SXSW di VR membuatku semakin merindukan dunia nyata

Satu tahun setelah pandemi COVID-19, dengan ketersediaan vaksin yang meluas dan kembali ke keadaan normal, festival film dan konferensi teknologi merangkul realitas virtual lebih dari sebelumnya. Di Sundance, kami beralih ke platform VR kustom untuk mengobrol dengan cinephiles lain dan menjelajahi proyek seni media campuran. Konferensi Ignite baru-baru ini dari Microsoft menampilkan keynote VR yang imersif, serta debut Mesh, platform baru perusahaan yang dapat mendukung pertemuan AR / VR kami di masa mendatang.

Tapi saat saya berdiri di rekreasi VR di Austin Congress Avenue, hambatan utama untuk festival SXSW yang ikonik, saya merasakan gelombang emosi menghampiri saya. Ini adalah penampilan virtual terbaik dari konferensi yang pernah saya lihat, tetapi juga terasa seperti gurun apokaliptik, yang dihuni terutama oleh detritus digital dan sponsor merek. Realitas virtual mungkin menjadi solusi sementara yang baik ketika kita tidak dapat bertemu langsung, tetapi ini sama sekali bukan pengganti.

Mungkin saya hanya merasakan efek peringatan penutupan pandemi saya. Tetapi ketika saya menjelajahi taman bermain VR SXSW, yang memungkinkan pengunjung mengendarai go-kart, naik drone, dan melintasi berbagai tempat, saya mendapati diri saya kehilangan kurangnya kontak manusia. Itu mungkin karena keragaman budaya di SXSW; itu adalah festival film, perayaan musik, pertunjukan seni dan perayaan teknologi (seringkali terlalu berlebihan). SXSW adalah perpaduan semua yang saya sukai di satu tempat: Anda dapat beralih dari mengobrol dengan pembuat film yang Anda kagumi, mendengar, hingga bertemu dengan komedian favorit Anda di bar yang ramai. Di VR, keajaiban SXSW menghilang begitu Anda melepas headset dan kembali ke rumah.

Perusahaan realitas campuran sosial VRrOOm membangun pengalaman virtual SXSW di atas VRChat, sebuah game multipemain masif untuk dunia virtual. Seperti AltSpaceVR dan penawaran serupa, ini memungkinkan Anda menyesuaikan avatar (saya memilih alien abu-abu telanjang), dan melompat ke berbagai lokasi. Setelah berteman dengan beberapa admin VR festival, saya menekan tombol dan langsung dibawa ke mereka di virtual Congress Avenue. Sekilas, itu tampak seperti Austin menurut Disney World. Saya dapat melihat lokasi ikonik kota, seperti Paramount Theatre dan bar Mohawk, tetapi semuanya tersaring melalui estetika taman hiburan neon. Mengunjungi tempat-tempat itu sangat membingungkan. VR Paramount Theater sangat akurat, saya bisa duduk di kursi balkon pemutaran tengah malam yang biasa.

Saya tidak akan memilih pilihan estetika, dan saya pikir tim SXSW pantas mendapatkan pujian karena menciptakan pengalaman VR yang benar-benar imersif. Tetapi ukuran besar peta virtual mungkin bekerja melawan mereka. Selama kunjungan saya, saya hanya pernah melihat segelintir peserta VR lainnya. Mereka jarang berhenti untuk mengobrol. Sebaliknya, semua orang hanya ingin berlarian dan mengambil selfie VR dengan kamera internal VRChat. (Dalam hal itu, saya kira tidak terlalu berbeda dari SXSW asli, yang dipenuhi dengan influencer media sosial yang mencoba untuk menyatu dengan foto-foto lucu.)

SXSW 2021 di VR

SXSW 2021 di VR

Saya membayangkan SXSW VR akan lebih menyenangkan jika saya nongkrong bersama teman-teman. Maka bukan hanya saya yang mengendarai go-kart, atau melihat-lihat museum seni kripto yang menyeramkan sendirian. Ukuran dan cakupan SXSW yang sangat besar terasa sedikit terisolasi bahkan selama tahun normal, tetapi seperti banyak acara budaya pop culun lainnya, tidaklah sulit untuk memulai percakapan dengan orang asing saat Anda terjebak dalam antrean bersama. jam. Sejujurnya, pandemi telah menghancurkan saya begitu banyak sehingga saya merindukan antrean yang tak berkesudahan itu. (Pada 2019, kru Engadget menghabiskan lebih dari dua jam menunggu untuk masuk ke pemutaran perdana film Jordan Peele Kami, hanya untuk ditolak ketika Paramount mencapai kapasitas maksimum. Itu membuat frustrasi pada saat itu, tetapi itu pasti merupakan pengalaman yang mengikat!)

SXSW 2021 di VR

SXSW 2021 di VR

Di luar lingkungan utama SXSW VR, saya menghabiskan beberapa waktu untuk mencoba-coba pameran virtual lainnya di acara itu. Beberapa adalah peninggalan dari Sundance, tetapi satu yang menonjol secara khusus: Menemukan Pandora X, pertunjukan teater interaktif yang telah memenangkan penghargaan Festival Film Venesia 2020 untuk pengalaman XR terbaik. Diproduksi oleh Double Eye Studios, dan disutradarai oleh Kiira Benzing, itu menempatkan Anda di tempat anggota Paduan Suara Yunani yang harus membantu dua dewa terakhir, Zeus dan Hera, menemukan bentuk Pandora yang bereinkarnasi. Ini juga terjadi di VRChat, tetapi karena bergantung pada aktor langsung, seluruh pengalaman terasa sedikit lebih mendalam daripada film atau game VR standar.

Menemukan Pandora X

Menemukan Pandora X

Saat saya bergabung dengan beberapa peserta VR lainnya, apa yang sebenarnya membuat Menemukan Pandora X Pekerjaan adalah penampilan yang hidup dari para pemain dan naskah Alyssa Landry. Rekan anggota paduan suara saya kadang-kadang ditugaskan untuk meneriakkan doa untuk Pandora, atau memecahkan teka-teki sederhana, tetapi saya paling senang menonton Jonathan David Martin (Percayadan Broadway Kuda perang) mengambil peran sebagai Zeus sebagai penembak jitu yang bisa dipercaya, sementara Pahlawan (Pamela Winslow Kashani) mencoba untuk menahannya. Menemukan Pandora X mengingatkan saya pada produksi di luar Broadway yang berani dan eksperimental, hal yang sangat saya rindukan akhir-akhir ini.

Saat kita bergerak menuju keadaan normal, saya masih berharap konferensi besar ini terus mendorong peluang yang jauh. Sama seperti Sundance, saya sangat menghargai bisa menonton pemutaran perdana film SXSW dan panel di ruang tamu saya. Infrastruktur itu tidak boleh sia-sia, karena itu membuka segalanya bagi orang-orang yang tidak dapat dengan mudah bepergian atau menghabiskan waktu seminggu di Austin. Tapi saya juga ingin melihat bagaimana SXSW hidup kembali tahun depan, mungkin dengan penawaran langsung yang lebih kecil.

Bagi saya, tahun 2020-an yang menderu mungkin bukan tentang berpesta sekeras yang saya bisa, dan lebih banyak tentang memperhatikan bagaimana saya mengalami semuanya secara langsung. Beri aku teater yang dipenuhi dengan penggemar budaya pop yang bersemangat; konser terlalu keras untuk mengadakan percakapan; dan taco larut malam dengan teman-teman. Beri aku sesuatu yang tidak bisa disimulasikan dalam VR – setidaknya, belum.

Source