Pembaruan dan Pertimbangan untuk Pengusaha Inggris Mengenai Vaksin COVID-19 | Morgan Lewis

Inggris pada 2 Desember menjadi negara pertama yang menyetujui vaksin Pfizer-BioNTech untuk virus corona (COVID-19), dengan sekitar 500.000 orang menerima vaksin dalam dua minggu pertama program vaksinasi terbesar dalam sejarah Inggris. Bagi pemberi kerja, berita tentang vaksin dan peluncurannya yang cepat telah mendorong pertimbangan tentang implikasi potensial bagi tempat kerja. Meskipun pemerintah Inggris saat ini tidak mengusulkan program vaksinasi wajib, ada pertimbangan yang harus dipertimbangkan oleh pengusaha Inggris terkait vaksin dan tempat kerja.

Pada 9 November 2020, Pfizer dan BioNTech mengumumkan bahwa analisis sementara menunjukkan bahwa kandidat vaksin mereka terhadap COVID-19 90% efektif dalam melindungi orang dari COVID-19 (penelitian sejak itu menunjukkan bahwa vaksin tersebut 95% efektif, per 17 Desember. 2020). Pada 16 November, perusahaan AS Moderna mengumumkan bahwa kandidat vaksin COVID-19 efektif 94,5%, meskipun diperkirakan tidak akan tersedia di luar Amerika Serikat hingga 2021. Dan AstraZeneca mengumumkan pada 23 November bahwa kandidat vaksin COVID-19, dikembangkan di Inggris oleh Universitas Oxford dan AstraZeneca, memiliki kemanjuran hingga 90% tergantung pada rezim dosis.

Direktur Badan Pengawas Obat dan Makanan AS (FDA) mengeluarkan otorisasi penggunaan darurat yang menyetujui vaksin Pfizer-BioNTech pada 11 Desember, dan distribusi di seluruh Amerika Serikat dimulai pada 13 Desember. European Medicines Agency (EMA) bertemu pada 21 Desember 2020 untuk membuat keputusan apakah juga akan mengizinkan vaksin Pfizer BioNTech untuk digunakan di seluruh Uni Eropa. Pfizer berharap dapat memasok hingga 50 juta dosis vaksin pada tahun 2020 dan hingga 1,3 miliar dosis pada tahun 2021.

Negara-negara di seluruh dunia sedang mempertimbangkan siapa yang akan diberi prioritas untuk vaksin dalam populasi mereka dan mencari cara untuk mengelola beberapa manufaktur dan tantangan logistik dalam mencapai imunisasi massal. Banyak pertanyaan penting yang juga tersisa tentang vaksin, seperti berapa lama kekebalan bertahan dan sejauh mana individu yang divaksinasi tetap dapat membawa dan menularkan virus tanpa menderita gejala-gejalanya.

RESPONS PEMERINTAH INGGRIS

Di Inggris, vaksin Pfizer-BioNTech adalah vaksin COVID-19 pertama yang disahkan oleh Badan Pengatur Produk Obat dan Kesehatan (MHRA). Vaksin ini diperlukan dalam dua dosis, selang tiga minggu, agar efektif sepenuhnya. Satgas Vaksin pemerintah telah bekerja untuk mengamankan 40 juta dosis vaksin Pfizer-BioNTech untuk Inggris Raya. Vaksin AstraZeneca dan Moderna sekarang sedang ditinjau dan jika diizinkan oleh MHRA, Inggris Raya diharapkan memiliki lebih banyak dosis yang tersedia dalam waktu dekat.

Pada 16 Desember, pemerintah Inggris menerbitkan siaran pers tentang administrasi vaksin Pfizer-BioNTech COVID-19 di minggu pertama peluncuran vaksin, yang menyatakan bahwa sebagian besar vaksin telah diberikan kepada mereka yang berusia di atas 80 tahun, peduli. pekerja rumahan, dan staf NHS melalui lebih dari 70 lokasi di seluruh Inggris Raya. Pusat yang dipimpin GP mulai memvaksinasi pasien minggu ini di Inggris dan diharapkan peluncurannya akan meluas ke rumah perawatan pada waktunya. Khususnya, Menteri Kesehatan Matt Hancock telah mengonfirmasi posisi pemerintah Inggris terhadap vaksinasi massal, dengan menyatakan bahwa “kami tidak mengusulkan untuk mewajibkan ini — paling tidak karena saya pikir sebagian besar orang akan menginginkannya.”

Pada pertengahan Desember 2020, varian baru COVID-19 terdeteksi di beberapa bagian Inggris, terutama terkonsentrasi di bagian selatan termasuk London, Kent, beberapa bagian Essex, dan Hertfordshire. Meskipun lebih dari 1.000 kasus dengan varian tersebut telah diidentifikasi di hampir 60 wilayah otoritas lokal yang berbeda, Menteri Kesehatan Hancock menekankan bahwa “tidak ada yang menyarankan” bahwa varian baru tersebut menyebabkan penyakit COVID-19 yang lebih buruk atau bahwa vaksin tidak lagi efektif. . Meskipun efek penuh dari jenis baru ini belum terlihat, kemunculannya dapat memengaruhi opini publik tentang kemungkinan kemanjuran vaksin COVID-19 dalam jangka panjang.

TIDAK ADA PROGRAM VAKSINASI SELURUH INGGRIS YANG WAJIB

Di bawah undang-undang saat ini, pemerintah Inggris tidak dapat memaksa anggota masyarakat untuk divaksinasi.

Undang-undang Kesehatan Masyarakat (Pengendalian Penyakit) 1984 (Undang-undang Kesehatan Masyarakat) memberikan kewenangan kepada pemerintah Inggris untuk mencegah, mengendalikan, atau mengurangi penyebaran kontaminasi atau infeksi. Namun, undang-undang secara khusus mengatur bahwa individu harus tidak dipaksa untuk menjalani perawatan medis atau vaksinasi wajib. Undang-Undang Coronavirus 2020 (Undang-Undang COVID-19) baru-baru ini memperluas larangan ini ke Skotlandia dan Irlandia Utara.

Larangan perawatan medis wajib atau vaksinasi tercermin dalam Buku Hijau pemerintah tentang imunisasi dan dalam Konstitusi NHS. Green Book memberikan informasi terkini tentang vaksin dan prosedur vaksinasi untuk penyakit menular yang dapat dicegah dengan vaksin. Ini menyatakan bahwa persetujuan dari individu harus diperoleh sebelum dimulainya perawatan medis apa pun, termasuk pemberian semua vaksin. Demikian pula, Konstitusi NHS, yang menguraikan daftar tanggung jawab yang ditujukan pada pasien yang ingin menggunakan layanannya, termasuk permintaan yang tidak dapat diberlakukan secara hukum untuk “ikut serta dalam program kesehatan masyarakat yang penting seperti vaksinasi.”

Oleh karena itu, persetujuan dan partisipasi sukarela adalah kuncinya. Dalam keadaan tersebut, dan jika tidak ada kemunduran yang signifikan dalam pandemi yang mendorong perubahan pendekatan, undang-undang selanjutnya terkait vaksinasi COVID-19 kemungkinan masih tunduk pada larangan umum tentang perawatan medis wajib atau vaksinasi.

Jika pemerintah mengubah pendiriannya, dengan maksud mewajibkan vaksinasi, niscaya akan menghadapi tantangan hukum yang signifikan di bawah undang-undang hak asasi manusia, termasuk (misalnya) berdasarkan Pasal 8 Konvensi Eropa tentang Hak Asasi Manusia. Pasal ini memberikan perlindungan bagi kehidupan pribadi dan keluarga individu dan mencakup hak atas martabat, otonomi pribadi, dan integritas fisik dan psikologis, yaitu bahwa seseorang memiliki hak untuk tidak diganggu secara fisik atau psikologis. Program vaksinasi wajib apa pun dapat (tergantung pada keadaan) juga memicu Pasal 3 tentang perawatan yang merendahkan martabat.

BISAKAH KARYAWAN MEMBUAT VAKSINASI WAJIB?

Saat ini, kami menganggap ini sangat tidak mungkin. Karena pemerintah Inggris tidak memiliki kewenangan hukum untuk mewajibkan vaksinasi, pemberi kerja di Inggris Raya tidak memiliki hak hukum untuk memaksa karyawan divaksinasi.

Ada kemungkinan bahwa pemberi kerja secara teoritis memiliki hak prima facie untuk memaksakan vaksinasi menurut hukum umum; misalnya, berdasarkan kekuasaan di bawah kontrak kerja melalui klausul pemeriksaan medis yang dirancang secara luas. Namun, kekuatan seperti itu kemungkinan akan memicu masalah hak asasi manusia (seperti yang dirujuk di atas); itu mungkin melanggar hukum pidana serius tentang menyebabkan cedera yang melanggar hukum kepada orang lain; dan, bagaimanapun, vaksin hanya dapat diberikan secara sah asalkan orang tersebut menyetujui pengobatan tersebut. Sangat diragukan bahwa seorang karyawan dapat digambarkan menyetujui perlakuan di bawah tingkat paksaan apa pun oleh majikan mereka.

Dari perspektif hubungan karyawan, kecil kemungkinannya program vaksinasi yang diamanatkan oleh pemberi kerja akan diterima dengan baik oleh karyawan, terutama pada tahap awal peluncurannya ketika beberapa karyawan mungkin memiliki kekhawatiran yang kuat (atau ragu-ragu) tentang keamanannya. dan kemanjuran, dan dengan strain COVID-19 baru yang muncul. Kemungkinan besar sebagian besar pemberi kerja akan mengambil pendekatan yang serupa dengan vaksin flu, memberikan informasi tentang ketersediaan vaksin (mengikuti panduan pemerintah yang diterbitkan) dan / atau membuat pengaturan untuk menawarkan vaksin kepada karyawan yang ingin memilikinya. itu, tetapi hanya atas dasar sukarela. Hal ini akan mengurangi potensi gugatan hukum (atas dasar yang diuraikan di atas), serta reaksi balik dari mereka yang menentang vaksin.

Secara teori, mungkin juga bagi pemberi kerja untuk menerapkan tindakan lain (yang lebih tidak langsung) seperti tidak mengizinkan karyawan kembali ke kantor, atau mengambil bagian dalam acara tertentu, jika mereka belum mendapatkan vaksin. Meskipun hal ini secara teknis tidak akan memaksa karyawan untuk melakukan vaksinasi, dalam praktiknya kemungkinan besar akan memiliki efek yang sama. Tindakan seperti itu kemungkinan tidak akan disambut dengan suara bulat dan masih akan menimbulkan risiko hukum. Karyawan mungkin, misalnya, memiliki berbagai alasan (valid) untuk tidak ingin mendapatkan vaksin, beberapa di antaranya mungkin juga terkait dengan karakteristik yang dilindungi di bawah undang-undang kesetaraan. Mengecualikan karyawan dalam keadaan seperti itu dapat menyebabkan klaim perlakuan tidak adil, seperti diskriminasi atau (jika karyawan mengundurkan diri sebagai protes) pemecatan tidak adil yang konstruktif. Pengusaha harus berhati-hati dengan risiko ini dan bersikap keras.

APAKAH KARYAWAN PUNYA TUGAS UNTUK MENAWARKAN VAKSIN?

Dalam keadaan tertentu, beberapa pemberi kerja Inggris mungkin memiliki kewajiban untuk menawarkan vaksin COVID-19 untuk alasan kesehatan dan keselamatan berdasarkan Health and Safety at Work Act 1974. Hal ini mungkin relevan jika karyawan secara material meningkatkan risiko tertular COVID -19 karena sifat pekerjaan yang mereka lakukan (misalnya, staf medis tertentu atau mereka yang “berada di garis depan” dalam pertempuran melawan COVID-19).

Setiap kasus perlu dipertimbangkan dengan hati-hati tentang fakta-faktanya, tetapi keadaan di mana kewajiban untuk menawarkan dapat dilibatkan kemungkinan akan terbatas dan tidak menjadi kewajiban pemberi kerja pada umumnya.

KESIMPULAN

Masih banyak ketidakpastian terkait keberhasilan vaksin COVID-19. Namun, berdasarkan undang-undang saat ini, pengumuman pemerintah, dan praktik medis hingga saat ini, tidak mungkin program vaksinasi COVID-19 Inggris di masa depan akan memaksa atau mengamanatkan individu untuk divaksinasi: persetujuan dan pilihan bebas akan tetap penting.

Kami berharap pemerintah Inggris mengeluarkan lebih banyak pedoman di bidang ini pada waktunya, termasuk untuk pengusaha, karena vaksin ini diluncurkan ke populasi secara luas tahun depan. Kami akan terus memantau perkembangan baru dengan cermat.

[View source.]

Source