Musim Warriors bisa bergantung pada pertahanan Kelly Oubre Jr. dan Andrew Wiggins

Sebelum dia mencoba membantu menggantikan Klay Thompson yang cedera di Warriors, sebelum dia menjadi pemimpin gerakan “Valley Boyz” Suns, sebelum dia direkrut ke NBA, Kelly Oubre Jr. adalah mahasiswa baru perguruan tinggi berwajah bayi yang berjuang untuk bermain sesuai ekspektasi tinggi.

Saat itu Desember 2014, dan Oubre – siswa sekolah menengah peringkat enam Rivals.com di negara itu hanya beberapa bulan sebelumnya – rata-rata turun dari bangku cadangan selama 10,1 menit melalui sembilan pertandingan pertamanya di Kansas. Merasakan frustrasi Oubre, kepala pelatih Jayhawks Bill Self memanggilnya ke kantornya dan mengatakan kepadanya, “Saya tahu Anda bisa mencetak gol. Tapi jika Anda menginginkan peran yang lebih besar, Anda perlu membuktikan bahwa Anda bisa bertahan. “

Saat Oubre memasuki musim NBA keenamnya, ia masih memiliki reputasi sebagai bek yang tidak konsisten yang cenderung mengalami rotasi yang buruk. Tidak penting. Dengan Andre Iguodala di Heat dan Thompson keluar untuk musim ini dengan tendon Achilles kanan robek, Warriors akan mengandalkan Oubre dan sesama alum Kansas Andrew Wiggins menjadi penghenti perimeter yang andal.

Sebuah daftar tanpa bek yang terbukti selain Draymond Green, yang diragukan tampil pada pertandingan pembuka musim Selasa di Brooklyn dengan cedera otot ringan di kaki kanannya, meninggalkan pelatih kepala Golden State Steve Kerr dengan beberapa pilihan lain melawan pencetak gol terbanyak liga. Kedua atlet elit dengan bentang sayap yang besar, Oubre dan Wiggins setidaknya memiliki peralatan fisik untuk berkembang – tidak hanya menjadi bek yang cakap, tetapi menjadi dua pemain terbaik NBA.

Apakah sepasang sayap awal mereka dapat membantu mempertahankan pertahanan papan atas mungkin adalah pertanyaan paling mendesak dari Warriors. Sejarah menunjukkan bahwa, untuk memperebutkan gelar, tim harus setidaknya menempati peringkat di paruh atas liga secara defensif. Setelah menyaksikan Golden State merana di posisi terbawah NBA dalam kategori itu sepanjang musim lalu, Kerr menekankan di kamp pelatihan pentingnya menyelesaikan dengan peringkat pertahanan 10 besar.

Ini bukan prestasi yang mudah, mengingat Warriors kehilangan Thompson karena cedera untuk musim kedua berturut-turut dan tidak menggantikannya dengan mantan tim All-Defensive Team. Golden State membutuhkan Oubre dan Wiggins untuk menjadi lebih baik dalam bertahan daripada sebelumnya agar Warriors menjadi ancaman di Wilayah Barat yang sarat.

“Saya telah memberi Kelly dan Andrew banyak tanggung jawab untuk membela diri, dan mereka telah merespons,” kata Kerr. “Tidak ada keraguan bahwa mereka harus terus melakukannya.”

Selama lebih dari setengah dekade mereka di NBA, Oubre dan Wiggins telah menunjukkan kilasan menjadi pembela bola tingkat tinggi. Tetapi mengingat bahwa mereka memiliki begitu banyak tugas ofensif, mereka meluncur melalui kepemilikan defensif, menonton bola alih-alih orang-orang mereka dan nyaris tidak melakukan tembakan.

Di awal karir NBA-nya dengan Washington, Oubre sering mendengar dari pelatih kepala Scott Brooks bahwa ia bisa menjadi stopper kaliber Tim All-Defensive. Jarang Oubre merangkai barang-barang pertahanan yang cukup menginspirasi, bagaimanapun, untuk Brooks merasa nyaman menempatkannya di All-Stars seperti James Harden, Bradley Beal atau Damian Lillard.

Oubre mulai mempelajari bagaimana Jrue Holiday bertarung melalui layar dan Avery Bradley membantu rekan satu tim di sisi yang lemah. Pada saat Wizards menghadapi Celtics di babak kedua playoff 2017, Brooks telah melihat cukup banyak dari Oubre untuk mencocokkan dia dengan Isaiah Thomas – pencetak gol terbanyak dan kandidat MVP.

Saat unggulan keempat Washington mendorong unggulan teratas Boston menjadi tujuh pertandingan, Oubre menahan Thomas di bawah rata-rata pencetak golnya empat kali dalam seri tersebut. Ini adalah titik tertinggi dalam karir defensif yang tidak berbeda untuk Oubre. Musim lalu, ia berada di peringkat 493 di antara 520 pemain NBA dalam plus-minus defensif – statistik yang mengukur dampak rata-rata pemain pada pertahanan timnya dengan poin yang diizinkan per 100 kepemilikan ofensif.

“Saya ingin menunjukkan bahwa saya mampu melakukan lebih banyak hal di lapangan,” kata Oubre. “Yang membedakan saya saat ini adalah di mana pola pikir saya.”

Wiggins tidak jauh lebih baik dari Oubre musim lalu, menempati urutan ke-450 dalam defensif plus-minus nyata. Seperti Oubre, dia telah lama menggoda para pelatih dengan potensi pertahanannya, hanya untuk kembali ke kebiasaan buruk. Setelah musim NBA ketiga Wiggins dengan Minnesota pada Juni 2017, ia menerima perbedaan yang tidak menyenangkan dari situs web FiveThirtyEight.com sebagai “Pemain Bertahan Terkecil” di liga.

Untuk membenarkan pilihannya, penulis artikel tersebut, Kyle Wagner, menjelaskan analitik tingkat lanjut yang menyarankan agar mencoba bidikan di atas Wiggins sama dengan melakukan bidikan terbuka. Apa yang membuat Wiggins menjadi tanggung jawab adalah fakta bahwa ia telah mempertahankan tembakan terbanyak ke-10 di NBA pada 2016-17 – sejauh ini paling banyak dilakukan oleh bek di bawah rata-rata.

Kritik ini mendukung narasi yang berkembang bahwa Wiggins, yang dianggap sebagai prospek generasi ketika ia menjadi No. 1 secara keseluruhan dalam draf 2014, sebenarnya adalah pemain egois yang total poinnya yang mencolok tidak menghasilkan kemenangan. Tapi Warriors mencoba untuk tidak terlalu mengandalkan analitik saat mengevaluasi pertahanan seseorang, dan mereka percaya Oubre dan Wiggins adalah pembela yang lebih baik daripada yang mungkin disiratkan oleh jumlah mereka.

Saat meninjau video penghentian kedua pemain di NBA sebelumnya, pelatih Golden State menemukan bahwa sistem yang tidak berfungsi membuat Oubre dan Wiggins sulit diandalkan untuk bertahan. Banyak rekan satu tim mereka sering keluar dari posisinya. Tidak ada klub yang memiliki Oubre atau Wiggins yang memiliki peringkat lebih baik dari pada peringkat 14 di antara 30 waralaba NBA dalam peringkat pertahanan, dengan sebagian besar tim tertinggal ke bawah dalam kategori itu.

Meskipun ukuran sampelnya kecil, Wiggins menunjukkan cukup banyak dalam 12 pertandingan dengan Warriors musim lalu untuk Green mempromosikan dia sebagai pemain Tim All-Defensive potensial. The Rockets ‘Harden dan Russell Westbrook melakukan kombinasi 1-untuk-5 pada tembakan yang diperebutkan Wiggins. Melawan Suns, Wiggins memblok empat tembakan tertinggi dalam karirnya – termasuk tiga dari tembakan guard All-Star Devin Booker.

Dalam tiga pertandingan pramusim bulan ini dengan Golden State, Wiggins dan Oubre terombang-ambing antara harta benda defensif yang mengesankan dan yang menggaruk kepala. Namun, sulit untuk menilai pertahanan Warriors, dengan Green dan center James Wiseman absen setelah dinyatakan positif terkena virus corona.

Dengan dua orang yang berpatroli di bagian dalam dan mengarahkan pertahanan, Wiggins dan Oubre seharusnya memiliki kesempatan yang lebih baik untuk memanfaatkan kepercayaan Kerr pada mereka. Salah satu alasan optimisme adalah bahwa kedua pemain cenderung merespons tantangan dengan baik.

Pertandingan setelah Self memohon Oubre untuk meningkatkan pertahanan, Oubre membuat start pertamanya dalam lebih dari sebulan, hanya membutuhkan 25 menit untuk membukukan 23 poin dan 10 rebound saat mengalahkan Lafayette. Yang paling mengesankan Self adalah bagaimana Oubre menggunakan panjang dan atletisnya untuk mempersulit hidup para pencetak gol terbanyak Macan Tutul.

“Pelatih Self benar-benar merendahkan saya,” kata Oubre. “Saya menghargai dia untuk itu, karena dia benar-benar mengajari saya nilai-nilai dasar tentang siapa saya sebagai pemain bola basket. Berkat dia, saya tahu potensi yang saya miliki dan saya bisa meraihnya jika saya hanya fokus pada hal-hal yang menguntungkan saya. ”

Connor Letourneau meliput Warriors untuk The San Francisco Chronicle. Email: [email protected] Indonesia: @Con

Source