Momen bersejarah, NASA berhasil menerbangkan helikopter pertama di Mars

KOMPAS.com – Badan antariksa Amerika Serikat (NASA), Senin (19/4/2021) mengumumkan telah berhasil menerbangkan helikopter mini bernama Ingenuity untuk pertama kalinya di permukaan planet Mars.

Begitu foto penerbangan helikopter – yang diambil oleh pesawat ruang angkasa NASA di Mars – diterima di Bumi, staf dan teknisi di ruang kendali misi langsung menyambutnya dengan tepuk tangan meriah.

Drone, yang disebut Ingenuity, terbang dalam waktu kurang dari satu menit, tetapi NASA merayakan pesawat yang dikendalikan pertama di dunia.

Dalam uji terbang 40 detik, Ingenuity, yang memiliki berat 1,8 kilogram, bergerak naik, melayang, dan mendarat kembali di permukaan Mars.

Baca juga: NASA Bagikan Foto Pola Biru Aneh di Kutub Mars, Ada Apa?

“Sekarang kami dapat mengatakan bahwa manusia dapat menerbangkan pesawat di planet lain,” kata MiMi Aung, manajer proyek Ingenuity di Pasadena, California.

Aung mengatakan sudah lama sejak para ahli membicarakan tentang “Wright Bersaudara di permukaan Mars”.

“(Dan) momen itu terjadi sekarang,” katanya.

Pada tahun 1903 dua bersaudara, Wilbur dan Orville, mengoperasikan pesawat terbang untuk pertama kalinya.

Sanjeev Gupta, seorang profesor di Imperial College London dan seorang ahli yang terlibat dalam misi Mars NASA tidak dapat menyembunyikan kegembiraannya setelah dipastikan bahwa helikopter drone ini telah berhasil terbang.

“Untuk pencapaian teknologi coba bayangkan, penerbangan ini dilakukan tanpa campur tangan manusia,” ucapnya.

Gupta mengatakan rangkaian pesanan untuk menerbangkan helikopter ini sudah dikirim pada Minggu (18/4/2021).

Perintah tersebut termasuk perintah untuk penjelajah di permukaan Mars, yang, antara lain, memungkinkan probe ini mengabaikan momen penerbangan bersejarah ini.

“Itu dilakukan secara mandiri dan saya pikir itu benar-benar luar biasa,” kata Profesor Gupta.

Diharapkan teknologi ini akan mengubah misi luar angkasa di masa depan, memungkinkan eksplorasi planet-planet yang tidak dapat diakses menggunakan kendaraan darat.

Tangkapan layar video NASA Gambaran umum tentang helikopter Perseverance rover dan Ingenuity, dua robot NASA saat dalam misi menjelajahi MARS 2020.

Pencapaian ini terjadi sekitar satu setengah bulan setelah robot Perseverance NASA memulai perjalanan pertamanya di Mars.

Itu tidak bergerak terlalu jauh – totalnya hanya 6,5 ​​meter.

Namun wakil ilmuwan proyek NASA, Katie Stack Morgan, menyebutnya sebagai momen yang sangat penting.

“Meski robot penjelajah ini masih melakukan banyak pemeriksaan teknis, begitu ‘roda’ mulai bergerak kita bisa menganggap diri kita sebagai penjelajah di permukaan Mars,” ujarnya. Berita BBC.

Sudah dua minggu sejak robot seberat dua ton itu mendarat secara dramatis di Planet Merah.

Sejak itu, para insinyur telah mempersiapkan kendaraan tak berawak dan banyak sistem kompleksnya, termasuk instrumen dan lengan robotik.

Namun semua orang telah menunggu Ketekunan untuk mulai beroperasi. Itu terjadi pada Selasa (2/3/2021). Robot bergerak maju sedikit, berputar 150 derajat, lalu mundur sedikit.

“Anda bisa melihat jejak roda yang kami tinggalkan di Mars; Saya rasa saya tidak senang melihat jejak roda,” kata teknisi Perseverance, Anais Zarifian.

“Ini tonggak besar untuk misi ini dan tim. Kami telah mengendarai (Ketekunan) di Bumi, tetapi mengemudi di Mars – itu adalah tujuan terbesar, dan begitu banyak orang telah mengerjakan momen ini selama bertahun-tahun.”

Ketekunan mendarat di sebuah kawah dekat khatulistiwa yang disebut Jezero, untuk mencari bukti kehidupan di masa lalu.

Penyelidikan Ketekunan NASA menjelajahi planet merah, Mars.NASA / JPL-Caltech / Universitas Arizona Penyelidikan Ketekunan NASA menjelajahi planet merah, Mars.

Upaya ini akan melibatkan penjelajahan sejauh 15 kilometer dalam satu tahun Mars, setara dengan kira-kira dua tahun Bumi.

Ilmuwan ingin mencapai sejumlah formasi batuan di dalam kawah yang dianggap menyimpan catatan aktivitas biologis masa lalu.

Diantaranya adalah apa yang terlihat dalam citra satelit sebagai delta – struktur yang terbentuk dari lumpur dan pasir yang dibuang oleh sungai saat mereka memasuki badan air yang lebih besar.

Dalam kasus Jezero, perairan yang lebih besar ini kemungkinan besar merupakan danau purba yang ada miliaran tahun yang lalu.

Tim misi sedang mempertimbangkan salah satu dari dua rute ke delta, rute yang akan memberi para ilmuwan ide awal dengan membawa Ketekunan melalui sisa-sisa delta yang terisolasi.

“Ini (gundukan) berjarak sekitar satu setengah mil dari penjelajah robot. Anda sebenarnya dapat mempelajari pelapisan di batu,” kata Dr Stack Morgan.

“Dalam singkapan ini, batuan berlapis tahan kemungkinan besar diendapkan oleh sungai yang mengalir ke Danau Jezero kuno, dan para ilmuwan di tim bekerja keras untuk memahami asal dan pentingnya batuan seperti ini.”

Tujuan jangka pendek untuk Ketekunan adalah eksperimen helikopter. Robot penjelajah itu membawa helikopter kecil dari Bumi.

Robot akan menghabiskan beberapa minggu ke depan melakukan perjalanan dari lokasinya saat ini ke medan yang sesuai, di mana perangkat dua kilogram yang disebut Ingenuity dapat ditempatkan dengan aman di tanah. Saat ini, pesawat tersebut masih tersampir di bawah perut Perseverance.

“Kami masih mencari zona penerbangan yang cocok,” kata Robert Hogg, wakil manajer misi untuk Perseverance.

“Kami menggunakan citra kamera navigasi, citra stereo, untuk menganalisis medan. Tim juga telah melihat citra orbit untuk mencari zona penerbangan. Singkatnya, kami masih berusaha melakukannya pada musim semi,” katanya kepada wartawan. .

Baca juga: Wahana Ketekunan NASA Kirim Rekaman Suara Angin dari Mars

Ketekunan adalah penjelajah robot tercepat yang pernah ditempatkan NASA di Mars. Ini bukan karena kecepatan putaran roda (sekitar 5cm / s), tetapi lebih karena kecanggihan sistem navigasi otomatis.

Robot tersebut mengambil gambar untuk menilai jalan di depannya. Kendaraan sebelumnya harus berhenti saat gambar ini sedang diproses. Ketekunan dapat dilakukan seiring berjalannya waktu.

“Ketekunan bisa jalan sambil mengunyah permen karet,” kata Anais Zarifian.

NASA mengumumkan pada hari Jumat bahwa itu menamai situs pendaratan Ketekunan di Kawah Jezero setelah penulis fiksi ilmiah AS yang terkenal Octavia E. Butler.

Penghargaan yang sama diberikan kepada penulis Ray Bradbury pada tahun 2012.

Namanya diberikan kepada robot penjelajah badan antariksa AS sebelumnya, Curiosity.

Source