Setelah kudeta Myanmar, pengungsi Karen di Minnesota khawatir akan tanah airnya

Sebagian dari keluarganya melarikan diri pertama ke Thailand dan kemudian ke Minnesota pada tahun 2011, sementara yang lain tetap tinggal.

Paw, seorang mahasiswa di Universitas Bethel, telah mengamati dengan cermat berita kudeta minggu ini di Myanmar, di mana militer merebut kekuasaan dan menahan banyak pemimpin negara.

“Saya hanya tidak tahu apa yang terjadi dengan keluarga saya yang tersisa di sana,” katanya. “Saya merasa sangat tidak nyaman, dan tidak memiliki jenis komunikasi apa pun dengan bibi dan paman, serta saudara laki-laki dan perempuan saya. Sulit.”

Tu Lor Eh Paw, dari Maplewood, Minn., Adalah seorang mahasiswa di Universitas Bethel dan seorang imigran Karen.  (Atas kebaikan Tu Lor Eh Paw)

Tu Lor Eh Paw, dari Maplewood, Minn., Adalah seorang mahasiswa di Universitas Bethel dan seorang imigran Karen. (Atas kebaikan Tu Lor Eh Paw)

Pendaftaran buletin untuk pemberitahuan email

Minnesota adalah rumah bagi salah satu konsentrasi Karen terbesar di negara itu, sebuah kelompok etnis di Myanmar, yang beberapa dekade lalu melarikan diri dari kekerasan dan penganiayaan politik. Sekarang, mereka melihat sejarah terulang kembali.

Menurut Organisasi Karen di Minnesota, ada lebih dari 17.000 orang Karen yang tinggal di negara bagian itu, bersama dengan sejumlah kecil pengungsi dari kelompok etnis lain di Myanmar, termasuk Karenni dan Mon.

Berita tentang kudeta militer dan penahanan pemimpin de facto Aung San Suu Kyi menyebar dengan cepat ke seluruh masyarakat.

“Ini hanya membawa banyak memori traumatis kembali ke generasi yang sedang tumbuh sekarang,” kata Hsajune Dyan, asisten kepala sekolah di Washington Technology Magnet School di St. Paul, yang dihadiri banyak siswa Karen.

Dyan berusia sekitar 6 tahun terakhir kali militer menguasai negara asalnya Burma pada tahun 1988. Dia dibesarkan di kamp-kamp pengungsi sampai dia berusia 17 tahun, ketika keluarganya datang ke Minnesota.

Dyan mengatakan kudeta itu mengejutkan banyak orang karena selama dekade terakhir, pemerintah sipil di Myanmar telah hidup berdampingan dengan militer di bawah pemerintahan kuasi-demokrasi.

“Saya tidak ingin percaya bahwa mereka punya nyali untuk mengambil alih,” katanya.

Dua tahun lalu, Dyan kembali ke Myanmar untuk berkunjung. Dia tahu ini adalah kesempatan yang tidak mungkin terjadi lagi segera. Para pemimpin militer telah memutus saluran telepon dan internet, dan menangguhkan penerbangan masuk dan keluar negara itu.

Hsajune Dyan adalah asisten kepala sekolah di Washington Technology Magnet School di St. Paul.  (Atas kebaikan Hsajune Dyan)

Hsajune Dyan adalah asisten kepala sekolah di Washington Technology Magnet School di St. Paul. (Atas kebaikan Hsajune Dyan)

“Mereka ingin menyukai, mengontrol, dan menutup negara dan tidak membiarkan siapa pun berbagi berita,” kata Dyan. Tetapi orang-orang di Myanmar menemukan cara untuk berbagi berita melalui posting media sosial dan video langsung, katanya.

Ketika Eh Soe Dwe mendengar berita tentang kudeta itu, rasanya sangat familiar. Dwe lahir di Myanmar pada tahun 1997, selama konflik sipil yang sedang berlangsung antara militer dan orang-orang Karen.

Ketika dia berusia 4 tahun, ayahnya ditangkap dan diinterogasi oleh seorang tentara Burma karena dia pernah bekerja sebagai aktivis hak asasi manusia dan reporter. Keluarganya menjual tanah mereka dan melarikan diri ke Thailand. Mereka datang ke Amerika Serikat sebagai pengungsi pada tahun 2004 dan menetap di Maplewood.

Beberapa tahun kemudian, harapan mereka untuk keharmonisan dan perdamaian di tanah air mereka meningkat, ketika partai pro-demokrasi Myanmar memenangkan pemilihan dan negara tersebut tampaknya berada di jalur reformasi. Tapi perdamaian itu berumur pendek, kata Dwe, yang sekarang berusia 23 tahun dan lulusan Universitas Augsburg baru-baru ini.

“Pendapat Burma dan genosida terhadap orang Karen dan etnis minoritas lainnya, tentu saja, tidak pernah benar-benar hilang,” katanya. “Itu baru saja disembunyikan.”

“ Pekan ini, Dwe dan anggota keluarganya dengan cemas menyaksikan berita perkembangan kacau terbaru di tanah air mereka.

“Ini benar-benar memperumit mata pencaharian keluarga kami di kampung halaman,” ujarnya. “Dan itu telah menyebabkan banyak kecemasan dan ketakutan di seluruh komunitas Karen di sini di Minnesota.”

Eh Soe Dwe, dari Maplewood, yang lahir di Myanmar dan datang ke Amerika Serikat bersama keluarganya pada tahun 2004. Dia baru saja lulus dari Universitas Augsburg.  (Atas kebaikan Eh Soe Dwe)

Eh Soe Dwe, dari Maplewood, yang lahir di Myanmar dan datang ke Amerika Serikat bersama keluarganya pada tahun 2004. Dia baru saja lulus dari Universitas Augsburg. (Atas kebaikan Eh Soe Dwe)

Banyak orang di Minnesota khawatir apa yang sekarang akan terjadi pada orang Karen dan kelompok etnis lainnya di Myanmar.

Paw mengatakan dia frustrasi karena kudeta baru-baru ini telah menarik perhatian media secara luas, sementara dia yakin penderitaan yang sedang berlangsung dari suku Karen dan kelompok etnis lainnya di Myanmar – termasuk desa-desa yang dibakar militer – sebagian besar telah diabaikan.

“Banyak orang yang lari, dan banyak dari mereka adalah anak-anak dan wanita,” katanya. “Saya merasa seperti melihat sejarah terulang kembali.”

Anggota komunitas Karen Minnesota melakukan apa yang mereka bisa untuk menunjukkan solidaritas dengan negara asal mereka. Beberapa menulis surat kepada anggota Kongres, meminta pemerintah AS untuk mengutuk kudeta tersebut.

“Kami ingin negara-negara internasional memperhatikan dan melakukan sesuatu tentang kediktatoran militer ini,” kata Eh Tah Khu, direktur eksekutif Organisasi Karen di Minnesota. “Karena jika negara ini kembali di bawah kediktatoran militer, akan sangat sulit bagi orang-orang yang tinggal di Burma.”

Beberapa anggota komunitas Karen berencana melakukan perjalanan ke Washington, DC akhir pekan ini untuk demonstrasi guna meningkatkan kesadaran akan situasi tersebut.

Sementara itu, mereka akan terus menonton berita dan berusaha menjangkau orang-orang tersayang di negara yang prospek perdamaiannya sekali lagi tampak tidak pasti.

Source