Helikopter Jatuh, Kolonel Angkatan Udara dan 6 Lainnya Tewas: Berita Okezone

MANILAHelikopter jatuh di selatan Filipina akhir pekan ini menewaskan 7 tentara Filipina, termasuk seorang kolonel Angkatan Udara (AU). Insiden itu terjadi di tengah operasi perburuan pemberontak komunis di wilayah tersebut.

Militer Filipina mengatakan, helikopter jenis UH-1H dari era Perang Vietnam yang telah diperbarui dan biasa dikenal dengan nama Huey itu terbang pada Sabtu (16/1/2021). Helikopter Huey lainnya juga diterbangkan untuk mengirimkan logistik ke pangkalan terpencil di Pantaron, wilayah pegunungan di provinsi Bukidnon.

“Radio helikopter lain memberi tahu bahwa mereka melihat asap. Berikutnya, helikopter menabrak lapangan terbuka, ”kata Komandan Divisi Infanteri 4 Angkatan Darat Filipina, Mayjen Andres Centeno, dikutip dari The New York Times, Minggu (17/1/2021).

“Tidak ditemukan korban selamat saat tim penyelamat mencapai daerah itu,” katanya.

Nama-nama korban jatuhnya helikopter belum diumumkan ke publik karena masih menunggu pemberitahuan dari pihak keluarga. Namun, penumpang dengan pangkat tertinggi di antara mereka adalah seorang kolonel angkatan udara, kata militer Filipina.

Sedangkan enam penumpang lainnya terdiri dari tiga pilot dan tiga orang yang bertugas di ketentaraan.

Pangkalan operasi di Filipina Selatan didirikan sebagai bagian dari upaya Manila untuk memberantas Tentara Rakyat Baru, atau NPA, sebuah kelompok bersenjata yang merupakan bagian dari Partai Komunis Filipina. Kelompok pemberontak telah terlibat dalam konflik intensitas rendah dengan pemerintah Filipina sejak 1969.

Pasukan pemberontak diperkirakan berjumlah sekitar 5.000, turun dari puncak 20.000 yang tersebar di seluruh Filipina pada awal 1980-an.

Baca juga: Pramugari Tewas di Hotel Usai Pesta Tahun Baru, Diduga Diperkosa Teman-temannya

Pemerintah memerintahkan operasi intensif terhadap NPA, setelah kelompok itu mengumumkan bulan ini bahwa mereka menghidupkan kembali regu pembunuh kota untuk menargetkan pejabat yang dikatakan telah melakukan “kejahatan terhadap publik”.

NPA mengatakan pihaknya berencana membentuk “tim partisan” untuk melakukan pembunuhan terarah di kota-kota. “Tim partisan” mengacu pada tim khusus Partai Komunis Filipina yang menyebarkan teror pada 1980-an, pada masa diktator korup rezim Ferdinand Marcos.

Korban paling terkenal dari regu pembunuh itu adalah Kolonel James Rowe, seorang penasihat militer AS yang tewas dalam penyergapan oleh NPA di utara Manila pada tahun 1989.

Baca juga: Pramugari meninggal, diduga diperkosa secara bergantian, tersangka membantah dan mengaku gay

Kecelakaan helikopter pada hari Sabtu terjadi sehari setelah Komandan Angkatan Bersenjata Filipina, Jenderal Gilbert Gapay, memerintahkan para komandan untuk meningkatkan upaya membongkar gerakan gerilyawan NPA untuk mengakhiri pemberontakan mereka tahun ini.

“Semua front gerilya komunis yang tersisa akan ditangani serentak dan dikalahkan menjelang akhir 2021,” kata Jenderal Gapay, Jumat (15/1/2021).

Source