Natal kali ini, berikut 7 hal yang perlu Anda ketahui umat Kristen Palestina

Natal adalah musim yang menyenangkan, waktu yang paling indah dalam setahun. Namun, sebagai orang Kristen Palestina yang tinggal di Amerika Utara dan Australia, kami mengalami keterputusan yang aneh selama musim perayaan.

Kami menyaksikan saat pusat perbelanjaan dibanjiri dengan pohon Natal, Sinterklas yang periang, permen tongkat, rusa kutub, dan kereta luncur. Kami terbiasa dengan tampilan kelahiran biasa dari tiga – biasanya orang bijak kulit putih mendekati Yesus putih, Maria dan Yusuf (Issa, Mariam dan Yousef dalam bahasa Arab).

Anda, tetangga dan teman kami, kirimi kami kartu yang menyambut kelahiran seorang penyelamat yang lahir di Betlehem, dan penyanyi tiba di pintu kami sambil bernyanyi Wahai Kota Kecil Betlehem.

Rasanya aneh karena, bagi banyak dari kita, Bethlehem adalah kota yang kita kunjungi pada liburan musim panas atau tempat keluarga kita berakar. Dan kenangan itu jauh dari bayangan lanskap yang ditemukan di kartu Natal.

Selain itu, sementara kami menikmati film klasik Natal Hollywood yang menghiasi layar kami, kami menyaksikan dengan geli saat seorang aktor kulit putih memerankan Yesus dari Timur Tengah.

Kami adalah orang Palestina yang tumbuh di diaspora, dalam keluarga Kristen; kami mengunjungi dan bahkan tinggal di Palestina pada titik-titik dalam hidup kami. Dan inilah yang kami ingin orang Kristen lain di seluruh dunia ketahui tentang komunitas kuno kami.

1. Ya, orang Kristen Palestina ada

Beberapa dari Anda mungkin memasang tanda di halaman Anda yang bertuliskan “Yesus: Alasan Musim Ini”, tetapi tanda kami bertuliskan “Palestina: Wilayah Musim Ini”.

Terima kasih atas pohon Natal, tetapi komponen religius yang sebenarnya dari seluruh liburan ini berasal dari budaya kita.

Pandangan Barat Yahudi-Kristen sering menggambarkan semua orang Palestina sebagai Muslim, salah menggambarkan perjuangan Palestina sebagai “perjuangan Islam”. Bukan itu.

Meskipun umat Kristen dapat dianggap sebagai “minoritas” di Palestina, komunitas yang telah berusia berabad-abad ini merupakan bagian integral dari masyarakat Palestina.

Namun, orang Barat tidak dapat memahami keragaman yang ada dalam masyarakat Palestina. Konsekuensi lucu dari pemahaman sederhana ini adalah bahwa banyak dari kita, yang tumbuh dewasa, tinggal dan bekerja di negara-negara non-Arab, tidak hanya disalahartikan sebagai Muslim tetapi diminta, dengan sepenuh hati, ketika kita atau keluarga kita bertobat.

2. Kami tidak bertobat. Faktanya, kamu adalah

Pertanyaan itu – “kapan Anda pindah agama?” – adalah lelucon di komunitas kami, asal tahu saja.

Kami telah menghasilkan banyak jawaban untuk pertanyaan ini, termasuk “sekitar 33AD” dan “Anda adalah orang yang, sebenarnya, bertobat”.

Pada kenyataannya, beberapa dari kita berasal dari kota suci yang sama yang dibicarakan di gereja-gereja dan sekolah Minggu di seluruh dunia barat: Betlehem, Nazareth, Yerusalem dan banyak lagi.

Jadi lain kali Anda melihat Maria dan Yusuf berkulit putih diusir dari penginapan dan berakhir di kandang (sebenarnya itu gua), ingatlah bahwa orang Palestina tinggal (dan terus tinggal) di sana.

Umat ​​Kristen berdoa di Gereja Kelahiran di Bethlehem
Peziarah Kristen berdoa di Church of the Nativity, situs tempat orang Kristen percaya Yesus dilahirkan, di kota suci Bethlehem di Tepi Barat (AFP)

3. Kami menjaga tradisi Kristen tetap hidup

Eropa mulai mengadopsi agama Kristen ketika masih menjadi bagian dari Kekaisaran Romawi, pada abad ke-4 Masehi. Sebelumnya, itu tetap hidup oleh orang-orang Kristen di Palestina dan wilayah Levant yang lebih luas, di mana tradisi kuno masih berkembang hingga saat ini. Salah satu yang terindah adalah tradisi Paskah, ketika ribuan umat berduyun-duyun ke Gereja Makam Suci di Yerusalem.

Patriark dari gereja Ortodoks Yunani melakukan nyala api dari ruang bawah tanah – ruang di mana orang Kristen percaya bahwa Yesus dimakamkan setelah penyalibannya. Bel berbunyi, mengumumkan bahwa Kristus telah bangkit, dan nyala api itu, Api Kudus, digunakan untuk menyalakan lilin lain, yang kemudian disebarkan ke desa-desa dan kota-kota Kristen.

Seluruh kota menunggu, dengan lilin mereka sendiri, dan kemudian bersorak ketika orang yang dipercaya untuk melindungi api naik kuda (atau dalam beberapa tahun terakhir, di dalam mobil). Mereka berbondong-bondong ke nyala api untuk menyalakan lilin mereka sendiri.

Ini adalah kebiasaan yang indah dan menghangatkan hati, yang melambangkan persatuan.

4. Ziarah Anda cenderung mengabaikan keberadaan kami

Kami sering mendengar Anda menggambarkan ziarah Kristen Anda ke tanah suci, dan kami melihat posting Facebook Anda tentang mengunjungi berbagai “situs suci di Israel”.

Apakah Anda bahkan diberi tahu, selama perjalanan sekali seumur hidup Anda, bahwa rekan-rekan Kristen Anda dilarang mengunjungi banyak situs itu? Misalnya, Israel melarang orang Kristen di Gaza pergi ke Betlehem untuk merayakan Natal tahun 2019.

5. Kami menyembah Allah juga

Anda akan mendengar kami berkata “inshallah” sepanjang waktu. Artinya “Insya Allah” dan ini juga cara yang sopan untuk mengatakan: “Mungkin saya akan datang ke pesta Anda, tapi jangan berharap.”

Mari kita sekali lagi menjelaskan bahwa dalam bahasa Arab “Allah” berarti “Tuhan”.

Umat ​​Kristen Palestina menggunakan kata-kata dan ungkapan ini karena… Arab adalah bahasa kami.

Salam kami adalah “assalamu alaykum”. Kami menyebut perayaan seperti Natal, Paskah dan bahkan ulang tahun sebagai “Idul Fitri”.

Ya, umat Islam di seluruh dunia mengetahui ungkapan-ungkapan ini karena muncul dalam teks-teks Islam dan bahasa Arab juga merupakan bahasa Islam.

Perlu dicatat bahwa sarjana Palestina yang hebat, Edward Said, pernah menggambarkan dirinya sebagai seorang Kristen yang terbungkus dalam budaya Muslim.

Peziarah Kristen di Betlehem
Tepi Barat yang diduduki adalah rumah bagi Bethlehem, kota Palestina kuno tempat Yesus dilahirkan (AFP)

6. Seperti Muslim, kami juga mengalami Islamofobia

Hollywood suka menceritakan kisah kita tetapi jarang dengan cara yang menyenangkan. Anda tidak perlu mencari jauh-jauh acara TV dan film yang menstereotipkan orang Arab dan Muslim sebagai pria yang agresif, biadab, tunduk dan tertindas, namun berbahaya, wanita.

Stereotipe ini terkait dengan rasisme anti-Arab, yang memengaruhi semua orang Arab, terlepas dari keyakinan mereka.

Banyak dari Anda, sebagai penonton, tidak merasakan ketidaknyamanan di sekitar gambar Yesus putih dari Betlehem, tetapi kehadiran seorang pria Palestina dari Betlehem saat ini dapat menjadi sumber ketakutan dan kebencian – dan itu mengganggu kami.

7. Berhenti menggunakan kami untuk merasionalisasi Zionisme dan Orientalisme

Menjadi seorang Kristen Palestina di diaspora sangat sulit karena kita tidak bisa pergi dan mengunjungi tanah air kita dengan mudah.

Kami tumbuh dengan belajar bagaimana melawan orang-orang yang mencoba menggunakan keberadaan kami untuk merasionalisasi Zionisme atau ide-ide yang berakar pada pemikiran orientalis.

Misalnya, kita harus tahan dengan mantra Zionis dan Orientalis bahwa Negara Israel adalah satu-satunya negara demokrasi di kawasan dan melindungi kita dari Muslim Palestina.

Kami menyukai cara Anda merayakan musim liburan. Kami melihatmu. Lihat kami juga, dan dengarkan cerita kami

Zionis juga mengajukan klaim bahwa berkurangnya jumlah umat Kristen di Palestina disebabkan oleh penindasan Muslim.

Orang Kristen Palestina memang menderita; kami dirampas dari rumah kami pada tahun 1948, entitas kolonial membangun tembok apartheid di tanah kami dan bom dijatuhkan di kota-kota kami.

Namun, pelakunya di sini bukanlah Muslim Palestina, tetapi pemerintah Israel.

Agar Anda tidak mengira kami tidak menyukai dekorasi Natal Anda, kami harus memberi tahu Anda bahwa pohon Natal berdiri tegak, tepat pada saat ini, di kota-kota Palestina seperti Ramallah dan Bethlehem.

Kakek Palestina bersiap-siap berdandan dengan setelan jas merah, topi merah, dan janggut putih palsu untuk berfoto bersama anak-anak di lingkungan mereka.

Anak-anak Palestina sedang berlatih lagu dengan paduan suara mereka untuk misa hari Natal.

Kami menyukai cara Anda merayakan musim liburan. Kami melihatmu. Lihat kami juga, dan dengarkan cerita kami.

Juga, terima kasih untuk Natal.

Pandangan yang diungkapkan dalam artikel ini adalah milik penulis dan tidak mencerminkan kebijakan editorial Middle East Eye.

Source