pada tahun 2014 bisa dihindari seandainya ada perlindungan nyata dari pemerintah,” kata Pastor Nawyiyl Al-Qisitawmana, pastor di Gereja Katolik Siria St. Yohanes Pembaptis di Qaraqosh, kepada Arab News. Sebuah mural besar Fransiskus bangga ditempatkan di bagian tengah gereja yang luas dan biru langit.

“Orang Irak selama bertahun-tahun menderita karena perang, terutama pada periode Al-Qaeda dan Daesh. Muslim, Kristen, Yazidi dan Sabean semuanya ditindas di Irak, ”kata pria berusia 70 tahun itu.

“Dengan kunjungan paus, perhatian dunia akan diarahkan ke Irak. Dunia akan tahu apa yang terjadi di Irak ketika paus mengunjungi tempat-tempat yang dihancurkan oleh Daesh.

“Dunia akan merasakan penderitaan rakyat Irak. Kunjungan ini akan membawa harapan bagi semua warga Irak, tidak hanya umat Kristiani. Paus mengunjungi rakyat Irak untuk mendorong mereka agar tetap tinggal di Irak dan hidup dalam damai dan kebebasan. “


Sharabi Noah, yang bertekad untuk membangun kembali hidupnya di Qaraqosh. (Mahamad Ameen Abdul Al-Jawad)

Francis dijadwalkan tiba di Irbil pada hari Minggu sebelum melakukan perjalanan dengan helikopter ke Mosul. Di sana ia dijadwalkan untuk berdoa di Alun-alun Empat Gereja – Syro-Catholic, Syriac Orthodox, Armenian Orthodox dan Chaldean – untuk menghormati para korban Daesh dan pertempuran biadab untuk merebut kembali kota itu.

Sebelum kembali ke Irbil, untuk menggelar Misa di Stadion Franso Hariri, Fransiskus diharapkan singgah di Qaraqosh. Jauh sebelum kunjungannya, jalanan dihiasi dengan spanduk menyambutnya.

“Kunjungan paus selalu besar untuk negara mana pun, tapi di sini lebih istimewa,” kata Joseph Hanna, yang merupakan bagian dari komite lokal yang akan menerima paus, kepada Arab News.

“Ini bukan hanya tentang rekonstruksi. Kunjungan paus ke wilayah Kristen mewakili dukungan moral kepada orang-orang dan merupakan jaminan besar untuk memastikan bahwa kehidupan mulai kembali. “

Hanna, 45, sangat senang melihat Paus Fransiskus mengunjungi Najaf untuk bertemu dengan Ayatollah Agung Ali Al-Sistani, pemimpin spiritual Muslim Syiah Irak – pertemuan tatap muka pertama antara Paus Katolik dan Ayatollah Syiah. “Menurut saya, ini adalah pesan besar tentang perdamaian dan hidup berdampingan,” katanya.

Memang, sebuah unjuk rasa solidaritas dari Al-Sistani sekarang mungkin memberi orang-orang Kristen yang teraniaya suatu ukuran perlindungan dari milisi Syiah perampok Irak yang telah meneror keluarga-keluarga Kristen dan mencegah banyak dari mereka untuk kembali ke rumah.


Seorang anggota Unit Perlindungan Dataran Niniwe (NPU), milisi Kristen kecil yang ditugasi melindungi kota Qaraqosh yang mayoritas beragama Kristen Irak, kembali ke rumah pamannya di kota itu pada 2017. (AFP / File Photo)

Nuh menginginkan jaminan keamanan untuk mencegah penganiayaan lebih lanjut. “Saya ingin ada perlindungan internasional bagi kami di sini yang dapat meyakinkan umat Kristen bahwa mereka dapat tinggal di sini, di mana hak-hak mereka akan diberikan dan orang-orang Kristen yang meninggalkan diizinkan untuk kembali,” katanya.

“Kunjungan paus membangkitkan semangat umat Kristen di Irak dan memberi tahu mereka bahwa ada orang-orang yang peduli pada mereka di luar sana. Saya berharap kunjungan ini akan mempererat hubungan antar komunitas di sini. ”

Dengan bantuan dari lembaga bantuan, kehidupan di Qaraqosh berangsur-angsur kembali normal. Hadi, misalnya, yakin bahwa saat-saat yang lebih baik terbentang di depan. “Sangat menyedihkan apa yang terjadi di Irak,” katanya sambil mengambil lebih banyak semen menggunakan sekop untuk memasang ubin lain. “Kami harus berdiri bersama dan bersatu di negara ini, sehingga kami dapat membangunnya kembali.”

Ada kesan yang jelas bahwa waktu konflik sektarian yang melanda Irak sejak 2003 telah berlalu dan bahwa negara itu hanya dapat bergerak maju jika menganut identitas multi-pengakuannya.

“Daesh terasa seperti ingatan yang jauh yang sudah lama hilang sekarang,” kata Hadi sambil membersihkan tangannya. “Kami lupa tentang mereka. Ini sudah berakhir.”

Source