Tim internasional mengalahkan AS dalam rekor kemenangan Piala Arnold Palmer

ORLANDO, Fla. – Tak lama setelah tengah hari pada hari Rabu di Bay Hill Club and Lodge, anggota tim International Arnold Palmer Cup bergegas mencari pendingin kereta yang cukup yang masih mengandung air es di dalamnya. Kemudian, satu per satu, mereka memusatkan perhatian pada kapten mereka, yang baru saja membawa mereka ke kemenangan paling timpang dalam sejarah acara.

Asisten wanita Cal Poly, Sofie Aagaard? Guyuran!

Asisten pria dan wanita Florida State Robert Duck? Pukul langsung!

Pelatih kepala pria Washington, Alan Murray? Skor!

Yang tersisa hanya pelatih kepala wanita Virginia Ria Scott, yang mencoba menghindari mandi es perayaan saat pemain Sam Choi berlari ke arahnya, dengan kecepatan penuh dan dengan pendingin penuh di atas kepalanya. Scott gagal untuk tetap kering, tetapi Choi juga tidak benar-benar menyelesaikan tempat pembuangan sampah, bertabrakan dengan Scott dan mengirimnya dan pendingin itu jatuh ke tanah. Untungnya, tidak ada yang terluka, dan tekel yang tidak disengaja itu mengundang tawa dari rekan-rekan Internasional mereka, banyak dari mereka mendapatkan momen histeris dalam video.

Jika tidak ada bukti video kesalahan lain oleh Internasional minggu ini di Orlando, itu karena tidak ada materi pelajaran. Selama tiga hari dan empat sesi, itu adalah kinerja yang hampir sempurna dan mendominasi oleh tim tamu, yang menang 40,5-19,5, margin kemenangan terbesar dalam 24 edisi Piala Palmer dan empat poin lebih banyak dari 17 poin Amerika. kemenangan di Prancis pada 2018, tahun pertama perempuan ditambahkan ke kompetisi dan jumlah total poin yang tersedia ditingkatkan menjadi 60.

“Amerika memiliki tim yang kuat, dan kami tahu datang ke sini kami harus memberikan yang terbaik, bermain sebaik mungkin,” kata Murray. “Saya harus mengatakan bahwa grup yang kami miliki, energi, semangat… terkadang bintang-bintang sejajar, dan Anda mendapatkan grup khusus dan sesuatu terjadi secara organik dan mudah. Saya merasa seperti itu untuk orang-orang kami. ”

Dalam beberapa hal, pekerjaan Murray dan sesama kaptennya sederhana. Mereka mewarisi daftar bertumpuk yang mencakup semacam Tim Impian wanita. Lima pemain internasional – Pauline Roussin-Bouchard dari Carolina Selatan, Ingrid Lindblad dari LSU, Maja Stark dari Oklahoma State, Linn Grant dari Arizona State dan Gabi Ruffels dari USC – melakukan pemotongan dua minggu lalu di US Women’s Open. Para pria juga tidak terlalu lusuh, dengan empat calon Piala Walker GB & I untuk mengikuti Ludvig Aberg dari Texas Tech, yang memenangkan dua acara pro di Swedia musim panas lalu, dan Yuxin Lin dari Florida, yang bulan lalu melakukannya di Masters keduanya. .

Namun, di sisi lain, peran kepemimpinan khusus ini sangat sulit, dan kapten menghadapi rentetan tantangan unik. Pertama, pandemi COVID-19 memaksa acara ini dari musim panas di Irlandia hingga musim dingin di Orlando, yang berarti tidak ada pertandingan kandang untuk Murray and Co. Tim juga kehilangan asisten pelatih karena pembatasan perjalanan, dan beberapa pemain keluar dan harus diganti. Dengan begitu banyak perubahan, tampaknya tugas yang mustahil untuk menyatukan 24 pemain dari berbagai negara dan latar belakang yang berbeda, dan untuk membuat semua orang di halaman yang sama pada waktunya untuk acara tersebut.

Oh, dan mereka harus menghadapi skuad AS yang sama-sama bertalenta yang termasuk amatir rendah AS Wanita Terbuka Kaitlyn Papp, tujuh pemain yang baru saja menghabiskan dua hari di Bay Hill untuk sesi latihan Piala Walker dan baru-baru ini berubah menjadi pro John Augenstein, yang di kurang dari dua bulan akan membuat debut pro PGA Tour di The American Express.

Tapi Internasional naik ke kesempatan itu. Pada bulan-bulan menjelang Palmer Cup, Murray mengadakan beberapa panggilan Zoom sementara Scott mengirimkan kuesioner dan Aagaard menghubungi keluarga pemain, mencari info apa pun yang dapat digunakan untuk membuat pasangan. Ketika tim tiba di Arnie’s Place, permainan pingpong dengan cepat muncul dan persahabatan baru dengan cepat terjalin.

“Sangat menyenangkan berkumpul dengan orang-orang dari semua budaya dan usia yang berbeda,” kata Emma Spitz dari UCLA, dari Austria. “Kami semua bergaul dengan sangat baik, dan meskipun saya tidak mengenal beberapa pemain sebelum pekan ini, kami telah menjalin persahabatan yang baik dan mereka akan bertahan begitu lama.

“Tidak ada seorang pun di tim ini yang merasa seperti orang luar.”

Juga tidak ada pemain yang tidak mendapatkan poin. Tentu saja, itulah yang terjadi jika Anda tidak menghentikan sesi. Dan menangkan sesi foursomes pada Selasa pagi, 10,5-1,5, dengan setengah poin datang pada pertandingan default berkat WD menit terakhir oleh pemain AS William Mouw dari Pepperdine. Dan menambah 14 poin lagi di tunggal, dengan Stark, Linn Grant dari Arizona State, Sophie Guo dari Texas, Angelina Ye dari Stanford, Kaleigh Telfer dari Auburn, Aberg dan Puwit Anupansuebsai dari San Diego State semuanya menutup penampilan tak terkalahkan dengan kemenangan tunggal.

“Pada akhirnya, anak-anak ini adalah bintang pertunjukan,” kata Murray. “Sejak hari pertama, orang-orang kami sudah siap untuk berperang. Kami memiliki sedikit momentum dan kami mampu berlari menuruni bukit. ”

Sementara Matthias Schmid dari Louisville dianugerahi pengecualian untuk Undangan Musim Semi Arnold Palmer berikutnya, Anupansuebsai, seorang senior dari Thailand, yang dianugerahi Penghargaan Michael Carter sebagai peserta yang paling mewakili kualitas dan cita-cita sportivitas, integritas dan menjunjung tinggi permainan.

“Ini sangat berarti bagi saya,” kata Anupansuebsai. “Ini sangat spesial.”

Anupansuebsai bisa dibilang adalah kisah menyenangkan minggu ini, di kedua sisi. Lima tahun lalu, Anupansuebsai sedang bermain di Western Junior di daerah Chicago ketika dia mengetahui Palmer Cup sedang diperebutkan di dekat Rich Harvest Farms. Dia tidak tahu banyak tentang acara itu saat itu – heck, dia hampir tidak tahu bahasa Inggris – tetapi dia memanfaatkan kesempatan itu untuk menonton. Dia menghabiskan hari itu mengikuti bintang Arizona State Jon Rahm, yang merupakan amatir peringkat 1 dunia pada saat itu.

“Saya belajar banyak hari itu,” kata Anupansuebsai.

Sekarang, dia datang lingkaran penuh dengan pergi 3-0 di Piala Palmer pertamanya, yang memuncak dengan kemenangan 3-dan-2 atas Garett Reband Oklahoma pada hari Rabu. Dia hanya berharap orang tuanya bisa ada di sana untuk melihatnya.

Anupansuebsai, anak tunggal, sudah lebih dari tiga tahun tidak pernah pulang ke Nakhon Phanom. Dia telah merencanakan kunjungan tahun ini, tetapi pandemi mengubah pengaturan itu.

“Mungkin tahun depan,” katanya.

Untungnya bagi Anupansuebsai, dia setidaknya mendapat kabar dari orang tuanya minggu ini. Para pemain internasional disajikan dengan video khusus yang menampilkan keluarga mereka Senin malam setelah mereka membuka keunggulan 9-3. Ada air mata. Beberapa pemain, seperti Anupansuebsai, sudah lama tidak bertemu keluarga mereka. Yang lainnya, seperti Spitz, akan menghabiskan Natal ini jauh dari keluarga mereka. Ada tawa juga.

“Menciptakan ikatan itu sangat penting pada saat Anda bisa merasa benar-benar sendirian,” kata Scott.

Menambahkan Spitz: “Itu adalah kejutan yang luar biasa.”

Namun, bagi Anupansuebsai, itu tidak terlalu mengejutkan. Ayahnya tidak bisa membaca bahasa Inggris, jadi ketika dia mendapat email dari kapten, dia meneruskannya ke putranya untuk diterjemahkan.

“Saya tidak menonton video sebelumnya, jadi saya tidak mendengar apa yang mereka katakan sampai hari Senin,” kata Anupansuebsai. “Sangat menyentuh mendengar suara mereka.”

Karena pesannya dalam bahasa Thai, tim Anupansuebsai ingin dia menerjemahkannya untuk mereka. Biasanya ragu-ragu untuk menunjukkan banyak emosi, Anupansuebsai tidak bisa menahan diri saat dia menyampaikan apa yang dikatakan orang tuanya.

“Saat itulah saya menjadi sedikit emosional,” kata Anupansuebsai. Air mata hampir keluar.

Pada Rabu sore, saat para pemain dan pelatih Internasional berpose untuk foto demi foto dengan trofi, Anupansuebsai tersenyum. Siapa yang bisa menyalahkannya? Dia dan rekan satu timnya berkumpul hanya dalam beberapa hari dan secara kolektif mencapai sesuatu yang luar biasa.

Dan tidak ada satu pendingin pun air es yang terbuang.

Source