Studi evolusi menunjukkan fosil manusia prasejarah ‘bersembunyi di depan mata’ di Asia Tenggara

Pulau Asia Tenggara memiliki salah satu catatan fosil hominin terbesar dan paling menarik di dunia. Tetapi penelitian baru kami menunjukkan bahwa ada spesies manusia prasejarah lain yang menunggu untuk ditemukan di wilayah ini: kelompok yang disebut Denisovan, yang sejauh ini hanya ditemukan ribuan kilometer di gua-gua di Siberia dan Dataran Tinggi Tibet.

Studi kami, yang diterbitkan di Nature Ecology and Evolution, mengungkapkan bukti genetik bahwa manusia modern (Homo sapiens) kawin dengan Denisovan di wilayah ini, meskipun fosil Denisovan tidak pernah ditemukan di sini.

Sebaliknya, kami tidak menemukan bukti bahwa nenek moyang populasi pulau Asia Tenggara saat ini kawin dengan salah satu dari dua spesies hominin yang kami kawinkan. melakukan memiliki bukti fosil di wilayah ini: H. floresiensis dari Flores, Indonesia, dan H. luzonensis dari Luzon di Filipina.

Bersama-sama, ini melukiskan gambaran yang menarik – dan masih jauh dari jelas – tentang nenek moyang evolusi manusia di Pulau Asia Tenggara. Kami masih belum tahu persis hubungan antara keduanya H. floresiensis dan H. luzonensis, keduanya bertubuh kecil, dan sisa pohon keluarga hominin.

Dan, mungkin yang lebih menarik lagi, temuan kami meningkatkan kemungkinan ada fosil Denisovan yang masih menunggu untuk digali di Pulau Asia Tenggara – atau bahwa kami mungkin sudah menemukannya tetapi memberi label sebagai sesuatu yang lain.

Panci peleburan hominin kuno

Catatan perkakas batu menunjukkan bahwa keduanya H. floresiensis dan H. luzonensis diturunkan dari Homo erectus populasi yang menjajah rumah pulau masing-masing sekitar 700.000 tahun yang lalu. H. erectus adalah manusia purba pertama yang diketahui berkelana keluar dari Afrika, dan pertama kali tiba di Pulau Asia Tenggara setidaknya 1,6 juta tahun yang lalu.

Artinya nenek moyang H. floresiensis dan H. luzonensis menyimpang dari nenek moyang manusia modern di Afrika sekitar dua juta tahun yang lalu, sebelumnya H. erectus berangkat dalam perjalanannya. Manusia modern menyebar dari Afrika jauh lebih baru, mungkin tiba di Pulau Asia Tenggara 70.000-50.000 tahun yang lalu.

Kita sudah tahu bahwa dalam perjalanan mereka keluar dari Afrika sekitar 70.000 tahun yang lalu, H. sapiens bertemu dan kawin dengan kelompok hominin terkait lainnya yang telah menjajah Eurasia.

Yang pertama dari pertemuan ini adalah dengan Neanderthal, dan pada sekitar 2% keturunan genetik Neanderthal di non-Afrika saat ini.

Pertemuan lain melibatkan Denisovan, spesies yang dideskripsikan hanya dari analisis DNA tulang jari yang ditemukan di Gua Denisova di Siberia.

Fosil rahang Denisovan.
Hanya segelintir fosil Denisovan yang telah ditemukan, seperti tulang rahang yang digali di gua Tibet.
Dongju Zhang / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Menariknya, bagaimanapun, jumlah terbesar dari nenek moyang Denisovan dalam populasi manusia saat ini ditemukan di pulau Asia Tenggara dan bekas benua Sahul (New Guinea dan Australia). Ini kemungkinan besar hasil perkawinan silang lokal antara Denisovan dan manusia modern – meskipun kekurangan fosil Denisovan untuk mendukung teori ini.



Baca lebih lanjut: Asia Tenggara penuh dengan kelompok manusia purba jauh sebelum kami muncul


Untuk mempelajari lebih lanjut, kami mencari urutan genom lebih dari 400 orang yang hidup saat ini, termasuk lebih dari 200 dari Pulau Asia Tenggara, mencari karakteristik urutan DNA yang berbeda dari spesies hominin sebelumnya.

Kami menemukan bukti genetik nenek moyang orang-orang masa kini yang tinggal di Pulau Asia Tenggara telah kawin dengan Denisovan – sama seperti banyak kelompok di luar Afrika yang kawin sama Neanderthal selama sejarah evolusi mereka. Tetapi kami tidak menemukan bukti kawin silang dengan spesies yang lebih jauh secara evolusioner H. floresiensis dan H. luzonensis (atau bahkan H. erectus).

Ini adalah hasil yang luar biasa, karena Pulau Asia Tenggara berada ribuan kilometer dari Siberia, dan berisi salah satu catatan fosil hominin terkaya dan paling beragam di dunia. Ini menunjukkan bahwa ada lebih banyak kekayaan fosil yang akan ditemukan.

Jadi, di mana orang-orang Denisovan di kawasan itu?

Ada dua kemungkinan menarik yang mungkin mempertemukan hasil genetik kita dengan bukti fosil. Pertama, mungkin saja orang Denisovan bercampur H. sapiens di wilayah pulau Asia Tenggara dimana fosil hominin belum ditemukan.

Salah satu lokasi yang mungkin adalah Sulawesi, di mana perkakas batu telah ditemukan setidaknya sejak 200.000 tahun yang lalu. Lain adalah Australia, di mana artefak berusia 65.000 tahun yang saat ini dikaitkan dengan manusia modern baru-baru ini ditemukan di Madjebebe.



Baca lebih lanjut: Peralatan dan pigmen yang terkubur menceritakan sejarah baru manusia di Australia selama 65.000 tahun


Alternatifnya, kita mungkin perlu memikirkan kembali interpretasi kita tentang fosil hominin yang telah ditemukan di Pulau Asia Tenggara.

Fosil Denisovan yang dikonfirmasi sangat langka dan sejauh ini hanya ditemukan di Asia Tengah. Tetapi mungkin Denisovan jauh lebih beragam dalam ukuran dan bentuk daripada yang kita sadari, yang berarti kita mungkin telah menemukannya di Pulau Asia Tenggara tetapi menamakannya dengan nama yang berbeda.

Mengingat bahwa bukti paling awal pendudukan hominin di wilayah ini mendahului perbedaan antara manusia modern dan Denisovan, kami tidak dapat mengatakan dengan pasti apakah wilayah tersebut telah terus menerus ditempati oleh hominin selama ini.

Oleh karena itu, mungkin saja hal itu mungkin terjadi H. floresiensis dan H. luzonensis (tetapi juga bentuk selanjutnya dari H. erectus) jauh lebih dekat hubungannya dengan manusia modern daripada yang diasumsikan saat ini, dan bahkan mungkin bertanggung jawab atas nenek moyang Denisovan yang terlihat pada populasi manusia Pulau Asia Tenggara saat ini.

Jika itu benar, itu berarti Denisovan misterius bersembunyi di depan mata, menyamar sebagai H. floresiensis, H. luzonensis atau H. erectus.

Memecahkan teka-teki yang menarik ini berarti menunggu studi arkeologi, DNA, dan proteomik (terkait protein) di masa depan untuk mengungkap lebih banyak jawaban. Tapi untuk saat ini, kemungkinannya menarik.

Source