Natal di Betlehem yang tenang dengan pandemi yang berfokus pada keluarga dan makanan

Dampak hilangnya pariwisata dan ziarah Natal di Betlehem sulit untuk dilebih-lebihkan: 28.000 dari 35.000 warga Palestina Tepi Barat yang bekerja di bidang pariwisata yang kehilangan pekerjaan karena pandemi berasal dari distrik Betlehem, dan 99% bisnis terkait pariwisata di daerah itu telah ditutup, kata para pejabat.

Tapi Natal bebas pariwisata di tempat kelahiran Yesus membawa sesuatu yang lain sebagai gantinya: Daripada waktu bekerja, hiruk pikuk, dan jalanan yang padat, ada fokus yang tenang pada keluarga.

“Kami ingin merayakan. Kami ingin mengakhiri tahun ini dengan kegembiraan di hati kami, ”kata Amal Yousef, menjual kue Natal buatan sendiri kepada beberapa lusin pengunjung bertopeng yang berkeliaran di pasar.

Mary Giacaman telah melalui kesulitannya tahun ini, melihat toko suvenir keluarganya di Manger Square ditutup selama setahun penuh karena pandemi, dan kemudian tertular COVID-19 sendiri pada bulan Oktober.

Dia mengatakan bahwa dia bertekad untuk mengadakan makan siang Hari Natal khusus dengan keluarganya, memberi dengan murah hati untuk amal, dan mengakhiri tahun dengan nada tinggi. “Ini kerugian sekaligus pelajaran bahwa tidak semuanya tentang pekerjaan dan uang,” katanya. “Natal mengingatkan kita tentang apa yang sebenarnya penting.”

BETHLEHEM, Tepi Barat

Tidak ada turis, tidak ada peziarah, tidak ada pertemuan besar, dan banyak kamar kosong yang bisa didapat, Natal di Betlehem tahun ini tidak seperti yang terlihat dalam beberapa dekade.

Di Manger Square yang hampir kosong, biasanya ramai dengan pengunjung dan peziarah, mudah untuk merasakan dampak pandemi di kota yang 50% ekonominya bergantung pada pariwisata – sebagian besar di minggu-minggu menjelang Natal dan hari itu sendiri.

Tapi Natal bebas pariwisata di tempat kelahiran Yesus tahun ini membawa sesuatu yang lain sebagai gantinya bagi penduduk: fokus yang tenang pada ikatan sosial – balsem yang menenangkan di tengah musim liburan yang sulit dan setelah tahun yang lebih sulit.

Alih-alih waktu kerja, hiruk pikuk, dan jalanan yang padat, penduduk Betlehem mengatakan bahwa musim Natal ini ditandai dengan kebersamaan, waktu yang dihabiskan bersama keluarga, dan kebangkitan tradisi perayaan dari tahun-tahun sebelumnya yang lebih sederhana.

“Menurut saya hal terbaik yang keluar tahun ini adalah kami bisa menghabiskan waktu bersama keluarga,” kata Balqis Qoumsieh, yang kehilangan pekerjaannya sebagai manajer penjualan di toko suvenir dan sekarang menjual perhiasan dan aksesori resin buatan tangan dari rumahnya.

“Saya jarang bertemu keluarga saya sepanjang tahun ini karena pekerjaan, tapi kali ini saya merayakannya bersama keluarga di rumah.”

Di pasar Natal satu hari berskala kecil di Betlehem pada hari Minggu, itu adalah sentimen yang dipegang luas di antara orang Kristen Palestina.

“Kami ingin merayakan. Kami ingin mengakhiri tahun ini dengan kegembiraan di hati kami, ”kata Amal Yousef di standnya, di mana dia menjual kue Natal buatan sendiri yang dibuat dengan buah-buahan kering, coklat, dan bahkan bir kepada beberapa lusin pengunjung Palestina bertopeng yang berseliweran di pasar.

Mary Giacaman, ibu dari empat anak, telah mengalami kesulitan tahun ini, melihat toko suvenir keluarganya di Manger Square ditutup selama setahun penuh karena pandemi, dan kemudian tertular COVID-19 sendiri pada bulan Oktober.

Dia mengatakan dia bertekad untuk mengadakan makan siang Hari Natal khusus bersama keluarganya untuk mengakhiri tahun dengan nada tinggi.

“Ini adalah kerugian sekaligus pelajaran bahwa tidak semuanya tentang pekerjaan dan uang, dan sekarang kami merasakan nilai kebersamaan dan kebersamaan dengan keluarga,” ujarnya.

Mengurangi

Dampak hilangnya pariwisata dan ziarah Natal pada Betlehem sulit untuk dilebih-lebihkan: 28.000 dari 35.000 warga Palestina Tepi Barat yang bekerja di bidang pariwisata yang kehilangan pekerjaan karena pandemi berasal dari distrik Betlehem, dan 99% bisnis terkait pariwisata di daerah tersebut telah ditutup, menurut Kementerian Purbakala Palestina.

Musim Natal 2019 di Bethlehem melihat 1,5 juta reservasi hotel, dibandingkan dengan nol tahun ini, kata Kota Bethlehem.

Mary Giacaman, yang telah mengatasi penutupan toko suvenir keluarganya dan pertarungannya sendiri dengan COVID-19, mengunjungi pasar Natal di Manger Square di Bethlehem, Tepi Barat, 20 Desember 2020.

Dengan begitu banyak keluarga yang terkena dampak, warga Palestina memotong anggaran mereka dan merencanakan perayaan yang lebih sederhana, dengan memprioritaskan hal-hal penting seperti makanan, listrik, air, dan sewa.

Dua bahan pokok dari musim belanja Natal Palestina yang dipangkas tahun ini adalah perabotan rumah dan pakaian baru yang akan dikenakan keluarga pada Hari Natal.

Seperti banyak orang Palestina, Ibu Giacaman menggunakan anggaran liburan yang diperkecil untuk amal.

“Itu membuat saya merasa nyaman di hati, karena saya sekarang tahu bagaimana rasanya jatuh sakit, kehilangan pekerjaan, berada dalam isolasi,” katanya. “Natal mengingatkan kita tentang apa yang sebenarnya penting.”

Di Gereja Kelahiran Yesus, yang memiliki gua yang diyakini sebagai tempat kelahiran Yesus, Serene Qoumsiye menyalakan lilin untuk menyelesaikan ziarah yang dilakukannya setiap tahun dari Beit Sahour di dekatnya pada hari Minggu terakhir sebelum Natal.

Dia mengatakan musim liburan tahun ini yang diredam menjadikannya momen yang tepat untuk refleksi setelah setahun ketidakpastian.

“Saya ingin tahun ini berakhir dengan kedamaian,” katanya.

Tradisi lama muncul kembali

Banyak acara dan tradisi Natal yang lebih besar dan lebih modern di Tanah Suci telah diubah oleh virus corona.

Penerangan pohon Natal di Manger Square, yang memulai musim liburan di awal bulan, diadakan melalui streaming langsung Facebook daripada di depan penonton langsung. Pasar liburan akhir pekan didorong ke satu hari kerja.

Lalu ada prosesi.

Setiap Malam Natal, Patriark Latin Yerusalem mengadakan prosesi dari Yerusalem ke Betlehem, dalam beberapa tahun terakhir melewati pos pemeriksaan tembok pemisah. Di pintu masuk ke Betlehem dia bertemu dengan prosesi pramuka – anak laki-laki dan perempuan Palestina dengan pakaian resmi bermain bagpipe dan drum – yang menemaninya melewati kota ke Gereja Kelahiran.

Prosesi tahun ini diragukan karena larangan pertemuan publik dan keramaian.

Jonathan Faqouseh menjual sabun alami di pasar Natal di Bethlehem, Tepi Barat, 20 Desember 2020.

Dan, alih-alih menyatukan keluarga besar sepupu, sepupu kedua, paman, dan bibi buyut jauh di dalam keluarga. diwan, atau aula pertemuan, umat Kristen Palestina menandai liburan hanya dengan keluarga inti.

Yang menempatkan fokus yang lebih besar pada makanan.

Merayakan dengan “kerendahan hati”

Pada Malam Natal, kebanyakan orang Kristen, seperti Olga Nasrallah, seorang warga Gaza yang sekarang tinggal di Yerusalem, akan berkumpul untuk mezze olesan makanan kecil dan salad seperti tabbouleh, tepung gandum yang diisi daging kibbeh bola, hummus, isian daun anggur, dan minuman.

Keluarga mengatakan mereka kemudian akan duduk bersama dan merayakan Misa tengah malam di Gereja Kelahiran Yesus di televisi nasional seperti yang mereka lakukan setiap tahun, tetapi untuk alasan yang berbeda. Di masa lalu, kerumunan pejabat, pendeta, turis, dan peziarah menyulitkan penduduk setempat untuk hadir. Tahun ini adalah jam malam dan larangan pertemuan besar.

Kemudian, pada Hari Natal, keluarga mengadakan makan siang yang besar, dengan masing-masing keluarga mengikuti tradisi mereka masing-masing.

Beberapa, seperti Alice Dueibes, seorang nenek dari kota kecil Kristen Zababdeh, menyajikan ayam panggang isi nasi, untuk merayakan “dengan sedikit kerendahan hati,” sementara yang lain akan menyajikan kalkun isi atau bahkan domba.

“Tahun ini kita mungkin tidak bahagia, tapi kita harus mencari kegembiraan dan menjalaninya,” kata Ms. Dueibes. “Kami menjaga tradisi, tapi kami juga menjalani perubahan, dan yang penting liburan ini adalah anak-anak melihat kebaikan dan kegembiraan.”

Baginya, kegembiraan ini berarti menyiapkan kue gandum khasnya yang diisi dengan adas manis dan kurma serta memberikan cokelat kepada anak-anak yang berkunjung.

Banyak orang Palestina menemukan kegembiraan tahun ini dengan membuat kue di rumah, menyiapkan manisan Natal tradisional ghraybeh.dll, kue shortbread versi Levantine – rapuh, bermentega, dan sering dihiasi pistachio di atasnya.

Wissal Kheir, yang sedang menjelajahi pasar Bethlehem, mengatakan bahwa meskipun kurangnya kemegahan dan perayaan telah menghilangkan sebagian kegembiraan di musim liburan ini, “kami masih akan melanjutkan tradisi kami”.

“Kami tidak tahu apakah akan ada pengintai atau apakah akan ada penguncian atau jam malam, tetapi kami akan bersama putra, putri, dan anggota keluarga dekat kami,” kata Ms. Kheir.

“Kita mungkin tidak bisa memakai baju baru tahun ini, tapi kita masih bisa berkumpul untuk makan.”

Source