Mengapa teori konspirasi COVID-19 tetap ada

PROVIDENSI, RI (AP) – Daniel Roberts belum pernah divaksinasi sejak usia 6 tahun. Tidak ada booster, tidak ada suntikan tetanus. Orang tuanya mengajarinya suntikan itu berbahaya, dan ketika virus corona tiba, mereka menyebutnya tipuan. Vaksin, kata mereka, adalah ancaman nyata.

Jadi ketika pria Tennessee berusia 29 tahun itu mendapatkan suntikan COVID-19 di Walmart lokalnya bulan lalu, itu terasa seperti sebuah pencapaian. Istirahat dengan masa lalunya.

“Lima ratus ribu orang telah meninggal di negara ini. Itu bukan tipuan, ”kata Roberts, berbicara tentang teori konspirasi yang dianut oleh keluarga dan teman. “Saya tidak tahu mengapa saya sendiri tidak mempercayai semua itu. Saya kira saya memilih untuk mempercayai fakta. “


Ketika dunia berjuang untuk mematahkan cengkeraman COVID-19, psikolog dan ahli informasi yang salah sedang mempelajari mengapa pandemi melahirkan begitu banyak teori konspirasi, yang telah membuat orang menghindari topeng, jarak sosial, dan vaksin.

Mereka melihat hubungan antara kepercayaan pada kepalsuan COVID-19 dan ketergantungan pada media sosial sebagai sumber berita dan informasi.

Dan mereka menyimpulkan teori konspirasi COVID-19 bertahan dengan memberikan rasa pemberdayaan yang salah. Dengan menawarkan penjelasan tersembunyi atau rahasia, mereka memberi orang percaya perasaan terkendali dalam situasi yang sebaliknya tampak acak atau menakutkan.

Temuan ini memiliki implikasi tidak hanya untuk respons pandemi tetapi untuk “infodemik” berikutnya, istilah yang digunakan untuk menggambarkan krisis informasi yang salah tentang COVID-19.

“Kami perlu belajar dari apa yang telah terjadi, untuk memastikan kami dapat mencegah hal itu terjadi di lain waktu,” kata mantan Ahli Bedah AS Richard Carmona, yang bertugas di pemerintahan George W. Bush. “Topeng menjadi simbol partai politik Anda. Orang-orang mengatakan vaksin tidak berguna. Rata-rata orang bingung: Siapa yang saya percayai? ”

Sekitar 1 dari 4 orang Amerika mengatakan mereka percaya pandemi itu “pasti” atau “mungkin” dibuat dengan sengaja, menurut survei Pew Research Center dari bulan Juni. Teori konspirasi lainnya berfokus pada batasan ekonomi dan keamanan vaksin. Klaim tak berdasar ini semakin memicu masalah dunia nyata.

Pada bulan Januari, aktivis anti-vaksin memaksa klinik vaksin di Stadion Dodger di Los Angeles ditutup selama sehari. Di Eropa, puluhan menara seluler terbakar karena klaim aneh bahwa sinyal nirkabel 5G memicu infeksi. Di tempat lain, seorang apoteker menghancurkan dosis vaksin, petugas medis diserang, dan ratusan meninggal setelah mengonsumsi racun yang disebut-sebut sebagai obat – semua karena kepalsuan COVID-19.

Teori konspirasi paling populer sering membantu orang menjelaskan peristiwa yang rumit dan penuh gejolak, ketika kebenaran mungkin terlalu sulit untuk diterima, menurut Helen Lee Bouygues, pendiri dan presiden Reboot Foundation yang berbasis di Paris, yang meneliti dan mempromosikan pemikiran kritis di internet. usia.

Teori semacam itu sering muncul setelah saat-saat penting atau menakutkan dalam sejarah: pendaratan di bulan, serangan 11 September, atau pembunuhan Presiden John F. Kennedy, ketika banyak orang merasa sulit untuk menerima bahwa seorang pria bersenjata yang sendirian dan gila dapat membunuh presiden. Konspirasi besar-besaran yang melibatkan CIA, massa, atau lainnya lebih mudah dicerna.

“Orang membutuhkan penjelasan besar untuk masalah besar, untuk peristiwa besar dunia,” kata John Cook, seorang ilmuwan kognitif dan pakar teori konspirasi di Monash University di Australia. “Penjelasan acak – seperti kelelawar, atau pasar basah – secara psikologis tidak memuaskan.”

Dorongan ini begitu kuat, kata Cook, sehingga orang sering mempercayai teori konspirasi yang kontradiktif. Roberts mengatakan orang tuanya, misalnya, awalnya mengira COVID-19 terkait dengan menara sel, sebelum memutuskan bahwa virus itu sebenarnya adalah tipuan. Satu-satunya penjelasan yang tidak mereka terima, katanya, adalah yang berasal dari para ahli medis.

Ketidakpercayaan terhadap sains, institusi, dan sumber berita tradisional sangat terkait dengan keyakinan yang lebih kuat pada teori konspirasi, begitu pula dukungan untuk pseudosains.

Kepercayaan pada lembaga-lembaga Amerika semakin terkikis oleh pernyataan palsu dari para pemimpin seperti Presiden Donald Trump, yang berulang kali meremehkan ancaman virus, menyarankan pemutih sebagai pengobatan, dan merusak para ahli pemerintahannya sendiri.

Analisis oleh para peneliti Universitas Cornell menetapkan Trump sebagai pendorong terbesar klaim virus korona palsu. Studi juga menunjukkan bahwa kaum konservatif lebih cenderung mempercayai teori konspirasi atau berbagi informasi yang salah tentang COVID-19.

Carmona mengatakan dia berbicara kepada sekelompok eksekutif tentang virus corona baru-baru ini ketika seorang pria menyatakan bahwa pandemi itu diciptakan oleh pemerintah China dan Demokrat untuk merugikan upaya pemilihan kembali Trump.

“Ketika orang mulai mempercayai fakta mereka sendiri dan menolak apa pun yang dikatakan pihak lain, kami dalam masalah nyata,” katanya.

Ketidakpercayaan bersama pada institusi Amerika telah membantu menyatukan beberapa kelompok di belakang panji teori konspirasi COVID-19. Mereka termasuk kelompok sayap kanan yang kesal tentang penguncian dan mandat topeng, aktivis anti-vaksin dan penganut QAnon, yang percaya Trump sedang melancarkan perang rahasia melawan komplotan rahasia yang kuat dari kanibal setan.

Selain mendapatkan wawasan tentang teori konspirasi COVID-19, para peneliti menemukan kemungkinan solusi untuk masalah kesalahan informasi online yang lebih luas. Ini termasuk upaya yang lebih kuat oleh perusahaan media sosial dan peraturan baru.

Facebook, Twitter, dan platform lain telah lama menghadapi kritik karena membiarkan informasi yang salah berkembang. Mereka telah bertindak lebih agresif pada misinformasi COVID-19, menunjukkan bahwa platform dapat berbuat lebih banyak untuk mengendalikan misinformasi tentang topik lain, seperti perubahan iklim, kata Cook.

“Ini menunjukkan ini adalah masalah kemauan dan bukan masalah inovasi teknis,” kata Cook.

Mengatasi ketertarikan spesies kita pada teori konspirasi mungkin lebih menantang. Mengajar pemikiran kritis dan literasi media di sekolah sangat penting, kata para ahli, karena internet hanya akan tumbuh sebagai sumber berita.

Dalam beberapa tahun terakhir, sebuah ide yang disebut teori inokulasi telah menjadi terkenal. Ini melibatkan penggunaan game atau tutorial online untuk melatih orang agar berpikir lebih kritis tentang informasi.

Salah satu contoh: Peneliti Universitas Cambridge membuat game online Go Viral !, yang mengajari pemain dengan meminta mereka membuat konten menyesatkan sendiri.

Studi menunjukkan bahwa game meningkatkan resistensi terhadap misinformasi online, tetapi seperti banyak vaksin, efeknya hanya sementara, membuat para peneliti bertanya-tanya, seperti yang dikatakan Cook, “Bagaimana Anda memberi mereka suntikan penguat?”

Suatu hari nanti, game-game ini dapat ditempatkan sebagai iklan sebelum video online, atau dipromosikan dengan hadiah, sebagai cara untuk secara teratur memvaksinasi publik terhadap informasi yang salah.

Perbaikan sebenarnya adalah pendidikan, kata Bouygues. “COVID telah menunjukkan kepada kami betapa berbahayanya kesalahan informasi dan teori konspirasi, dan bahwa kami memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”

Source