Hutan Tropis Tahan Api di Ambang Kehilangan – Sangat Penting untuk Mencegah Kebakaran Bencana

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh Swansea University mengungkapkan bahwa hanya 10% dari hutan yang tersisa di dua pulau di Indonesia yang tetap tahan api. Para peneliti memperingatkan bahwa melindungi ini sangat penting untuk mencegah bencana kebakaran. Deforestasi tropis memperburuk kejadian kebakaran lahan gambut yang berulang di wilayah ini. Ini melepaskan emisi gas rumah kaca yang signifikan secara global dan menghasilkan kejadian kabut asap beracun di seluruh Asia Tenggara. Kredit: T. Smith

Sebuah studi baru yang dipimpin oleh para peneliti di Departemen Geografi di Universitas Swansea mengungkapkan skala ekstrim kehilangan dan fragmentasi hutan tropis, yang pernah menutupi sebagian besar pulau Sumatera dan Kalimantan di Indonesia.

Studi tersebut juga mengungkapkan bahwa hanya 10% dari hutan yang tersisa yang tahan api. Para peneliti memperingatkan bahwa melindungi ini sangat penting untuk mencegah bencana kebakaran.

Deforestasi tropis memperburuk kejadian kebakaran lahan gambut yang berulang di wilayah ini. Ini melepaskan emisi gas rumah kaca yang signifikan secara global dan menghasilkan peristiwa kabut asap beracun di seluruh Asia Tenggara.

Kawasan hutan tropis dan lahan gambut yang lebih luas dari Belanda telah terbakar di Indonesia dalam lima tahun terakhir, menurut Greenpeace.

Namun studi tersebut menunjukkan bahwa kawasan hutan yang tidak terganggu yang berdekatan tidak rentan terhadap kebakaran bahkan dalam kondisi kekeringan saat ini.

Dr. Tadas Nikonovas dari Swansea University, penulis utama penelitian ini, menjelaskan:

“Hutan hujan tropis yang tidak terganggu secara alami tahan terhadap api karena iklim mikro yang lembab dan sejuk yang dipelihara, secara efektif bertindak sebagai penahan api. Bertentangan dengan persepsi yang diyakini secara luas bahwa kekeringan yang memburuk mengancam hutan hujan yang tersisa, hutan tropis di Indonesia menjadi rentan terhadap kebakaran hanya setelah gangguan manusia. ”

Akan tetapi, studi tersebut juga mengungkapkan bahwa saat ini hanya sebagian kecil (~ 10%) dari total tutupan hutan tropis yang masih tahan api. Sisanya (~ 90%) telah sangat terfragmentasi atau terdegradasi sehingga tidak dapat lagi mempertahankan iklim mikro yang tahan api.

Yang penting, hutan tahan api sekarang hanya menutupi 3% dari lahan gambut di kawasan itu, membuat sejumlah besar karbon kritis iklim rentan terhadap pembakaran.

Para penulis menekankan bahwa peran pencegahan yang dimainkan oleh hutan tropis terhadap kebakaran merupakan alasan penting lainnya untuk pelestarian dan regenerasi beberapa bidang hutan yang berdekatan yang tersisa.

Dr. Allan Spessa dari Swansea University, pemimpin proyek, menambahkan:

“Melindungi hutan tropis sangat penting tidak hanya untuk keanekaragaman hayati dan penyimpanan karbon tetapi juga untuk mencegah bencana kebakaran di masa depan. Ini berlaku untuk Indonesia, juga untuk hutan tropis di Afrika dan Amerika Selatan. ”

Penelitian ini diterbitkan dalam jurnal grup Nature, Komunikasi Bumi dan Lingkungan.

Referensi: “Hampir hilang total tutupan hutan tropis primer tahan api di Sumatera dan Kalimantan” oleh Tadas Nikonovas, Allan Spessa, Stefan H. Doerr, Gareth D. Clay dan Symon Mezbahuddin, 18 Desember 2020, Komunikasi Bumi dan Lingkungan.
DOI: 10.1038 / s43247-020-00069-4

Studi ini merupakan bagian dari proyek Menuju Sistem Peringatan Dini Kebakaran untuk Indonesia (ToFEWSI) yang berbasis di Universitas Swansea.

Source