Di balik meningkatnya kasus COVID-19 di Papua Nugini terletak informasi yang salah dan politik

Pemandangan pelabuhan Port Moresby di Papua Nugini. Foto oleh: David Gray / Reuters

Menurut statistik resmi, ada lebih dari 7.000 kasus COVID-19 yang dikonfirmasi di Papua Nugini pada 4 April. Tetapi para ahli di lapangan percaya jumlah sebenarnya mendekati 100.000 – dengan kemungkinan total 1 juta orang. terinfeksi dalam beberapa minggu mendatang.

PNG Epidemic Response Group, aliansi lembaga penelitian medis, gereja-gereja Australia, layanan profesional, dan organisasi pengembangan dan kemanusiaan yang beroperasi di PNG, mengeluarkan peringatan pada 1 April karena mereka melihat rumah sakit dan layanan perawatan kesehatan melebihi kapasitas dan sebagian besar perawatan kesehatan. pekerja dipastikan terjangkit COVID-19.

Dr. Moses Laman, wakil direktur sains dan penelitian di Institut Riset Medis Papua Nugini, mengonfirmasi kepada Devex bahwa 100.000 kasus akan “mendekati kenyataan”. “Jika dilihat proporsi yang masuk untuk pengujian, saat ini 1 dari 5 tes positif,” katanya. “Itu memberi tahu kita bahwa ada penularan komunitas yang meluas.”

Hal-hal yang tidak diketahui seputar COVID-19 di PNG menciptakan lebih banyak risiko – varian PNG telah terdeteksi. Ada kekhawatiran bahwa penularan yang berkelanjutan dapat menyebabkan lebih banyak varian yang dapat mempertaruhkan efektivitas vaksin.

Dengan negara tertinggal jauh dalam mendeteksi penyebaran, PNG telah memasuki lockdown selama satu bulan. Ada rencana untuk meningkatkan pengujian menggunakan kit pengujian antigen cepat, yang awalnya dimaksudkan untuk dikirimkan oleh Organisasi Kesehatan Dunia tahun lalu. “Ini tidak akan membantu,” kata Laman. “Angka tersebut masih akan lebih rendah dari yang diharapkan karena pengujian telah rendah selama beberapa waktu.”

Dengan kurangnya data, sumber penyebaran tidak diketahui

Pada November, pemerintah PNG bersikeras bahwa negara itu telah lolos dari terjangan COVID-19. “PNG telah terhindar dari dampak kesehatan terburuk dari COVID-19,” kata Ian Ling-Stuckey, menteri Departemen Keuangan, dalam pidato anggarannya. “Ada ketakutan besar akan wabah besar-besaran di PNG. Meskipun kita tidak boleh malas menangani COVID-19, kenyataannya adalah bahwa virus tersebut tidak secara langsung menyerang orang-orang kita seperti yang ditakuti. ”

Menutup perbatasan internasional dan “manajemen bijak” lainnya, kata Ling-Stuckey, telah menghindarkan PNG dari dampak kesehatan yang paling buruk. Tapi perbatasan belum ditutup sepenuhnya. Pengecualian diberlakukan untuk pekerja fly-in fly-out di industri ekstraktif, dengan langkah-langkah karantina baru diperkenalkan pada bulan Oktober menyusul kekhawatiran penyebaran.

“Di provinsi, hampir tidak mungkin untuk mengetahui apa yang terjadi karena hampir tidak ada pengujian sepanjang tahun lalu dan bahkan sekarang.”

– Mimi Zilliacus, CEO, Dokter Internasional Australia

Terlepas dari masalah kesehatan, industri ekstraktif menyumbang 10% dari pendapatan pemerintah, 29% dari produk domestik bruto, dan 89% dari total nilai ekspor negara pada tahun 2018, menurut Prakarsa Transparansi Industri Ekstraktif. Mereka terus menjadi penting untuk pemulihan ekonomi PNG. Ketergantungan ekonomi pada pertambangan bisa membuat virus corona masuk tanpa terdeteksi.

Populasi yang relatif muda juga dapat menjadi faktor penyebabnya. Usia rata-rata PNG adalah 22,4 tahun pada tahun 2020, dan penyebaran tanpa gejala di antara demografi ini dapat menyebabkan penularan terjadi tanpa terdeteksi. Memahami sudah berapa lama COVID-19 ada di masyarakat dan bagaimana penyebarannya menjadi tantangan karena datanya tidak ada – terutama untuk lokasi regional di mana 87% populasinya tinggal menurut data 2019,

“Di provinsi, hampir tidak mungkin untuk mengetahui apa yang terjadi karena hampir tidak ada pengujian sepanjang tahun lalu dan bahkan sekarang,” Mimi Zilliacus, CEO di Australian Doctors International, mengatakan kepada Devex. “Banyak pemerintah provinsi yang enggan bertindak, meski respon dari pemerintah pusat meningkat. Ini karena begitu banyak informasi yang salah telah tersebar, bahkan di antara pejabat senior pemerintah. “

Pesan yang rusak telah menyebabkan kurangnya data dan informasi yang salah

Pesan yang jelas dan konsisten adalah komponen penting dalam respons kesehatan yang efektif, kata Simon Eccleshall, kepala program di kantor Médecins Sans Frontières di Australia, kepada Devex. Tapi ini adalah sesuatu yang menurutnya belum pernah terlihat di PNG.

“Kami tidak benar-benar melihat pendidikan dan penegakan hukum seputar praktik jarak sosial yang kami lakukan di negara-negara di mana kami berhasil menahan wabah COVID,” katanya.

Misinformasi di PNG tentang keberadaan COVID-19, pengobatan, dan vaksin telah menyebar di PNG, yang menurut Laman, berdampak pada respons tersebut. Kesenjangan antara pemerintah pusat PNG dan pemerintah provinsi dalam komunikasi dan pengiriman pesan meningkatkan tantangan tersebut.

Zilliacus mengatakan kasus yang dikonfirmasi dan kematian tidak disampaikan dari provinsi ke pemerintah pusat, sementara komunikasi dan pasokan juga lambat dalam pengiriman, sebaliknya. “Saya telah dalam pertemuan di mana mereka mengatakan, ‘Ada cukup APD di negara ini, semuanya di luar sana.’ Saya dan LSM lain menunjukkan bahwa kenyataannya ada provinsi yang tidak punya. ”

Peran politik dan sistem kesehatan yang melemah

Politik PNG juga memainkan peran selama setahun terakhir, berpotensi mengalihkan perhatian pemerintah dari respons kesehatan yang terfokus. Pada bulan Juni 2020, pemerintah koalisi terpecah, dan pada bulan Oktober perombakan Kabinet selanjutnya bertujuan untuk memperkuat kepemimpinan di bawah Perdana Menteri James Marape. Perombakan ini membuat Jelta Wong – yang sebelumnya adalah manajer operasi pengiriman yang menjabat dua bulan sebelum COVID-19 pertama kali muncul – dicopot sebagai menteri kesehatan sebelum kembali ke posisi tersebut sebulan kemudian.

Dalam webinar dengan Lowy Institute, Wong menyalahkan kepuasan PNG atas perubahan ini.

Singkatnya: Situasi COVID-19 di PNG lebih buruk dari angka resmi yang disarankan

WHO dan DFAT Australia percaya bahwa ada penularan COVID-19 oleh komunitas secara luas di Papua Nugini, dengan jumlah resmi tidak menunjukkan tingkat pandemi sepenuhnya.

“Akhir tahun lalu, saya dipindahkan dari kementerian kesehatan karena jumlahnya sedikit,” katanya. “Kami menjadi terlena, dan orang-orang mulai berpikir bahwa karena kami tidak tertular COVID-19 di Papua Nugini, kami tidak akan pernah mendapatkannya. Jadi mereka memindahkan saya ke penerbangan sipil. ” Wong mengatakan peningkatan jumlah membuatnya dengan cepat diangkat kembali ke peran itu.

Tanggapan publik terhadap kasus-kasus awal yang muncul mengakibatkan penguncian di PNG. Laman mengatakan pemerintah menghadapi publik yang bermusuhan dan berusaha menghindari pengulangan.

“Tahun lalu saat kami melakukan lockdown, tidak ada beban COVID yang besar di negara ini dalam hal jumlah,” katanya. “Beberapa pembatasan yang datang dengan penerapan polisi dan militer menyebabkan penganiayaan terhadap orang-orang di sektor informal dan pasar. Banyak orang menyuarakan keprihatinan tentang penguncian ini. ”

Bahkan saat ini, katanya, meskipun ada penguncian, tidak ada komunikasi yang jelas tentang apa yang akan terjadi dalam beberapa minggu mendatang atau apakah pembatasan lebih lanjut direncanakan karena takut akan tanggapan negatif.

Semua ini digabungkan dengan sistem kesehatan yang sudah lemah. Pada Mei 2020, sistem kesehatan provinsi melaporkan kekurangan dana dan kekurangan staf. Tetapi tanggapan mendesak yang diperlukan untuk mendukung sistem kesehatan tidak terlihat.

Di PNG, total belanja kesehatan anggaran 2021 turun dari 10,4% menjadi 8,9%. Dan Eccleshall mengatakan Australia, yang memberikan 68% dari bantuan pembangunan PNG, berjanji untuk memberikan berbagai dukungan COVID-19, termasuk vaksin dan penguatan sistem kesehatan.

“Kami telah gagal melihat rencana untuk Pasifik dan kemana uang akan dibelanjakan – termasuk untuk penguatan sistem kesehatan di PNG,” katanya.

Bagi WHO, semua elemen ini menciptakan situasi yang memprihatinkan.

“Jumlah kasus dan kematian itu penting, tetapi juga merupakan detail di mana kasus ini terjadi dan karakteristik lainnya,” kata juru bicara WHO kepada Devex. “Kemampuan sistem kesehatan dalam negeri yang ada untuk mengatasi juga akan digunakan untuk menilai kebutuhan respons dan juga kepatuhan terhadap intervensi yang direkomendasikan. Faktor-faktor ini dan lainnya telah memandu bantuan WHO ke PNG dengan maksud untuk mengurangi mortalitas dan morbiditas serta mengendalikan pandemi. ”

Mencetak artikel untuk dibagikan dengan orang lain merupakan pelanggaran syarat dan ketentuan serta kebijakan hak cipta kami. Silakan gunakan opsi berbagi di sisi kiri artikel. Pelanggan Devex Pro dapat membagikan hingga 10 artikel per bulan menggunakan alat berbagi Pro ( ).

Source