Ilmuwan: Sinar Matahari Mungkin Bisa Merusak Virus Corona Lebih Cepat Dari Perkiraan

KOMPAS.com – Sebuah tim ilmuwan baru-baru ini tampaknya melihat bahwa virus corona mungkin lebih rentan terhadap radiasi ultraviolet daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Insinyur mekanik UC Santa Barbara Paolo Luzzatto-Fegiz dan rekannya melihat inaktivasi virus corona delapan kali lebih cepat dalam eksperimen daripada yang diharapkan dalam teori.

“Teori tersebut mengasumsikan bahwa inaktivasi bekerja dengan membuat UVB mengenai RNA virus, dan kemudian menghancurkannya,” jelas Luzzatto-Fegiz.

Baca juga: Cara mengeringkan bayi dengan benar agar kulit tidak iritasi dan terbakar sinar matahari

Sinar UV, atau bagian dari spektrum ultraviolet, mudah diserap oleh basa asam nukleat tertentu dalam DNA dan RNA, yang dapat menyebabkannya terikat dengan cara yang sulit diperbaiki.

Tapi tidak semua sinar UV sama. Gelombang UV yang lebih panjang, yang disebut UVA, tidak memiliki cukup energi untuk menimbulkan masalah.

Gelombang UVB jarak menengah di bawah sinar matahari bertanggung jawab untuk membunuh mikroba, tetapi menempatkan sel-sel tubuh pada risiko kerusakan akibat sinar matahari.

Sementara itu, radiasi UVC gelombang pendek telah terbukti efektif melawan virus seperti SARS-CoV-2, meski radiasi tersebut masih tersimpan dengan aman di dalam cairan manusia.

Tetapi jenis UV ini biasanya tidak bersentuhan dengan permukaan bumi, berkat lapisan ozon.

“UVC bagus untuk rumah sakit,” kata rekan penulis dan ahli toksikologi Universitas Negeri Oregon, Julie McMurry.

“Tapi di lingkungan lain – misalnya, dapur atau kereta bawah tanah – UVC akan berinteraksi dengan partikulat dan menghasilkan ozon yang berbahaya.”

Meluncurkan Science Alert, pada Juli 2020, sebuah studi penting menemukan bahwa simulasi sinar matahari dengan cepat menonaktifkan SARS-CoV-2 di permukaan.

Menurut perkiraan mereka, 90 persen virus SARS-CoV-2 dinonaktifkan setiap 10-20 menit dalam air liur simulasi ketika terkena simulasi sinar matahari yang mewakili hari musim panas yang terik di permukaan laut.

Bulan berikutnya, penelitian lain menghasilkan model teoritis yang menggambarkan inaktivasi SARS-CoV-2 oleh sinar matahari.

Luzzatto-Feigiz dan tim membandingkan hasil keduanya.

Baca juga: Pakar: Manfaatkan sinar matahari sebagai sumber vitamin D. gratis.

Ilustrasi virus corona (Shutterstock)KOMPAS.com/MUHAMMAD NAUFAL Ilustrasi virus corona (Shutterstock)

Inaktivasi virus Corona 8 kali lebih cepat

Studi tersebut menemukan virus SARS-CoV-2 tiga kali lebih sensitif terhadap sinar UV di bawah sinar matahari daripada influenza A, dengan 90 persen partikel virus corona dinonaktifkan hanya dalam waktu setengah jam setelah terpapar sinar matahari tengah hari di musim panas.

Sebagai perbandingan, di musim dingin, partikel infeksius ringan dapat tetap utuh selama berhari-hari.

Perhitungan lingkungan yang dibuat oleh tim peneliti terpisah menyimpulkan molekul RNA virus rusak secara fotokimia, langsung oleh sinar cahaya.

Ini lebih kuat dicapai dengan panjang gelombang cahaya yang lebih pendek, seperti UVC dan UVB.

Karena UVC tidak mencapai permukaan bumi, mereka mendasarkan kalkulasi paparan cahaya lingkungan pada bagian gelombang menengah UVB dari spektrum UV.

“Inaktivasi yang diamati secara eksperimental dalam simulasi air liur lebih dari delapan kali lebih cepat dari yang diharapkan dari teori,” tulis Luzzatto-Feigiz dan rekannya.

“Tetapi para ilmuwan tidak tahu apa yang sedang terjadi,” kata Luzzatto-Fegiz.

Baca juga: Sunshine dan Covid-19, Apa Hubungannya? Ini Penjelasan Pakar

Para peneliti menduga ada kemungkinan bahwa alih-alih memengaruhi RNA secara langsung, UVA gelombang panjang mungkin berinteraksi dengan molekul di media uji (air liur yang disimulasikan) dengan mempercepat inaktivasi virus.

Hal yang sama terlihat pada pengolahan air limbah – di mana UVA bereaksi dengan zat lain untuk membuat molekul yang menghancurkan virus.

Jika UVA dapat dimanfaatkan untuk memerangi SARS-CoV-2, sumber cahaya panjang gelombang khusus yang hemat biaya dan hemat energi mungkin berguna dalam meningkatkan sistem penyaringan udara dengan risiko yang relatif rendah terhadap kesehatan manusia.

“Analisis kami menunjukkan bahwa eksperimen tambahan diperlukan untuk menguji secara terpisah efek panjang gelombang cahaya tertentu dan komposisi medium,” Luzzatto-Fegiz menyimpulkan.

Namun, dengan kemampuan virus corona untuk melayang di udara dalam waktu yang lama, cara paling aman untuk menghindarinya adalah dengan menjaga jarak sosial dan memakai masker.

Tapi tentu saja kabar baik, sinar matahari bisa membantu kita selama musim panas.

Analisis ini telah dipublikasikan di Jurnal Penyakit Menular.

Baca juga: Bagaimana Matahari Membantu Tubuh Membuat Vitamin D?

Source