Mengapa perubahan lineup Clippers membantu Marcus Morris berkembang

Ketika penyerang Clippers Nicolas Batum mengetahui bulan lalu bahwa pekerjaan awalnya sekarang menjadi milik Marcus Morris, dan peran dari bangku cadangan menunggu, dia punya banyak alasan untuk memikirkan apa artinya itu bagi dirinya sendiri.

Untuk seorang pemain yang akan mencapai agensi bebas musim panas ini, kehidupan di lineup awal sangat bagus. Sedikit di NBA musim ini yang mendapat keuntungan lebih dari perhatian yang ditarik oleh rekan setimnya bintang daripada Batum. Dengan pemain bertahan yang terpaku pada Kawhi Leonard dan Paul George, 43% tembakan Batum dalam 37 pertandingan sebagai starter datang dengan bek terdekatnya lebih dari enam kaki jauhnya – dan dia membuat 52% dari penampilan terbuka lebar itu.

Itu adalah salah satu alasan mengapa Batum, pada usia 32, telah mengubah beberapa ekspektasi tentang berapa banyak yang dia tinggalkan setelah dibebaskan pada November oleh Charlotte, karena menjalani musim terburuk dalam karirnya. Sebanyak tembakan di kejuaraan pertamanya, agen bebas yang akan datang itu juga bermain di musim ke-13 untuk memperpanjang karirnya.

Satu bulan setelah perubahan, bagaimanapun, menyusul kemenangan 131-124 melawan Detroit yang menutup homestand 7-2 dan memperpanjang rekor kemenangan beruntun Clippers menjadi lima, Batum mengatakan bahwa langkah tersebut telah mempengaruhi dia secara minimal namun ada hubungannya dengan kesuksesan. dari timnya.

Dalam 15 pertandingan sejak Morris bergabung sebagai starter, Clippers 12-3, yang diikat dengan Denver, Phoenix dan Utah untuk rekor liga terbaik. Dalam rentang yang sama, peringkat Clippers hanya di belakang Utah dalam peringkat bersih, mengalahkan lawan dengan rata-rata 11,3 poin per 100 kepemilikan.

“Pekerjaan saya persis sama,” kata Batum tentang saat turun dari bangku cadangan. “Produksi saya sama, menit [have] sama. Tapi Marcus sangat bagus untuk kami. Dia menjadi lebih baik sejak dia mulai.

“Saya pikir kami menemukan keseimbangan yang baik antara kedua lineup. Jika kami terus bermain seperti itu, terus memainkan pertandingan besar seperti itu, saya tidak keberatan karena kami membutuhkan dia untuk memiliki pertandingan besar untuk kami, terutama dalam hal mencetak gol.

Morris telah berkembang pesat, menembakkan 48,8% dengan 6,2 lemparan tiga angka per game dan 51% secara keseluruhan, dengan teori Batum bahwa Morris mendapat keuntungan dari jarak yang sama saat bermain melawan George dan Leonard. Morris lebih merupakan pencipta tembakan daripada Batum, dan dapat beroperasi di pos tengah tanpa takut tim ganda ketika diapit oleh para bintang.

“Kami adalah tim yang lebih baik seperti itu ketika Marcus bermain seperti itu, jadi saya menyukainya,” kata Batum.

Ada faktor lain yang berperan di balik lonjakan Clippers sejak jeda All-Star juga. Pertandingan pertama Morris sebagai starter permanen pada 15 Maret juga menjadi game center pertama Ivica Zubac menggantikan Serge Ibaka yang cedera. Rekan setimnya mengatakan bukan kebetulan Clippers memiliki peringkat pertahanan terbaik ketujuh sejak itu.

“Saya pikir ini adalah Big Zu,” kata guard Patrick Beverley tentang perbedaan pertahanan minggu lalu, sebelum Beverley patah tangan kirinya. “Saya pikir saat itulah hal-hal semacam, Anda tahu, mengubah tubuh besar itu di luar sana. Jadi, Anda harus memberikan banyak penghargaan kepada Big Zu di luar sana yang melindungi tepian dan melakukan semua hal kecil. ”

Kepindahan Zubac ke lima start tidak menggantikan peluang orang lain. Batum bermain hanya sekitar satu menit lebih sedikit per game sejak duduk di bangku cadangan, namun meskipun “IQ bola basketnya gila”, seperti yang dikatakan Zubac, dia masih menjalani penyesuaian pertengahan musim dengan meninggalkan dua versi dari lineup awal yang menempati peringkat di antara NBA paling kuat sepanjang musim untuk dimainkan dalam rotasi baru.

“Dia bermain keras, dia menjaga satu hingga lima, itu sulit apa yang dia lakukan,” kata Zubac. “Dia sudah lama berada di liga dan dia bukan orang termuda yang melakukan semua yang dia lakukan [on a] setiap malam, banyak menit. Benar-benar luar biasa.

“Dia memberi contoh bagi kita semua tentang bagaimana menjadi seorang profesional dan bagaimana bersiap-siap setiap malam dan harus melakukan apa pun untuk mendapatkan kemenangan.”

Untuk memastikan kemenangan hari Minggu melawan Detroit, dibutuhkan 14 poin, sembilan rebound dan tiga tembakan yang diblok dari Batum. Dia mengalahkan kaki muda pendatang baru Pistons Saddiq Bey, yang lahir 11 tahun setelahnya, untuk menghentikan dunk hanya beberapa inci dari tepi.

Batum memuji itu untuk berlatih.

“Saya hanya bermain bola basket dengan anak saya setiap hari, jadi saya memblokir tembakannya cukup banyak, 15 kali sehari,” canda Batum. “Jadi itulah yang saya latih. Tapi dia berumur 5 tahun. ”

George dihormati

George terpilih sebagai pemain Wilayah Barat minggu ini setelah mencetak rata-rata 33,7 poin, 5,7 assist dan menembak 60,9% dengan tembakan tiga angka selama tiga kemenangan pekan lalu. Ini kesembilan kalinya George dinobatkan sebagai pemain konferensi minggu ini dan contoh pertamanya sejak bergabung dengan Clippers. Jayson Tatum dari Boston mendapatkan penghargaan Wilayah Timur.

Memar tulang di jari kaki kanan George yang telah bertahan sejak Februari “tidak benar-benar membunuh saya sekarang,” katanya Minggu. “Jadi, sepertinya kami berada di atasnya, kami mendahului, dan kami melakukan pekerjaan yang hebat dalam mengelolanya.”

BERIKUTNYA

VS. INDIANA

Kapan: 16.30 PDT, Selasa

Disiarkan: TV: Bally Sports SoCal, TNT; Radio: 570, 1330

Memperbarui: Pacers (25-27) adalah 9-15 di kandang musim ini, yang terikat dengan Detroit, Oklahoma City dan Minnesota untuk kemenangan kandang paling sedikit musim ini. Indiana menang tiga kali berturut-turut. Guard Malcolm Brogdon rata-rata mencetak 21,2 poin, sementara Domantas Sabonis mencetak 19,9 poin dan 11,4 rebound per game. Hanya tiga tim yang mencetak persentase poin mereka lebih besar daripada Indiana.

Source