Tenaga surya akan mendukung program vaksinasi Covid-19 Afrika – Afrika Kuarsa

Ada harapan bahwa beberapa negara industri akan mencapai vaksinasi yang hampir universal terhadap Covid-19 dalam beberapa bulan mendatang. Namun upaya untuk memvaksinasi bahkan pekerja yang paling penting di negara berkembang baru saja dimulai.

Dengan perkiraan saat ini, untuk mencapai kekebalan kelompok (strain saat ini) akan membutuhkan setidaknya 75% populasi dunia untuk divaksinasi. Beberapa negara berkembang belum mencapai tingkat cakupan bahkan untuk penyakit umum yang dapat dicegah dengan vaksin seperti campak dan polio.

Banyak negara berpenghasilan rendah akan segera mendapatkan akses vaksin melalui inisiatif COVAX. Dosis pertama yang didistribusikan di sub-Sahara Afrika di bawah COVAX disuntikkan pada akhir Februari. Sekitar 30 juta lebih dosis diharapkan tiba pada Maret 2021.

Tetapi keberhasilan upaya distribusi nasional bergantung pada rantai dingin fungsional. Ini adalah sistem penyimpanan, pengangkutan, dan pengiriman vaksin yang tidak terputus pada suhu rendah dari gudang nasional ke klinik lokal dan ke dalam pelukan orang.

Kebanyakan vaksin harus disimpan antara 2 ° C dan 8 ° C. Ini adalah kasus vaksin polio dan campak, serta vaksin Covid-19 dari Johnson & Johnson dan AstraZeneca-Oxford. Yang lain memiliki persyaratan suhu yang terkenal lebih sulit untuk dipertahankan. Vaksin Covid-19 dari Moderna harus disimpan pada suhu antara -25 ° C (-13 ° F) dan -15 ° C (5 ° F). Pfizer-BioNTech membutuhkan -70 ° C (-94 ° F), tetapi dapat disimpan antara -25 ° C dan -15 ° C hingga dua minggu.

Menjaga vaksin tetap didinginkan dengan baik merupakan tantangan yang sangat menakutkan di mana listrik tidak tersedia atau tidak dapat diandalkan. Tinjauan tahun 2013 yang mencakup 11 negara Afrika menemukan bahwa hanya 28% klinik dan rumah sakit memiliki listrik yang dapat diandalkan, dan 26% tidak memiliki akses listrik sama sekali. Data terbaru tentang akses energi di fasilitas kesehatan tersebar dan jarang, tetapi kami sedang mengerjakan tinjauan komprehensif baru.

Listrik yang tidak dapat diandalkan sangat mahal untuk upaya vaksinasi. Setiap tahun, hampir 50% vaksin kering beku dan 25% vaksin cair terbuang percuma. Ini sebagian besar disebabkan oleh gangguan listrik rantai dingin.

Oleh karena itu, untuk memberikan vaksin Covid-19 pada skala yang dibutuhkan, masalah akses energi di fasilitas kesehatan harus dihadapi. Namun secara realistis, seluruh jaringan nasional tidak dapat dirombak dalam semalam untuk memberikan daya universal tanpa gangguan. Jadi apa yang bisa dilakukan?

Tenaga surya sebagai solusinya

Dalam banyak kasus, jawabannya mungkin beralih ke tenaga surya. Solusi fotovoltaik surya, seperti sistem energi terbarukan terdesentralisasi lainnya, hadir dalam konfigurasi yang tak terhitung jumlahnya. Ini biasanya termasuk penyimpanan baterai dan dapat digunakan bersama dengan sumber listrik yang ada seperti jaringan nasional atau generator diesel.

Fleksibilitas ini berarti bahwa sistem fotovoltaik dapat digunakan dengan cepat dan modular untuk menyediakan daya pada fasilitas kesehatan, seringkali lebih andal daripada jaringan listrik. Listrik sangat penting untuk rantai dingin vaksin dan layanan lain yang diperlukan selama pandemi.

Fasilitas kesehatan di daerah dengan listrik terbatas telah lama mengandalkan lemari es “tipe penyerapan” bertenaga gas. Lemari es bertenaga surya lebih andal dan efisien. Kulkas fotovoltaik dengan baterai menyimpan energi dari panel surya untuk digunakan nanti. Dengan cara ini listrik tersedia bahkan pada hari mendung atau malam hari, atau (untuk klinik yang terhubung dengan jaringan listrik) selama pemadaman listrik.

Kulkas fotovoltaik lainnya tidak menggunakan baterai sama sekali. Lemari es penggerak langsung tenaga surya menggunakan energi matahari untuk membekukan air secara langsung ke dalam dinding es. Ini membuat wadah penyimpanan tetap dingin selama berhari-hari, bahkan saat energi matahari tidak tersedia.

Lemari es penggerak langsung bertenaga surya memiliki pengaruh yang besar dalam pengaturan “jarak jauh”. Ini termasuk bagian pedesaan Republik Demokratik Kongo (DRC), di mana fasilitas kesehatan sulit mendapatkan bahan bakar dan baterai dan jauh dari jaringan nasional. Pada tahun 2020, Gavi, aliansi vaksin, mendukung peluncuran besar-besaran lemari es penggerak langsung bertenaga surya. Ini menyebabkan peningkatan 50% sesi imunisasi bulanan di sembilan provinsi termiskin di DRC hanya dalam satu tahun terakhir. Lemari es ini telah berperan dalam meningkatkan proporsi fasilitas kesehatan di DRC dengan peralatan rantai dingin yang berfungsi, dari 16% pada 2016 menjadi hampir 80% saat ini.

Solusi penyimpanan di bawah nol

Sebagian besar lemari es bertenaga surya dilengkapi untuk menyimpan vaksin hanya pada suhu standar (antara 2 ° C dan 8 ° C, atau 35 ° F dan 46 ° F). Solusi bertenaga surya untuk penyimpanan dan pengangkutan di bawah nol tersedia, meskipun belum dalam skala luas. Misalnya, pendingin vaksin MOTE, yang dikembangkan oleh startup Nigeria Gricd, memiliki baterai bertenaga surya yang dapat mempertahankan suhu internal yang stabil hingga -20 ° C hingga 24 jam.

Namun, untuk saat ini, penyimpanan di bawah nol yang paling banyak digunakan dan perangkat transportasi sama sekali tidak menggunakan listrik. Mereka menggunakan pendingin pasif sebagai gantinya, yang pada dasarnya berfungsi sebagai “termos super” raksasa dan sangat terisolasi.

Tenaga surya juga dapat membantu dengan komponen penting lain yang bergantung pada listrik dari sistem pengiriman vaksin: teknologi informasi dan komunikasi. Hal ini memungkinkan program kesehatan nasional untuk memantau stok vaksin dan suhu lemari es di fasilitas kesehatan pedesaan terpencil secara real time, dan memperingatkan mereka bila terjadi penyimpangan yang dapat membahayakan integritasnya.

Di daerah pedesaan yang jauh dari jaringan, koneksi seluler dan internet seringkali lebih sulit diakses. Namun dalam beberapa tahun terakhir, menara seluler bertenaga surya telah memperkuat dan memperluas jaringan telekomunikasi di area dengan daya yang tidak dapat diandalkan di negara-negara seperti Guinea, DRC, dan Mali. Menara sel off-grid juga telah digunakan untuk menyalakan lemari es vaksin di pengaturan seperti Zimbabwe. Lemari es ini juga mengandalkan jaringan seluler untuk menyampaikan data suhu yang dipantau ke staf fasilitas kesehatan.

Teknologi rantai dingin bertenaga surya dapat menjadi pengubah permainan dalam perang melawan COVID-19 di rangkaian terbatas sumber daya di sub-Sahara Afrika dan sekitarnya. Seiring meningkatnya inisiatif COVAX di seluruh benua, pemerintah dan mitra pembangunan harus mempertimbangkan bagaimana solusi berbasis surya dapat membantu pengiriman vaksin. Mereka adalah alat yang tak ternilai – bahkan mungkin sama pentingnya dengan vaksin itu sendiri.

Benson Kibiti dari organisasi nirlaba Power for All berkontribusi pada artikel ini. Kami juga berterima kasih kepada Jonathan Parr dan Michael Emch (UNC) atas umpan balik dan komentar mereka.

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya.

Source