Sejarah 21 Desember: Peluncuran Apollo 8, Misi Mencapai Orbit Bulan

Sejarah 21 Desember: Peluncuran Apollo 8, Misi Mencapai Orbit Bulan
Sejarah 21 Desember: Peluncuran Apollo 8. nasa.gov

Merdeka.com – Mungkin Anda pernah melihat foto bumi seolah-olah diambil dari permukaan bulan. Ketahuilah bahwa foto ini tidak dibuat-buat atau diedit, melainkan foto yang diambil selama program Apollo 8 diluncurkan pada 21 Desember 1968.

Dilansir dari space.com, Apollo 8 merupakan misi kru kedua dari program Apollo dan merupakan misi pertama membawa manusia ke bulan. Misi enam hari ini dimulai pada 21 Desember 1968, dengan kru yang terdiri dari Frank Borman, Jim Lovell, dan Bill Anders. Penerbangan tersebut juga termasuk hari mereka akan mengorbit bulan, di mana para astronot mengambil gambar “Earthrise”, salah satu foto paling ikonik di Bumi yang pernah diambil.

Misi bersejarah ini muncul karena keputusan menit terakhir dari manajemen NASA. Awalnya, badan antariksa tersebut berencana untuk terlebih dahulu menguji komponen bulan dan modul komando pesawat ruang angkasa Apollo sebelum menuju ke bulan.

Pada saat itu, Amerika Serikat dan Rusia terlibat dalam “perlombaan luar angkasa”, yang berusaha menunjukkan pencapaian teknologi mereka dalam eksplorasi ruang angkasa. Dan NASA ingin mengambil langkah-langkah yang diperlukan untuk membawa orang Amerika ke bulan secepat mungkin dengan tetap memperhatikan keselamatan kru. Tetapi mengirim Apollo 8 ke orbit bulan setelah hanya satu misi Apollo sebelumnya, yang tetap berada di orbit Bumi, adalah keputusan yang sulit.

Keputusan itu semakin diperumit oleh kebutuhan Apollo 8 akan roket yang lebih kuat, yang disebut Saturn V, yang belum pernah diuji sebelumnya saat peluncuran kru. Tetapi setelah berbulan-bulan berdiskusi, NASA memutuskan untuk melanjutkan misi bulan Apollo 8 pada 10 November, sekitar sebulan sebelum peluncuran.

Komandan pesawat ruang angkasa Borman dan awak kapal Lovell, yang juga merupakan rekan awak dalam misi Gemini 7, bertujuan untuk menguji ketahanan mereka. Mereka menghabiskan hampir 14 hari tinggal bersama di sebuah pesawat luar angkasa kecil.

Awak ketiga dalam misi tersebut, Anders, adalah mantan pilot pesawat tempur di Angkatan Udara AS. Dia belum pernah terbang ke luar angkasa sebelumnya, tetapi merupakan anggota kru cadangan untuk Gemini 11.

Baca selanjutnya: Komandan Jatuh Sakit …

Source