Romelu Lukaku menginspirasi Inter Milan meraih gelar: Bagaimana Antonio Conte memicu peningkatan luar biasa striker | Berita Sepak Bola

“Saya tidak lupa betapa banyak orang yang mengangkat hidung mereka ketika kami merekrut Lukaku dan mengatakan dia terlalu dilebih-lebihkan,” kata Antonio Conte setelah menang atas Sassuolo. “Tapi saya selalu mengatakan bahwa dia datang ke sini dengan potensi dan jika dia bekerja keras dia bisa melakukan hal-hal luar biasa. Lukaku telah membuat peningkatan yang luar biasa dan bisa membuat lebih banyak lagi.”

Romelu Lukaku telah menjadi inspirasi di Inter. Dengan 21 gol musim ini, dia adalah pencetak gol terbanyak tim dan pemain kunci dalam mengakhiri dominasi sembilan tahun Juventus di Italia. Sebelas poin dengan delapan pertandingan tersisa setelah mengalahkan Cagliari pada hari Minggu, gelar sudah dekat.

Bagi pria itu sendiri, ini akan menjadi kejuaraan liga pertamanya sejak masa remaja di Anderlecht dan satu poin dibuktikan setelah kepergiannya dari Manchester United. Pada usia 27, dia telah menjawab kritik yang berfokus pada keterbatasannya. Dia melakukannya dengan melenyapkan mereka.

Lukaku muncul lebih cepat sekarang, bahkan mungkin lebih kuat. Dia cerdas di dalam dan di luar lapangan, seorang pemain tim, yang permainan link-up dan kreativitasnya juga telah berkembang. Pemain internasional Belgia telah memenuhi potensinya, mengubah dirinya menjadi penyerang tengah yang lengkap.

“Hanya Lewandowski dan Haaland yang berada di levelnya,” kata Ivan Zamorano, mantan favorit Inter. Jurgen Klinsmann, striker ikonik lainnya dalam sejarah klub, menyoroti sikapnya yang tidak mementingkan diri sendiri. “Dalam sebuah tim, ada yang memberi dan ada yang menerima. Lukaku memberi.”

Bagi Karl-Heinz Rummenigge, mantan penyerang Inter lainnya yang mengantri untuk memujinya, itu adalah kualitas yang terabaikan yang menonjol. “Dia tidak hanya mengandalkan fisiknya. Lukaku memiliki keterampilan teknis yang belum banyak terlihat di Manchester. Di Inter, dia adalah pria yang terlahir kembali.”

Ilustrasi sempurna dari perubahan ini bukanlah golnya yang kembali tetapi jumlah assist yang dia berikan untuk rekan satu tim – sembilan sudah di Serie A musim ini. Tidak ada pemain yang menyediakan lebih banyak. Ini dari seorang pria yang tidak mencatatkan assist dalam 37 pertandingan terakhirnya di Liga Premier.

Kontribusinya untuk satu-satunya gol dalam pertandingan melawan Cagliari bahkan tidak tercatat sebagai assist tetapi itu menggarisbawahi pentingnya perannya dalam tim. Achraf Hakimi memasukkan bola ke kakinya di dalam kotak penalti dan berlari ke belakang, tahu bahwa bola akan datang.

Lukaku menahan penanda dengan santai, mengontrol bola dengan kaki kirinya sebelum memberikan umpan ke jalur bek sayap dengan kaki kanannya. Umpan silang mengenai Matteo Darmian di tiang jauh dan Inter kembali mengambil langkah besar menuju gelar.

Melawan Sassuolo, golnya menjadi tandukan khas, tetapi assistnya untuk rekan serang Lautaro Martinez juga menjadi andalan. Pelarian yang disengaja di saluran yang tepat, menarik para pembela ke arahnya, sebelum memiliki kesadaran untuk memilih Martinez di luar angkasa.

Itu adalah assist kelima yang dia berikan untuk pemain Argentina itu, menjadikannya kombinasi paling umum di Serie A, tetapi Lukaku juga memberikan assist kepada Alexis Sanchez tiga kali. Gol kedua Sanchez di Parma sangat mirip dengan gol Sassuolo, hanya penerima yang bersyukur yang berubah.

Inilah artinya bermain dengan Lukaku sekarang. Pada tahap pembukaan derby melawan Milan, umpan silangnya yang mengundang yang menemukan Martinez. Selanjutnya melawan Genoa, ia memiliki pikiran yang cukup setelah berlari cepat untuk mengukur umpan ke jalur Darmian.

Lukaku selalu menjadi target yang berguna tetapi kesadarannya dalam situasi ini, pengambilan keputusannya di sepertiga akhir, telah meningkat secara signifikan. Seperti memiliki kehalusan sentuhannya. Itu selalu ada dalam permainannya. Sekarang, dengan kepercayaan diri yang meningkat, itu ada secara konsisten.

Bagaimana ini bisa terjadi? Itu adalah pertanyaan yang tidak mungkin dijawab tanpa mengacu pada Conte. Ini adalah pelatih yang selalu mengakui bakat Lukaku, tidak hanya berusaha keras agar Chelsea merekrutnya pada 2017, tetapi tidak pernah benar-benar memaafkan dewan di sana karena gagal mewujudkannya.

Inter akhirnya mengabulkan keinginannya pada 2019, meski mereka juga disebut-sebut khawatir dengan keganasan advokasi Conte. United senang mendapatkan uang mereka kembali, teorinya adalah bahwa Lukaku hanya bisa membawa mereka sejauh ini. Conte telah membantu mengungkap ide itu.

Berbicara secara eksklusif kepada Sky Sports Musim lalu, Lukaku sendiri menyadari bahwa ia telah mencapai titik balik dalam kariernya. “Saya pikir saya harus menemukan kembali diri saya sendiri,” akunya.

“Tahun lalu [at United] Sulit bagi saya di sisi profesional, karena hal-hal tidak berjalan seperti yang saya inginkan dan saya tidak tampil baik. Saya harus menemukan di dalam diri saya apa yang kurang dan sampai pada kesimpulan bahwa sudah waktunya bagi saya untuk mengubah lingkungan. “

Tak butuh waktu lama bagi Lukaku untuk menyadari bahwa Conte tak kenal ampun.

“Pada sesi latihan pertama ketika saya di sana, latihan fisik, saya tidak terbiasa dengan ini. Kami berbicara tentang Liga Premier menjadi liga yang secara fisik paling sulit, tetapi sesi latihan yang kami lakukan – tidak ada yang berlatih sekeras kami. Tidak pernah. Anda benar-benar paling cocok.

“Saya berbicara dengan agen saya dan berkata, ‘Saya sangat menderita dalam pelatihan karena saya tidak pernah melakukan pekerjaan seperti ini.’ Ketika saya melihat sekeliling saya tidak ada yang mengeluh, semua orang langsung melakukannya.

“Itu adalah sesuatu yang istimewa karena kadang-kadang pelatih berada di pinggir lapangan membuat lelucon karena Anda tidak bisa melakukannya. Tapi dia ada di sana menginginkan Anda berbuat lebih banyak, mendorong Anda untuk berbuat lebih banyak. Ini bisa sesulit yang Anda bayangkan, tetapi tidak ada pemain. akan menyerah karena dia memberi Anda energi untuk terus melaju. Itu terlihat dalam intensitas di lapangan. “

Di luar lapangan, Conte bisa menjadi ganas. Lukaku ingat kemarahan pelatihnya setelah pertandingan Liga Champions pertamanya untuk Inter. “Saya bermain sangat buruk – seperti saya adalah sampah hari itu – dan saya benar-benar mendapatkannya darinya di depan seluruh tim. Itu tidak pernah benar-benar terjadi pada saya.”

Tetapi kualitas motivasi ini hanyalah sebagian darinya. Gertakan tidak akan berhasil kecuali jika digabungkan dengan ide taktis substansi dan Conte juga membawanya. Formasinya 3-5-2, variasi pada sistem yang digunakan untuk efek bagus di Chelsea, telah berperan penting.

Di Manchester United, Lukaku terlalu sering digunakan sebagai pendobrak, servis utamanya aerial. Di Inter, aset lain ikut bermain. Tidak ada seorang pun di Serie yang memberikan umpan lebih banyak – dia masih menjadi target – tetapi tidak ada yang melakukan lebih banyak tembakan saat istirahat.

Inter bisa memainkan permainan penguasaan bola tetapi mereka bisa menyerap tekanan sebelum memukul tim saat istirahat juga. Kemitraan hebat antara Lukaku dan Martinez adalah komponen penting dengan Lukaku masuk ke zona favoritnya di sisi kanan.

Gol baru-baru ini melawan Lazio, ketika Lukaku meninggalkan Marco Parolo yang sudah tua tertinggal, menunjukkan bahwa striker itu lebih dari sekedar target man, ia juga mempertahankan kecepatan yang sebenarnya. Kadang-kadang saya harus mulai berlari lebih awal untuk mengimbanginya dalam serangan balik, kata Martinez.

Pemahaman mereka luar biasa, lengkap dengan selebrasi gol Call of Duty mereka sendiri, dan itu sangat cocok dengan Lukaku. “Ketika ada banyak pergerakan di sekitar saya, saya dalam kondisi terbaik karena dengan demikian saya bisa menciptakan diri saya sendiri dan saya bisa berada di akhir penyampaian,” jelasnya.

Semua 21 golnya datang dalam lebar kotak enam yard. Itu mencerminkan layanan yang dia terima tetapi juga kecerdasannya dalam mengetahui kapan harus menembak. Jika ada pembukaan yang lebih baik maka dia akan memilih operan, seperti yang ditunjukkan oleh angka-angka assist yang mengesankan.

“Kami menciptakan banyak peluang dan kami memiliki pertahanan yang hebat karena kami tidak menyerah sampai akhir. Senang melihatnya dan bagi saya itu seperti, ‘Akhirnya, potensi penuh saya bisa keluar’.”

Justru itulah yang sedang terjadi. Musim pertama Lukaku bagus, meski berakhir dengan kekecewaan karena gol bunuh diri di final Liga Europa setelah gagal melawan Juventus. Tapi itu hanya menambah rasa lapar. Inter meningkatkannya. Lukaku menaikkannya.

Kemenangan di Napoli akhir pekan ini hanya akan mempercepat hal yang tak terhindarkan. Penantian Inter akan segera berakhir dan alur penebusan pemain yang bakatnya diremehkan di Inggris akan selesai. Seperti yang sudah diprediksi Conte, Romelu Lukaku melakukan hal-hal luar biasa.

Source