Dokter Alister Martin menerima salah satu dosis pertama vaksin Pfizer-BioNTech COVID-19 di Rumah Sakit Umum Massachusetts di Boston pada 16 Desember 2020. (Foto CNS / Craig F.Walker, Pool via Reuters)

WASHINGTON (CNS) – Para uskup Katolik Maryland sangat mendorong umat Katolik untuk divaksinasi COVID-19, “kecuali secara medis dinyatakan lain.”

“Seorang Katolik dengan hati nuraninya yang baik dapat menerima vaksin COVID-19 ini,” kata mereka dalam surat bersama, yang menggemakan apa yang dikatakan oleh sebagian besar uskup di seluruh negeri, Vatikan dan para pemimpin Konferensi Uskup Katolik AS tentang penggunaan Pfizer- Vaksin BioNTech dan Moderna kini sedang didistribusikan.

“Sangat penting bahwa yang paling rentan di antara kita dan mereka yang berasal dari komunitas yang terkena dampak COVID secara tidak proporsional menerima vaksin dengan cepat,” kata para uskup Maryland.

Para uskup mencatat pertanyaan telah diajukan tentang kesesuaian moral dari vaksin, karena mereka dikembangkan atau diuji menggunakan jalur sel yang berasal dari janin yang diaborsi pada tahun 1970-an.

Mereka menunjuk pada panduan dari pejabat Vatikan dan pemimpin USCCB tentang masalah ini, yang semuanya mengatakan meskipun vaksin ini memiliki hubungan ke jalur sel janin ini, hubungan ini jauh dan oleh karena itu secara moral dapat diterima untuk menerima vaksin COVID-19 ini, ” terutama karena vaksin alternatif tidak tersedia dan situasi COVID-19 sangat parah.

Namun, “penggunaan sah vaksin semacam itu tidak dan tidak boleh dengan cara apa pun menyiratkan bahwa ada dukungan moral dari penggunaan garis sel yang berasal dari janin yang diaborsi,” kata Kongregasi untuk Doktrin Iman 21 Desember dalam bukunya. pernyataan terbaru.

“Baik perusahaan farmasi maupun badan kesehatan pemerintah didorong untuk memproduksi, menyetujui, mendistribusikan dan menawarkan vaksin yang dapat diterima secara etis yang tidak menimbulkan masalah hati nurani baik bagi penyedia layanan kesehatan atau orang yang akan divaksinasi,” tambahnya.

Seminggu sebelumnya, ketua komite doktrin uskup AS dan pro-kehidupan juga mengatakan “keseriusan” pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung dan “kurangnya ketersediaan vaksin alternatif,” adalah alasan yang “cukup serius” untuk menerima penggunaan. dari vaksin Pfizer dan Moderna.

Keduanya “memanfaatkan garis sel tercemar untuk salah satu tes laboratorium konfirmasi produk mereka. Jadi ada hubungan, tetapi itu relatif jauh, ”kata Uskup Kevin C. Rhoades dari Fort Wayne-South Bend, Indiana, ketua Komite Doktrin Konferensi Waligereja Katolik AS, dan Uskup Agung Joseph F. Naumann dari Kansas City , Kansas, ketua Komite USCCB untuk Kegiatan Pro-Kehidupan.

Namun, para prelatus itu menyuarakan keprihatinan tentang vaksin ketiga, yang diharapkan akan disetujui FDA untuk didistribusikan segera – yang dibuat oleh AstraZeneca. Mereka mengatakan mereka menemukan vaksin AstraZeneca “lebih dikompromikan secara moral” dan menyimpulkan vaksin ini “harus dihindari” jika ada alternatif yang tersedia.

“Meskipun mengimunisasi diri kita dan keluarga kita terhadap COVID-19 dengan vaksin baru adalah diperbolehkan secara moral dan dapat menjadi tindakan cinta diri dan amal terhadap orang lain, kita tidak boleh membiarkan sifat aborsi yang sangat tidak bermoral dikaburkan,” Bishop Rhoades dan Uskup Agung Naumann berkata.

Di Maryland, para uskup yang menandatangani surat 12 Desember itu termasuk Kardinal Washington Wilton D. Gregory dari Washington, yang keuskupan agung mencakup lima kabupaten Maryland di sekitar ibu kota negara; Uskup Agung Baltimore William E. Lori dari Baltimore; dan Uskup W. Francis Malooly dari Wilmington, Delaware, yang keuskupannya meliputi Delaware dan Eastern Shore Maryland. Para uskup pembantu Maryland juga menandatangani surat itu, yang dirilis oleh Konferensi Katolik Maryland, badan kebijakan publik para uskup.

Setidaknya satu uskup Katolik, Uskup Joseph E. Strickland dari Tyler Texas, mendesak umat Katolik “untuk menolak vaksin apa pun yang menggunakan sisa-sisa anak yang diaborsi dalam penelitian, pengujian, pengembangan atau produksi.”

“Bersaksilah tentang kebenaran bahwa aborsi harus ditolak dan buatlah pilihan yang konsisten dengan martabat hidup setiap manusia dari konsepsi sampai kematian wajar dan berakar pada iman yang matang dan kepercayaan pada kehidupan kekal, bukan takut menderita dalam hidup ini, Katanya dalam surat 8 Desember kepada umat beriman di keuskupannya.

Uskup Strickland mengatakan instruksi yang diumumkan dalam instruksi Vatikan 2008 “Dignitas Personae” (“The Dignity of a Person”) “katakanlah kita memiliki kewajiban untuk meminta sistem perawatan kesehatan agar menjadi lebih baik.” Dia mengatakan bahwa para pemimpin Katolik “belum meminta yang lebih baik” saat ini dari COVID-19.

Surat Rhoades-Naumann mengatakan bahwa penting untuk diperhatikan pembuatan vaksin COVID-19, seperti vaksin rubella sebelumnya, “tidak melibatkan sel yang diambil langsung dari tubuh anak yang diaborsi.” Sel yang diambil dari garis sel yang dihasilkan dari dua aborsi di tahun 1960-an “dirangsang untuk menghasilkan bahan kimia yang diperlukan untuk vaksin. Ini tidak seolah-olah membuat vaksin membutuhkan lebih banyak sel dari lebih banyak aborsi. “

Pada saat yang sama, surat itu mengatakan, “kita harus waspada agar vaksin COVID-19 yang baru tidak membuat kita peka atau melemahkan tekad kita untuk menentang kejahatan aborsi itu sendiri dan penggunaan sel janin selanjutnya dalam penelitian.”

Para uskup Katolik Colorado 14 Desember menyuarakan keprihatinan tentang kesesuaian moral dari vaksin COVID-19 tetapi menggemakan apa yang dikatakan uskup lain tentang penggunaan vaksin Pfizer dan Moderna, dengan mengatakan bahwa itu adalah “pilihan yang sah secara moral,” karena “pilihan yang lebih baik tidak tersedia “Saat ini. “Mempertimbangkan dampak COVID-19 di seluruh dunia, vaksin untuk virus ini tampaknya sangat diperlukan dan mendesak,” kata mereka dalam sebuah surat kepada umat Katolik di negara bagian itu.

“Di sisi lain, vaksin seperti AstraZeneca-Oxford menggunakan saluran janin yang diaborsi dalam desain, pengembangan, produksi dan pengujian, dan oleh karena itu bukan pilihan yang sah secara moral karena tersedia pilihan yang lebih baik,” kata para uskup, menambahkan bahwa “Katolik memiliki kewajiban untuk menggunakan vaksin yang menghormati kehidupan manusia, jika tersedia. “

Surat Colorado ditandatangani oleh Uskup Agung Denver Samuel J. Aquila, Uskup Pueblo Stephen J. Berg, Uskup Colorado Springs Michael J. Sheridan dan Uskup Auksilier Denver Jorge Rodriguez.

Di California, Uskup Joseph V. Brennan dari Fresno mengeluarkan pernyataan Desember dan surat pastoral tentang vaksin untuk mengklarifikasi pernyataan yang dia buat pada 19 November. “Kita semua menginginkan kesehatan untuk diri kita sendiri dan orang lain. Kami ingin mempromosikannya juga… tetapi tidak pernah dengan mengorbankan nyawa orang lain, ”katanya dalam sambutan sebelumnya.

Dalam pernyataan barunya, dia menekankan bahwa umat Katolik memiliki kewajiban sebagai warga negara, pasien, dan dokter untuk mendesak sistem perawatan kesehatan mereka dan pemerintah untuk memberikan alternatif vaksin etis yang tidak dibuat dengan bahan yang berasal dari kejahatan moral aborsi. ”

Namun, kata Uskup Brennan, vaksin Pfizer dan Moderna hanya menggunakan bahan terlarang dalam tahap pengujian, bukan dalam pengembangan atau komposisinya. Tanpa alternatif yang lebih baik dan mengikuti refleksi serius atas risiko dan kebutuhan kesehatan untuk diri sendiri, keluarga, dan komunitas yang lebih luas, umat Katolik secara etis dapat memutuskan untuk alasan yang serius untuk menggunakan vaksin tersebut.

Dia sangat tidak menganjurkan umat Katolik untuk menggunakan vaksin AstraZeneca, jika tersedia, “karena perkembangannya dari garis sel yang dipertanyakan secara moral.”

Konferensi Katolik California dan Konferensi Katolik Negara Bagian Washington mengeluarkan pernyataan serupa masing-masing pada 3 dan 12 Desember, mendukung kesesuaian moral dari vaksin yang tersedia dan berkomitmen untuk bekerja dengan organisasi perawatan kesehatan Katolik dan badan Amal Katolik masing-masing untuk:

– Mempromosikan dan mendorong vaksinasi COVID-19 bekerja sama dengan pemerintah negara bagian dan lokal serta entitas lainnya.

– Melakukan advokasi atas nama populasi yang rentan untuk memastikan bahwa mereka memiliki akses ke vaksin COVID-19 yang aman dan efektif.

– Memberikan informasi yang teratur dan akurat kepada umat paroki dan masyarakat untuk mendukung vaksin COVID-19 yang dapat diterima secara moral, aman dan efektif.

Di Texas, Uskup Daniel E. Flores mengeluarkan surat pastoral tentang vaksin pada 8 Desember. “Mengingat keseriusan kejahatan yang ditimbulkan oleh virus, dan kebaikan bersama dilindungi dengan penggunaan vaksin yang efektif,” katanya, “remote keterkaitan dengan garis sel yang tercemar selama rezim pengujian bukan merupakan alasan yang cukup untuk menolak izin moral dari vaksin. “

Di Midwest, para uskup Katolik di Iowa dan Illinois juga mengatakan penggunaan vaksin Pfizer dan Moderna secara moral dapat diterima untuk digunakan untuk melawan COVID-19.

“Kami berterima kasih kepada petugas kesehatan yang berdedikasi yang telah merawat dan menghibur mereka yang terkena virus corona, serta keluarga mereka,” kata pernyataan uskup Illinois itu. “Kami mengucapkan terima kasih kepada para ilmuwan yang banyak akal yang telah memproduksi vaksin dalam waktu singkat dan memberikan semangat kepada mereka yang mengejar pengobatan tambahan.”

Para uskup Iowa juga mencatat bahwa beberapa telah menyatakan keprihatinan tentang keamanan vaksin mengingat kecepatan produksi vaksin itu.

“Para ahli menjelaskan bahwa kecepatan adalah bukti kemajuan ilmiah yang mengubah tahun menjadi bulan tanpa mengorbankan keselamatan dan integritas ilmiah, kata mereka.

***

Zimmermann adalah editor Catholic Standard, surat kabar dari Keuskupan Agung Washington.