Ditemukan Spesies Baru Kelelawar Jeruk

Jakarta

Ilmuwan yang bekerja di Guinea, Afrika Barat, menemukan spesies kelelawar baru yang unik, dengan bulu oranye. Penemuan langka ini muncul selama survei lapangan di pegunungan Neem yang terisolasi.

Dikutip dari Atlas Baru, Minggu (17/1/2021), temuan itu muncul pada awal 2018 ketika para ilmuwan melakukan survei konservasi populasi kelelawar di pegunungan Neem yang sangat kaya akan keanekaragaman hayati. Wilayah Afrika Barat ini termasuk perbatasan Guinea, Liberia, dan Pantai Gading. Para peneliti fokus pada serangkaian gua pertambangan tua yang telah dikalahkan oleh kelelawar.

Sebagai bagian dari survei, para peneliti menemukan kelelawar berwarna oranye mencolok. Awalnya, mereka berasumsi bahwa kelelawar merupakan iterasi yang diwarnai secara unik dari spesies umum yang mereka selidiki. Tetapi penyelidikan lebih lanjut menunjukkan kelelawar ini sangat berbeda.

Saat berada di lapangan, para peneliti kemudian memanggil Nancy Simmons, seorang ahli taksonomi kelelawar dan kurator di American Museum of Natural History. Melihat fotonya, Simmons langsung tahu bahwa peneliti telah menemukan spesies kelelawar baru.

“Begitu saya melihatnya, saya setuju bahwa itu adalah spesies baru. Kemudian memulai pendokumentasian yang panjang dan mengumpulkan semua data yang diperlukan untuk menunjukkan bahwa kelelawar itu tidak seperti spesies lain yang dikenal,” kata Simmons.

Setelah penelitian menyeluruh, para peneliti kini telah mendeskripsikan spesies tersebut dalam studi baru yang diterbitkan dalam jurnal American Museum Novitiates. Kelelawar termasuk dalam genus yang disebut Myotis, dan lokasi penemuannya mengarah pada nama spesiesnya, Myotis nimbaensis.

“Di zaman kepunahan, penemuan seperti ini menawarkan secercah harapan,” jelas Winifred Frick, dari Universitas California, Santa Cruz.

“Hewan yang spektakuler! Bulu berwarna jingga cerah, dan sangat berbeda, membuat kami sadar bahwa hal itu tidak pernah dijelaskan sebelumnya. Jarang ditemukan mamalia baru. Ini impian saya sejak saya masih kecil,” tambahnya antusias.

Meskipun penemuan spesies mamalia baru bukanlah kejadian yang tidak biasa, sebagian besar penemuan spesies baru terjadi melalui investigasi genetik berbasis laboratorium yang kompleks. Simmons mengatakan menemukan spesies baru dengan cara ini, saat melakukan survei lapangan, adalah peristiwa yang tidak biasa.

“Situasi seperti ini, di mana peneliti berpengalaman pergi ke lapangan dan menangkap seekor hewan dan memegangnya di tangan mereka dan berkata, ‘Ini adalah sesuatu yang tidak dapat kami identifikasi’, jauh lebih tidak biasa,” kata Simmons.

Para peneliti menduga bahwa spesies kelelawar khusus ini hanya dapat ditemukan di bagian yang sangat spesifik di pegunungan Neem. Saat ini, para peneliti masih berupaya untuk memahami seberapa langka kelelawar ini, dan peran apa yang mereka mainkan di ekosistem lokal yang lebih luas.

Menonton video “Habitat Ratusan Kelelawar Berambut Coklat Muda di Pulau Raja Sawai, Maluku Tengah
[Gambas:Video 20detik]

(rns / fay)

Source