Master 2021: Keyakinan Justin Thomas tumbuh

Justin Thomas dengan jaket hijau pada Minggu sore di bulan April tampaknya tak terelakkan; jika tidak tahun ini, maka di beberapa titik sebelum karir Masternya selesai.

Ini adalah Master kelima berturut-turut Thomas. Dia meningkatkan skor dan posisinya setiap tahun, memecahkan par setiap putaran musim gugur lalu, bermain dalam pasangan kedua dari belakang pada hari Minggu dan finis keempat.

Setelah berjuang di awal 2021, berurusan dengan kematian kakeknya dan tanggapan terhadap cercaan homofobik yang dia gumamkan yang terdengar di audio TV, Thomas menembak 132 pada akhir pekan di TPC Sawgrass untuk memenangkan Kejuaraan Pemain bulan lalu.

“Saya semakin dekat, tetapi itu tidak tepat di tempat yang saya inginkan, dan tiba-tiba hanya diklik dan saya mulai benar-benar mengendarainya dengan baik,” kata Thomas. “Dan kemudian setelah saya mengendarainya dengan baik, itu semacam membebaskan sisa permainan saya dan saya melakukannya dengan baik.”

Penampilan itu menghasilkan selisih satu tembakan atas Lee Westwood dan kemenangannya di PGA Tour ke-14. Itu juga meningkatkan kepercayaan dirinya memasuki Masters.

Foto: Putaran latihan Selasa Thomas

Harimau: Ketidakhadiran Woods terasa di seluruh Augusta National

Juga: Westwood menerima tekanan karena dia ingin menjadi pemenang Master tertua

Dan: DeChambeau bisa memperkenalkan pembalap baru Kamis untuk membuka Masters

“Saya tahu bahwa saya bisa memainkan tempat ini dengan baik. Maksud saya, sangat mirip dengan Sawgrass. Saya suka lapangan golf ini, ”kata Thomas. “Saya merasa ini adalah tempat di mana saya akan menang di beberapa titik, setidaknya saya berharap, dan saya merasa saya bisa melakukannya berkali-kali. Tetapi pada akhirnya hanya ada satu orang yang menang setiap minggu, dan saya hanya perlu terus bekerja sampai – jika dan kapan waktu saya. ”

Thomas, pemenang Kejuaraan PGA 2017, memegang bagian dari keunggulan pasca-babak di masing-masing dari dua pertandingan utama terakhir. Di Masters musim gugur yang lalu, dia berada dalam perburuan melalui sembilan pertama pada hari Sabtu tetapi terhuyung-huyung di sekitar Amen Corner, menyia-nyiakan peluang realistis untuk menangkap Dustin Johnson.

Kondisi lembut di musim gugur meminimalkan nilai pengetahuan lokal dan bidikan pendekatan yang presisi. Dengan lapangan golf yang jauh lebih cepat dan lebih kencang minggu ini, Thomas harusnya berkembang. Dia adalah salah satu pemain besi elit dalam permainan, peringkat enam besar di hijau dalam regulasi masing-masing dari empat Master terakhir, dan juga di tingkat atas permainan pendek golf.

Keterampilan itu, dikombinasikan dengan kecintaan pada kursus, mendorong kepercayaan dirinya. Tapi dia harus berhati-hati agar tidak kewalahan oleh ekspektasi. Dia belajar bagaimana mempersiapkan fisik dan mental untuk kerasnya 72 hole di Augusta National, meskipun minggu ini dia absen pada putaran latihan regulernya dengan Tiger Woods, juara lima kali.

Rekor Justin Thomas Masters

Tahun Tempat Skor 1 2 3 4 Pendapatan
2020 4 -12 66 69 71 70 $ 552,000
2019 T12 -8 73 68 69 70 $ 225.400
2018 T17 -4 74 67 70 73 $ 170.500
2017 T22 +2 73 76 71 70 $ 105.600
2016 T39 +10 76 73 78 71 $ 46,000

“Anda merasa seperti sedang bermain bagus, apa pun itu,” kata Thomas. “Tapi pada akhirnya, setelah saya menyelesaikannya pada hari Kamis, ini waktunya permainan dan apapun yang Anda pikirkan, pikirkan, akan pikirkan, seperti itu di luar jendela. Anda hanya dapat mengontrol di mana Anda berada pada saat itu dan memukul tembakan berikutnya tepat di tempat yang Anda inginkan, dan jika tidak, Anda pergi dan Anda memukulnya dari tempat berikutnya. ”

Setelah dia tersingkir dari grupnya di WGC Match Play dua minggu lalu, Thomas menggunakan pertandingan terakhirnya melawan Louis Oosthuizen untuk melatih pukulan yang bisa berguna di Masters. Dia lebih nyaman dengan pukulan tee di No 10 dan No 13 daripada di masa lalu dan memahami pentingnya menjadi bugar secara mental dan tidak harus memainkan golf terbaiknya untuk bersaing pada hari Minggu.

“Saya benar-benar memastikan untuk beristirahat dan dalam kerangka berpikir yang baik dan mengontrolnya sebanyak yang saya bisa mengendalikannya,” katanya. “Dan dengan cara itu saya merasa, jika saya tidak memiliki barang terbaik saya, saya bisa mendapatkannya. Karena itu adalah yang terbaik dari saya dan mungkin sebagian dari permainan golf saya yang paling saya banggakan adalah ketika saya bisa mengatasinya dan tidak memiliki hal-hal terbaik saya dan menemukan diri saya dalam pertengkaran dan memenangkan turnamen golf, alih-alih hanya memainkan hal-hal yang mematikan lampu. ”

Source