India menobatkan Miss Transqueen baru

India memiliki Nona Transqueen baru – dan dia menuju panggung dunia, bertekad untuk berbicara untuk komunitas transgender yang terpinggirkan di negara itu.

Perancang busana Shaine Soni dinobatkan sebagai Miss Transqueen India, kontes kecantikan negara untuk wanita transgender, pada hari Sabtu.. Dia akan mewakili India pada Miss International Queen tahun depan, kontes wanita transgender terbesar di dunia.

Miss Transqueen India pertama kali didirikan pada tahun 2017, dan melibatkan semua ornamen dari kontes kecantikan tradisional – pemotretan, ajang pencarian bakat, kostum yang rumit, juri, dan ratusan penonton.

Tahun ini, panitia tidak dapat mengadakan kompetisi karena pandemi, yang mendorong penutupan nasional dari akhir Maret hingga Mei. Tapi Reena Rai, ketua dan pendiri Miss Transqueen India, tidak siap untuk menyerah; dia bertekad untuk mengirim kontestan untuk mewakili India kontes internasional 2021.

Kontestan di kontes Miss International Queen 2020 di Pattaya, Thailand, pada Maret 2020. Kredit: MLADEN ANTONOV / AFP / Getty Images

“Kontes saya bukan hanya tentang kecantikan, ini tentang pemberdayaan dan inklusi,” kata Rai kepada CNN dalam wawancara telepon. “Jika saya akan mengirim seseorang tanpa mengadakan kompetisi, maka saya harus memastikan bahwa mereka adalah kandidat yang sangat kuat, yang terbaik dari yang terbaik, seseorang yang mengetahui nilai (menjadi Miss) Transqueen India.”

Soni sepertinya pilihan yang jelas; sebagai perancang busana dan stylist yang karyanya dikenal di sirkuit kontes, dia sebelumnya telah membantu melatih kontestan dan memilih pakaian mereka. Selama bertahun-tahun, dia tetap diam tentang identitas transgendernya sendiri sambil berjuang untuk diterima dari keluarga dan teman-temannya – tetapi Rai mendorongnya untuk melangkah maju untuk gelar tersebut.

“Dia selalu menjadi tulang punggung yang sangat kuat untuk Transqueen India,” kata Rai. “Saya mengatakan kepadanya bahwa karena Anda telah bersama kami dan betapa pentingnya itu, dan karena Anda telah berjuang untuk mengungkapkan secara publik, ini mungkin platform terbaik untuk melakukannya karena ini adalah sesuatu yang akan menarik kekuatan banyak orang. dan inspirasi dari. “

Dari anak yang diintimidasi menjadi ratu kontes

Sementara Soni dilahirkan secara biologis laki-laki, dia diidentifikasi sebagai seorang gadis sejak usia muda – dan bingung dan kecewa ketika orang-orang di sekitarnya mulai bersikeras bahwa dia adalah laki-laki, dan menyuruhnya untuk bertindak dan berperilaku seperti itu.

Saat ia tumbuh dewasa, ia menghadapi tekanan yang semakin meningkat dari kerabat dan teman-teman yang akan mencegahnya memanjangkan rambutnya, mengenakan pakaian “feminin”, atau berperilaku “banci”, katanya melalui telepon. “Dengan begitu banyak tekanan dan intimidasi di sekitar saya, saya sangat merasa saya berbeda dan ada masalah dalam diri saya. “

Dia merasa lega ketika, sebagai remaja, dia mulai meneliti dan menemukan informasi tentang identitas gender dan operasi konfirmasi gender. Dia akhirnya meninggalkan rumah pada usia 17 tahun, mengejar pendidikan mode, dan beralih dengan terapi hormonal beberapa tahun kemudian – sebuah proses yang dia gambarkan sebagai “sulit”.

“Banyak teman saya menyerah pada saya, mereka tidak bisa mengerti,” katanya. “Tapi aku sangat bertekad, jadi aku pergi dan melakukan semuanya sendiri.”

Shaine Soni akan mewakili India tahun depan di Miss International Queen.

Shaine Soni akan mewakili India tahun depan di Miss International Queen. Kredit: Atas kebaikan Shaine Soni

Soni tidak pernah secara resmi mengungkapkan kepada keluarganya, tetapi mereka tetap berhubungan setelah dia bertransisi – dengan “gajah besar di kamar yang tidak kami tunjukkan”.

Dia lulus dari Institut Teknologi Mode Nasional, memulai labelnya sendiri, memenangkan acara desain realitas, dan memulai karier sebagai penata gaya – begitulah cara dia bertemu Rai.

“Ketika Reena mendekati saya untuk Miss Transqueen India untuk musim pertama 2017, saya selalu ada untuk mendukungnya tetapi saya tidak nyaman keluar pada saat itu karena tekanan keluarga,” kata Soni. Dia membantu mengarahkan pertunjukan dari balik layar – dan, pada saat yang sama, terlibat dalam advokasi LGBTQ. Selama beberapa tahun terakhir, dia dan aktivis lainnya di negara itu telah berkampanye untuk representasi LGBTQ yang lebih besar dan informasi yang akurat dalam kurikulum dan buku teks sekolah.

Sementara itu, percakapan tentang masalah LGBTQ meningkat, dan khususnya visibilitas transgender di seluruh dunia. Tahun ini saja, Soni menyaksikan dua bintang terkenal keluar sebagai transgender – aktor Elliot Page, bintang “Juno” dan “The Umbrella Academy,” dan penata rias Nikkie de Jager, yang lebih dikenal sebagai NikkiTutorials.

Sekarang, kata Soni, dia siap untuk tampil di depan umum sebagai Miss Transqueen India.

“Saya berada di tempat di mana saya dapat menerima gelar ini karena saya telah melalui begitu banyak hal dan tahu betapa sulitnya berada di tempat saya hari ini,” katanya. “Jika seseorang membaca tentang saya dan menemukan kenyamanan, saya pikir tujuan saya benar-benar tercapai.”

Kekerasan dan ketakutan di komunitas LGBTQ India

Sikap India terhadap masalah LGBTQ masih sangat konservatif, dan komunitas transgender adalah salah satu yang paling terpinggirkan di negara tersebut. Stigma sosial begitu kuat sehingga banyak yang keluar dikucilkan oleh masyarakat, tidak diakui oleh anggota keluarga, atau diblokir akses ke pendidikan dan pekerjaan.

Ada beberapa kemajuan; Mahkamah Agung India menjatuhkan putusan penting pada tahun 2014, memberi orang hak untuk mengidentifikasi diri sebagai pria atau wanita. Pengadilan mengeluarkan arahan ke berbagai kementerian pemerintah, termasuk menambahkan “gender ketiga” atau “transgender” sebagai opsi di semua dokumen pemerintah.
Namun kekerasan fisik dan seksual terhadap waria tetap sangat tinggi. Menurut survei 2014-2015 terhadap hampir 5.000 transgender oleh Organisasi Pengendalian AIDS Nasional, seperlima mengatakan mereka pernah mengalami kekerasan seksual dalam 12 bulan terakhir.

Beberapa korban penyerangan transgender telah melaporkan polisi tidak menanggapi mereka dengan serius atau mengabaikan kasus mereka. Kalaupun suatu kasus berhasil sampai ke pengadilan, hukuman pemerkosaan atau kekerasan seksual seringkali lebih ringan bila korbannya transgender, dibandingkan dengan perempuan cisgender.

Stereotip yang merugikan dalam hiburan dan media semakin melanggengkan ketidakpercayaan dan stigma publik. Baru tahun ini, para kritikus mengecam film yang menggambarkan protagonis yang dirasuki oleh hantu transgender pendendam, dengan alasan bahwa film tersebut memperkuat stereotip diskriminatif orang trans sebagai predator atau terkait dengan kejahatan supernatural. Ini hanya yang terbaru dari sejarah panjang film Bollywood yang mengejek dan menjelekkan orang trans.

Ini adalah lingkungan yang ingin diubah Rai ketika dia meluncurkan Miss Transqueen India pada tahun 2017. Dia mengidentifikasi sebagai cisgender, tetapi menjadi akrab dengan komunitas LGBTQ setelah bertemu dengan orang-orang transgender.

Neetu RS memenangkan Miss Transqueen India 2019 pada Oktober 2019 di New Delhi, India.

Neetu RS memenangkan Miss Transqueen India 2019 pada Oktober 2019 di New Delhi, India. Kredit: Raj K Raj / Hindustan Times / Getty Images

“Orang-orang mengejek mereka karena memakai lipstik merah atau memakai stiletto … Saya ingin membuat platform di mana orang akan memuji mereka karena memakai lipstik merah dan memakai stiletto.” dia berkata. “Saya ingin menciptakan kesadaran bahwa yang mereka butuhkan hanyalah sebuah platform, dan bahwa mereka dapat melakukan apa saja seperti kita semua, jika mereka diberi kesempatan.”

Dia menghadapi serangan balik segera. Kontes itu tidak bisa menarik sponsor atau desainer, dan kenangnya beberapa desainer mengatakan kepadanya bahwa mereka tidak akan menyediakan pakaian karena “sekali seorang wanita transgender memakainya, gadis normal tidak akan memakainya.” Orang lain tidak dapat memahami mengapa dia terlibat dalam advokasi jika dia sendiri bukan transgender. Sangat sulit sampai Rai mengatakannya bangkrut dan rumahnya digadaikan saat menyelenggarakan kontes selama berlangsung tahun pertama.

Tapi, dengan Soni dan pendukung lainnya di sisinya, pertunjukan terus berlanjut – dan sekarang, sudah memasuki tahun keempat. Tahun lalu, mereka bahkan mengundang Universitas dan siswa sekolah menengah untuk menonton kontes tersebut, berharap dapat mengajar generasi muda tentang komunitas LGBTQ.

Tahun ini mungkin tidak ada kompetisi kontes glamor dan acara beberapa hari dari tahun-tahun sebelumnya, tapi Rai dan Soni melihat ke masa depan, dan visi mereka tentang India yang lebih menerima. Mereka berharap kontes kecantikan dan kerja advokasi mereka dapat membantu membuka jalan, dan memengaruhi cara dunia melihat orang-orang LGBTQ India.

“Ini bukan hanya tentang saya – ini memberi saya kesempatan untuk mendengar cerita orang-orang yang merasa tidak didengar selama bertahun-tahun dan tidak bisa bersuara tentang apa yang mereka rasakan,” kata Soni. “Saya bisa menjadi suara untuk mereka.”

Source