The North Carolina Kid Who Cracked YouTube’s Secret Code

Temui The North Carolina Kid Who Cracked YouTube's Secret Code

Video viral Jimmy Donaldson membantu memunculkan salah satu kisah sukses yang paling tidak disukai di YouTube.

Pada musim gugur 2016, Jimmy Donaldson putus kuliah untuk mencoba memecahkan salah satu misteri terbesar di media: Bagaimana tepatnya sebuah video menjadi viral di YouTube? Donaldson, yang saat itu berusia 18 tahun, telah memposting ke situs tersebut sejak dia berusia 12 tahun tanpa memiliki banyak penonton. Tapi dia yakin dia hampir membuka rahasia algoritme YouTube, kotak hitam aturan dan proses yang menentukan video apa yang direkomendasikan kepada pemirsa.

Pada bulan-bulan berikutnya, Donaldson dan beberapa temannya mencoba memecahkan kode tersebut. Mereka melakukan panggilan telepon setiap hari untuk menganalisis video apa yang menjadi viral. Mereka saling memberi tugas pekerjaan rumah terkait YouTube, dan mereka merecoki saluran yang sukses untuk mendapatkan data tentang pos mereka yang paling sukses. “Saya bangun, saya belajar YouTube, saya belajar video, saya belajar pembuatan film, saya pergi tidur dan itulah hidup saya,” kenang Donaldson dalam sebuah wawancara baru-baru ini.

Kemudian, suatu hari, dia mendapat ide untuk membuat video yang dia yakin akan berhasil. Itu sesederhana menghitung. Donaldson duduk di kursi dan, selama lebih dari 40 jam berikutnya, menggumamkan satu nomor setelah nomor berikutnya, mulai dari nol dan terus berlanjut hingga 100.000. Di akhir aksi yang melelahkan itu, dia menatap kamera dengan bingung. “Apa yang aku lakukan dengan hidupku?” dia berkata.

Itu adalah pertunjukan yang anehnya memukau, hal yang dipikirkan setiap anak di sekolah dasar tetapi tidak pernah mencobanya. Video yang dihasilkan – berjudul “I COUNTED TO 100000!” – adalah sukses besar. Sejak debutnya pada 8 Januari 2017, film ini telah dilihat lebih dari 21 juta kali.

Video tersebut membantu memunculkan salah satu kisah sukses yang paling tidak disukai di YouTube. Selama empat tahun terakhir, saluran Donaldson, MrBeast, telah mengumpulkan lebih dari 48 juta pelanggan. Dalam 28 hari terakhir, orang-orang menghabiskan lebih dari 34 juta jam menonton videonya. Pada 12 Desember, MrBeast dinobatkan sebagai Kreator Tahun Ini di Streamy Awards, yang setara dengan Oscar di YouTube.

Kesuksesan video MrBeast yang konsisten telah mendapat perhatian dari pihak YouTube. Tahun lalu, setiap video yang dia posting melampaui 20 juta penayangan. Konsistensi seperti itu tak tertandingi, bahkan di antara bintang-bintang terbesar YouTube. “Dia tinggal di planet yang berbeda dari dunia YouTube lainnya,” kata Casey Neistat, pembuat film yang berubah menjadi YouTuber.

Donaldson, sekarang 22 tahun, memiliki wajah baby face dan jenggot yang tidak rata. Dia berbicara dengan sangat sopan dan tidak melakukan banyak wawancara. Tapi pengekangan itu dengan cepat menghilang ketika dia mulai berbicara tentang YouTube. “Begitu Anda tahu cara membuat video menjadi viral, ini hanya tentang cara mengeluarkan sebanyak mungkin,” katanya. “Anda bisa menghasilkan uang tanpa batas.”

“Video membutuhkan waktu berbulan-bulan persiapan. Banyak dari mereka membutuhkan empat hingga lima hari pembuatan film tanpa henti. Ada alasan mengapa orang lain tidak melakukan apa yang saya lakukan.”

Tidak seperti banyak bintang YouTube gelombang pertama, yang merupakan aktor, penulis skenario, model, dan penyanyi yang berharap suatu hari dapat masuk ke industri tradisional, Donaldson hanya bercita-cita menjadi bintang YouTube. Dia bangun setiap hari memikirkan video yang sempurna, dengan ketepatan yang berbatasan dengan monomania.

Pada usia 12 tahun, ia membuat dua saluran YouTube pertamanya. Di salah satunya, dia merekam dirinya sendiri memainkan video game Call of Duty. Di sisi lain, dia memainkan Minecraft. Dia menamai kedua saluran menggunakan riff pada Beast, pegangan permainan Xbox-nya. Seiring waktu, dia semakin penasaran dengan ekonomi situs tersebut. Pada satu titik, dia merekam serangkaian video yang memperkirakan pendapatan pembuat konten top, dimulai dengan PewDiePie, raja lama YouTube.

Cek pertama Donaldson dari YouTube tiba ketika MrBeast mencapai 10.000 pelanggan. Itu bukan rejeki nomplok. Selama beberapa tahun pertama, dia merekam setiap video di ponselnya. Dia kekurangan mikrofon dan laptopnya sering mogok.

Setelah SMA, Donaldson kuliah sebentar atas permintaan ibunya, yang membesarkan dia dan saudara-saudaranya sendiri. Tapi dia segera keluar tanpa memberitahunya dan beralih ke hobi yang dia sukai: membuat video YouTube. “Saya tidak punya banyak uang, jadi saya ingin melakukan sesuatu yang besar,” katanya.

Keberhasilan penghitungan video memberinya pelajaran penting. Meskipun banyak dari temannya yang tertarik untuk mendapatkan penayangan paling banyak dengan sedikit usaha, dia ingin menyampaikan kepada penonton betapa kerasnya dia bekerja. Akrobatnya menjadi lebih boros. Dia menonton video rap sesama YouTuber selama 10 jam. Dia menghabiskan 24 jam di penjara, lalu rumah sakit jiwa, lalu pulau terpencil.

Penayangan di videonya, yang merupakan mata uang utama YouTube, mulai membesar. Dalam enam tahun pertamanya di situs tersebut, dia hanya menghasilkan 6 juta tampilan. Namun pada usia 18 tahun, dengan perhatian penuhnya di YouTube, ia memperoleh 122 juta penayangan tahunan. Pada usia 19, ia menarik lebih dari 460 juta. Dia sekarang menghasilkan 4 miliar tampilan setahun. “Keindahan YouTube dua kali lipat upayanya tidak melipatgandakan penayangan, ini seperti 10x,” katanya. “Satu juta pelanggan pertama yang Anda dapatkan akan membutuhkan waktu bertahun-tahun, tetapi yang kedua akan datang dalam beberapa bulan.”

Seiring waktu, dia menyimpulkan lebih banyak misteri YouTube. Buat klip terlalu panjang, tidak ada yang menonton atau ingin menonton yang lain. Buat satu terlalu pendek, orang tidak akan berlama-lama. Gunakan foto atau judul thumbnail yang buruk dan tidak akan ada yang mengklik. Donaldson biasanya membuat video berdurasi antara 10 menit dan 20 menit. Dia memilih konsep yang mudah untuk dikomunikasikan dalam judul – “Saya Mengadopsi SETIAP Anjing di Tempat Penampungan Anjing” – dan kemudian menggunakan 30 detik pertama untuk menetapkan taruhannya.

Newsbeep

Videonya sering kali memadukan tiga genre YouTube yang populer. Ada tantangan yang sangat berat, seperti tinggal di dalam balok es selama sehari atau menjadi orang terakhir yang meninggalkan satu tong mie ramen. Ada penampilan tamu selebriti: Donaldson sering bekerja dengan YouTuber tenda lain, termasuk favoritnya, ilmuwan Mark Rober. Dan ada video reaksi – MrBeast memiliki sekelompok teman masa kecil yang melakukan kesalahan besar yang berpartisipasi dalam akrobatnya dan secara umum memainkan peran sebagai pria hype.

Donaldson membantah memiliki formula yang benar. Mayoritas penayangannya tidak berasal dari klip baru, tetapi dari orang-orang yang menemukan rekaman lama yang direkomendasikan algoritme situs. Rahasia sebenarnya, katanya, ditelusuri kembali ke video dia menghitung sampai 100.000. Penonton tertarik untuk menunjukkan kemauan keras.

Donaldson sekarang menghasilkan puluhan juta dolar dalam penjualan iklan dari umpan media sosialnya, yang mencakup saluran utamanya, saluran game, dan halaman di situs media sosial lainnya. Dia menginvestasikan hampir setiap dolar kembali ke bisnisnya. Dalam beberapa tahun terakhir, biaya rata-rata untuk membuat satu video telah naik menjadi $ 300.000 dari $ 10.000. “Uang adalah kendaraan untuk membuat video yang lebih besar dan membuat konten yang lebih baik,” katanya.

Sampai saat ini, video termahal miliknya berharga $ 1,2 juta. Di dalamnya, dia berjanji untuk memberikan $ 1 juta kepada kontestan yang dapat menyimpan setumpuk uang untuk jangka waktu yang lama. Pada akhirnya, dia merasa kasihan pada tiga orang yang tidak mendapatkan $ 1 juta, jadi dia memberi mereka uang juga.

Belakangan ini, banyak dari aksinya yang memiliki sudut pandang filantropis. Dia telah memberikan uang kepada para tunawisma, pelanggannya, pengguna situs video populer Twitch, dan orang-orang yang dia temui di jalan.

Dia juga suka menghabiskan uang untuk prestasi logistik yang ambisius. Pada satu titik, dia ingin menghadiahkan seluruh pulau kepada pemenang serangkaian tantangan. Jadi timnya keluar, membeli sebuah pulau dan memperbaruinya. Awalnya, tidak ada pasir, jadi karyawannya mengimpor 5.000 pon pasir dan membuat pantai. Mereka juga membayar seseorang untuk membangun dermaga. “Sebagian besar YouTuber yang sukses membeli Lamborghini,” kata Reed Duchscher, manajernya.

Donaldson mempekerjakan sekitar 50 orang, yang sebagian besar berspesialisasi dalam logistik dan produksi. “Pembuatan video membutuhkan waktu berbulan-bulan,” kata Donaldson. “Banyak dari mereka membutuhkan empat sampai lima hari pembuatan film tanpa henti. Ada alasan mengapa orang lain tidak melakukan apa yang saya lakukan.” Salah satu video impiannya – menggelar pertandingan bola basket di stratosfer – sejauh ini tidak berhasil.

MrBeast telah menginspirasi banyak imitasi dan membantu memunculkan estetika baru yang populer, yang oleh YouTuber dijuluki “junklord”. Selama ini, Donaldson telah menyelaraskan dirinya dengan generasi pria YouTube muda terkemuka yang menyukai komedi tingkat dua, video game, dan tantangan yang meningkat.

Pada tahun 2019, ia melakukan serangkaian aksi untuk membantu PewDiePie mempertahankan mahkotanya sebagai saluran YouTube dengan pelanggan terbanyak. PewDiePie telah membuat kampanye online untuk bersaing dengan T-Series, saluran media India yang ditetapkan untuk menjatuhkannya. Donaldson mencurangi saluran faks kantor, membeli iklan papan reklame, dan bahkan pergi ke Super Bowl untuk mendukung PewDiePie. Tagline “Subscribe 2 PewDiePie” kemudian digunakan oleh pelaku penembakan massal di New Zealand, salah satu asosiasi bermasalah dalam sejarah PewDiePie belakangan ini.

Tapi Donaldson tetap menjadi penggemar setia. “Dia benar-benar otentik, dan sepertinya itu tidak pernah terlintas dalam benaknya,” kata Donaldson tentang YouTuber yang lebih tua.

Duchscher, yang juga pernah bekerja dengan dude Perfect di YouTube, mendorong Donaldson untuk menginvestasikan uangnya di berbagai bidang di luar YouTube, mempersiapkan kehidupan setelah streaming. Pada 19 Desember, Donaldson mengumumkan usaha baru yang disebut “Beast Burger”. Dia bermitra dengan lebih dari 300 restoran dan dapur di seluruh negeri yang akan membuat burger berdasarkan instruksinya – model yang dikenal sebagai dapur hantu.

Selama akhir pekan, aplikasi MrBeast Burger melonjak popularitasnya. Pada pagi hari tanggal 21 Desember, itu adalah aplikasi gratis terpopuler kedua di seluruh toko iOS. Donaldson dan Duchscher berencana melipatgandakan jejak mereka pada akhir tahun depan. Pelanggan dapat memesan melalui aplikasi pengiriman seperti Postmates atau Grubhub.

Garis konsumen MrBeast sedang dalam pengerjaan, dan Donaldson, seorang gamer yang rajin, juga berbicara tentang keinginan untuk memiliki tim esports. Hanya dalam tujuh bulan, saluran sampingannya yang didedikasikan untuk game telah mengumpulkan lebih dari 11 juta pelanggan.

Namun, berusaha sekuat tenaga, dia tidak bisa menghilangkan obsesi utamanya. “Saya tidak bisa membayangkan dunia di mana saya tidak membuat video YouTube,” katanya. “Di dunia yang sempurna, saya hidup dan menghirup ini, bekerja 12 hingga 15 jam sehari sampai saya mati.”

(Kecuali untuk tajuk utama, cerita ini belum diedit oleh staf NDTV dan diterbitkan dari umpan tersindikasi.)

Klik untuk berita yang lagi ngetren

Source