Di tengah pandemi, Natal Bethlehem yang tenang menawarkan ‘bisnis yang lebih sedikit, lebih banyak agama’

BETHLEHEM, Tepi Barat – Kehilangan arus turis yang biasa karena pandemi, Bethlehem akan merayakan Natal yang tenang tahun ini yang lebih sedikit tentang perdagangan dan lebih banyak tentang agama, kata pastor parokinya.

Pada tahun normal, ratusan ribu pengunjung membanjiri kota Palestina di Tepi Barat, yang terletak kurang dari 10 kilometer (enam mil) dari Yerusalem.

Mereka yang mencari saat-saat tenang kontemplasi di Gereja Kelahiran – tempat kelahiran Kristus, menurut tradisi – umumnya harus menggunakan siku mereka untuk bergerak melewati kerumunan.

Dapatkan The Times of Israel’s Daily Edition melalui email dan jangan pernah melewatkan berita utama kami, Daftar Gratis

Meski kurangnya pengunjung telah menghancurkan para pemilik bisnis, hal itu juga menawarkan kesempatan langka untuk beribadah secara khusyuk, kata Pastor Rami Asakrieh, pastor paroki Bethlehem.

“Terkadang ada lebih dari setengahnya [a] jutaan orang yang datang pada periode ini untuk mengunjungi Gereja Kelahiran Yesus, ”katanya.

Seorang pria digambarkan di Gereja Kelahiran, di kota Betlehem, Tepi Barat, pada 20 Desember 2020 setelah dibuka kembali untuk sholat menyusul pembatasan ketat COVID-19. (Foto oleh HAZEM BADER / AFP)

Tetapi dengan pembatasan virus korona yang membuat perjalanan ke Betlehem mustahil bagi para penyembah asing, Gereja Kelahiran Yesus telah menjadi sangat tenang pada hari-hari sebelum Natal.

Di bawah Grotto of the Nativity, pelafalan doa Armenia oleh empat biarawan bergema dengan jelas melalui basilika yang sepi dari kerumunan pengunjung yang khas.

Misa Malam Natal pada hari Kamis, yang dianggap sebagai acara tahunan terpenting di gereja, akan ditutup untuk umum.

‘Sakit hati dan sakit’

Bahkan perwakilan dari Otoritas Palestina tidak akan datang ke Bethlehem pada 24 Desember, kata Asakrieh.

“Itu belum pernah terjadi sebelumnya,” jelasnya, hanya mengutip pembatasan yang diberlakukan selama Intifad Pertama dan Kedua.

“Saya pikir Natal ini berbeda karena orang-orang tidak sibuk dengan manifestasi eksternal dari pesta itu,” kata imam itu, merujuk pada pembelian hadiah yang, bagi banyak orang, menjadi identik dengan Natal.

“Sekarang [people] punya waktu, dan mereka berkewajiban, untuk memusatkan perhatian pada esensi… semangat teologis Natal, ”katanya. “Sedikit bisnis, tapi lebih banyak agama.”

Polisi yang mengenakan masker wajah berjaga-jaga saat umat beriman mengambil bagian dalam misa hari Minggu di Gereja Kelahiran, di kota Betlehem, Tepi Barat, pada 20 Desember 2020 setelah dibuka kembali untuk salat menyusul pembatasan ketat COVID-19. (HAZEM BADER / AFP)

Menjelang Natal, Kapel kecil Saint Catherine, yang berdekatan dengan Gereja Kelahiran, dibuka untuk penduduk Palestina setempat.

Banyak yang tampil di hari Minggu terbaik mereka, termasuk Nicolas al-Zoghbi yang mengatakan bahwa tahun ini kegembiraan Natal telah digantikan oleh “depresi”.

Dia menceritakan “sakit hati dan rasa sakit” yang dirasakan oleh orang-orang seperti putranya yang kehilangan pekerjaan karena pandemi.

“Kita berharap Tuhan hancurkan korona, singkirkan saja agar kita bisa kembali ke kehidupan sebelumnya,” kata Zoghbi yang berusia 70-an.

Perekonomian Bethlehem sebagian didorong oleh perayaan Natal tahunan yang menguntungkan toko-toko kecil yang menjual kartu pos, rosario yang diukir dari kayu pohon zaitun, dan suvenir terkait Natal lainnya.

Tidak ada pengunjung Gaza

Duduk di luar toko Betlehem di atas kursi plastik, Georges Baaboul mengatakan dia “tidak menjual apa pun selama sembilan bulan.”

“Dalam beberapa hari terakhir saya menjual barang senilai sekitar 170 shekel ($ 52),” katanya.

Saif yang berusia enam puluh tahun mengatakan dia belum pernah melihat hal-hal seburuk ini selama 60 tahun berbisnis, termasuk selama intifadas.

Tahun ini, para pedagang Tepi Barat bahkan tidak dapat mengandalkan pelanggan Kristen dari Gaza, daerah kantong pesisir Palestina yang dikendalikan oleh kelompok teroris Hamas, yang berada di bawah blokade Israel dan Mesir untuk mencegah impor persenjataan.

Anak-anak berjalan di depan toko-toko yang tutup di jalan yang didekorasi menjelang Natal, di kota Betlehem, Tepi Barat, pada 19 Desember 2020. (HAZEM BADER / AFP)

Umat ​​Kristen Gaza umumnya mendapat izin khusus untuk menyeberang ke Betlehem untuk Natal, tapi tahun ini izin itu belum dikeluarkan, kata Pastor Youssef Asaad dari biara Latin di Gaza.

Hamas telah memberlakukan langkah-langkah ketat untuk membatasi penyebaran virus korona di jalur itu, termasuk penutupan masjid dan Gereja Latin, tetapi massa disiarkan secara online.

Penduduk Gaza Kristen Issa Abou George mengatakan dia tidak dapat membeli hadiah untuk anak-anaknya tahun ini, tetapi akan berpartisipasi dalam layanan online.

“Saya dan keluarga saya akan berdoa kepada Tuhan agar pandemi ini berakhir serta perdamaian, di Tanah Suci dan dunia,” katanya kepada AFP.

Kamu serius. Kami menghargai itu!

Itulah mengapa kami datang untuk bekerja setiap hari – untuk menyediakan pembaca yang cerdas seperti Anda dengan liputan yang harus dibaca tentang Israel dan dunia Yahudi.

Jadi sekarang kami punya permintaan. Tidak seperti outlet berita lainnya, kami belum memasang paywall. Tetapi karena jurnalisme yang kami lakukan mahal, kami mengundang pembaca yang menganggap The Times of Israel penting untuk membantu mendukung pekerjaan kami dengan bergabung Komunitas Zaman Israel.

Hanya dengan $ 6 sebulan Anda dapat membantu mendukung jurnalisme berkualitas kami sambil menikmati The Times of Israel BEBAS IKLAN, serta mengakses konten eksklusif yang hanya tersedia untuk anggota Times of Israel Community.

Gabung Komunitas Kami Gabung Komunitas Kami Sudah menjadi anggota? Masuk untuk berhenti melihat ini

Source