Dipenjara selama hampir 40 tahun, pria tak bersalah ini dibebaskan setelah saksi mengaku berbohong

MICHIGAN, KOMPAS.com – Dipenjara selama hampir 40 tahun, Walter Forbes, pria asal Michigan, Amerika Serikat (AS) dibebaskan setelah beberapa saksi mengaku berbohong dalam pengakuannya.

Meluncurkan USA Today, pada tahun 1982, Forbes hanyalah seorang siswa biasa di Michigan’s Community College. Dia bermimpi menjadi pengembang real-estate setelah lulus dari perguruan tinggi.

Namun, mimpinya tertunda untuk waktu yang lama, ketika dia terlibat perkelahian di sebuah bar pada suatu malam dan mengirimnya hampir 40 tahun penjara.

Pria yang bentrok dengannya malam itu kemudian menembak Forbes keesokan harinya. Dampak dari tembakan tersebut membuat proses pemulihan Forbes memakan waktu beberapa bulan, tetapi pengiriman Forbes ke penjara ternyata menyebabkan lebih banyak rasa sakit daripada lukanya.

Sementara itu, Dennis Hall, pria yang menembak Forbes, ditemukan tewas terbakar di apartemennya di Jackson, Michigan, 12 Juli 1982.

Baca juga: Awalnya Dihukum 10 Tahun Penjara, Zombie Angelina Jolie Akhirnya Dibebaskan

Karena Forbes adalah satu-satunya orang yang terlibat dalam pertengkaran dengan Hall pada saat itu, polisi menganggap Forbes sebagai tersangka pembakaran. Forbes ditangkap di rumahnya.

Singkat cerita, Forbes dihukum karena pembakaran dan pembunuhan pada Mei 1983 dan dijatuhi hukuman penjara seumur hidup.

Kini, Forbes (63) dirilis pada 20 November, karena saksi yang mengaku mengarang ceritanya lebih dari 37 tahun setelah hukuman Forbes dijatuhkan.

“Saya tidak berpikir itu akan lama, tapi pada akhirnya kesabaran saya terbayar,” kata Forbes USA Today.

Baca juga: Tersangka penyerang Charlie Hebdo menghadapi hukuman penjara seumur hidup maksimum

Bahkan saksi yang berbohong mengaku …

Saksi kunci yang digunakan dalam persidangan Forbes adalah seorang wanita bernama Annice Kennebrew yang mengatakan dia melihat 3 pria, termasuk Forbes, membakar apartemen Hall di Jackson.

Menurut catatan pengadilan, Forbes adalah satu-satunya orang yang dihukum atas ketegangan yang terjadi antara Forbes dan Hall sehari sebelum Hall dibakar sampai mati.

Kennebrew, saksi kunci, mengaku bersalah pada 2017 bahwa dia berbohong dan tidak pernah melihat Forbes di lokasi kebakaran.

Setelah hakim memberikan pemeriksaan pembuktian pada Februari 2020, Kennebrew mengatakan bahwa dia telah memberikan kesaksian yang salah.

Kennebrew akhirnya mengaku pernah diintimidasi oleh 2 pria lokal yang mengenalnya untuk memberikan kesaksian palsu. Jika tidak, dia dan keluarganya akan terluka.

“Meski butuh waktu lama, saya tetap bersyukur dia melakukan hal yang benar, akhirnya dia mengatakan yang sebenarnya,” kata Forbes sepenuh hati.

Baca juga: Baru Keluar Penjara, Penyembah Iblis Dituduh Membunuh Mantan Pacar Sepupu

Menurut kuasa hukum Forbes, Imran Syed dari Michigan Innocence Clinic, seorang saksi mata yang sengaja berbohong meski disumpah bisa diadili.

Namun, undang-undang tentang pembatasan kejahatan umumnya enam tahun, kata Syed. Jika kasus seperti ini dilontarkan sumpah dapat berbahaya dan tidak menguntungkan salah satu pihak.

“Kami menginginkan orang [saksi] yang berbohong untuk maju, “kata Syed,” Masyarakat secara keseluruhan dirugikan jika kebohongan tetap tersembunyi selamanya. “

Pemilik apartemen terlibat

David Jones, pemilik apartemen, menerima lebih dari $ 50.000 uang asuransi untuk kebakaran di apartemennya di Jackson, peristiwa yang menyeret Forbes ke penjara.

Dia telah membeli properti lebih dari 8 tahun sebelum kebakaran tetapi mengasuransikannya hanya 2 bulan sebelum kebakaran.

Setelah Forbes dihukum, seorang saksi datang, memberi tahu penyelidik kebakaran setempat bahwa seseorang telah mengaku membakar apartemen Jones dengan imbalan $ 1.000 menurut dokumen pengadilan.

Tidak jelas apakah pihak berwenang bertindak atas informasi tersebut. Tetapi kemudian pada tahun 1990, terjadi kebakaran lain, yang serupa dengan yang terjadi di Forbes di dekat Livingston County.

Baca juga: Kerusuhan di Penjara Sri Lanka Akibat Narapidana Berusaha Melarikan Diri, 8 Orang Tewas

Jones tidak mengaku terlibat, meskipun seorang konspirator menyatakan bahwa pria itu terlibat dalam kebakaran tahun 1982 di Jackson yang menewaskan Hall dan menyeret Forbes ke penjara.

Saat itu, Forbes yang masih mendekam di penjara membaca artikel kasus tersebut, dan ia melihat motif yang sama dalam kasus pembakaran tersebut.

Terlepas dari semua itu, Forbes sendiri kini telah memaafkan orang-orang yang menjebloskannya ke dalam penjara.

“Jika saya tidak memaafkan, itu akan menyakiti mereka, juga akan menyakiti saya,” kata Forbes.

Source