Di balik kisah jurnalis yang jatuh cinta pada Martin Shkreli

Berpikir bahwa kisah “bro farmasi” Martin Shkreli tidak bisa lebih aneh lagi? Tunggu sampai kamu mendengar bagaimana dia bertemu pacarnya.

Shkreli adalah pakar sekuritas yang berubah menjadi eksekutif farmasi yang dijatuhi hukuman tujuh tahun penjara pada Maret 2018 karena penipuan sekuritas. Awal tahun ini, mantan provokator online itu digugat karena dugaan pelanggaran antitrust terkait dengan kenaikan harga 4.000% pada obat penyelamat nyawa setelah dia mengambil alih perusahaan yang menjualnya. Pria berusia 37 tahun ini juga dikenal karena membeli album satu-satunya “rahasia” milik Klan Wu-Tang, “Once Upon a Time in Shaolin” seharga $ 2 juta yang dilaporkan pada tahun 2015.

Christie Smythe, 38, adalah jurnalis yang meledakkan hidupnya setelah jatuh cinta pada Shkreli saat meliput ceritanya – atau setidaknya sebagian besar – untuk Bloomberg News. Elle menerbitkan akun Minggu tentang hubungannya yang mengubah hidupnya, yang ditulis oleh jurnalis lepas Stephanie Clifford, yang mewawancarai Smythe pada November.

“Selama sembilan bulan, mulai Juli 2018, Smythe berhenti dari pekerjaannya, pindah dari apartemen, dan menceraikan suaminya,” tulis Clifford untuk Elle. “Apa yang bisa menyebabkan Smythe yang bijaksana mengubah hidupnya? Dia jatuh cinta dengan seorang terdakwa yang kasusnya tidak hanya dia liput, tapi juga menyampaikan berita penangkapannya. “

Hubungan mereka berubah dari sumber jurnalis menjadi hubungan yang lebih intim. Smythe menyebut Shkreli sebagai “pasangan hidup”, sementara pengacaranya menyebut Shkreli pada bulan April sebagai tunangannya.

“Wanita ini menyerah begitu banyak untuk berkencan dengan Martin Shkreli,” kata Clifford The Times, menambahkan bahwa Smythe terus membuat “keputusan kecil” yang membawanya ke titik ini. “Itu tidak seperti satu keputusan besar di mana dia seperti, ‘Ya, saya akan membuang semuanya untuk bersama Martin Shkreli.’ Itu semua keputusan kecil yang dia buat di sepanjang jalan yang membawanya ke tempat yang sangat aneh ini. ”

Jurnalis Christie Smythe, yang meliput persidangan

Jurnalis Christie Smythe, yang meliput persidangan “bro farmasi” Martin Shkreli dan sekarang memanggilnya “pasangan hidup”.

(Caroline Tompkins / Elle)

Pertemuan pertama Clifford dengan kisah Smythe terjadi ketika keduanya meliput kasus Shkreli dari ruang pers pengadilan distrik federal yang sama di Brooklyn. Clifford, yang saat itu menjadi reporter New York Times, suatu hari mendengar koresponden Bloomberg di telepon dengan Shkreli di kantor. Radar Clifford meledak karena dia dan wartawan lain tidak bisa membuat Shkreli berbicara dengan mereka.

“Dengan cara yang bersahabat, kami semua iri padanya,” kata Clifford. Smythe mendapatkan “get”.

Clifford akan terus memperhatikan Smythe saat Smythe beralih dari sekadar meliput sidang menjadi menulis buku tentang Shkreli. Tweet Smythe tentang Shkreli menunjukkan bahwa ada lebih banyak cerita daripada yang dia ceritakan.

“Ini semakin rumit, secara etis,” kata Clifford, pikirnya saat itu. Dia tidak ingin Smythe mendapat masalah dengan editornya.

Kemudian awal tahun ini, katanya, dia mengetahui bahwa Smythe dan Shkreli berada dalam “hubungan yang berkomitmen”. Clifford menjangkau Smythe, menawarkan untuk menceritakan kisahnya.

Awalnya Smythe menolak, lebih dari sekali, kata Clifford, tetapi pada musim gugur dia siap untuk berbicara.

“Saya tidak tahu garis waktunya [of their relationship], Saya tidak tahu mengapa dia jatuh cinta padanya, ”kata Clifford. “Kekhawatiran saya yang masuk adalah bahwa dia tidak mendekati ini dengan mata yang jernih. Mungkin dia dimanipulasi olehnya. … Tapi menjadi jelas ketika kami berbicara bahwa dia telah memikirkan semua ini. Dia telah memikirkan implikasi jurnalistiknya. Dia telah memikirkan implikasi etisnya. Dan kami berbicara terus terang tentang apa artinya bagi hidupnya jika ini keluar. “

Pada awalnya, Shkreli telah bermain-main dengan Smythe, katanya kepada Clifford, menjanjikan video eksklusif tetapi menolak untuk berbicara tentang rekaman. Kemudian suatu hari dia meminta nasihatnya ketika dia mencari pengacara baru.

“Rasanya seperti dia tidak memiliki siapa pun untuk diajak bicara sehingga dia bisa memantulkan ide,” kata Smythe kepada Clifford. “Saya seperti, ‘Baiklah. Saya kira saya bisa melakukan itu. ‘”Percakapan itu tampaknya menjadi titik perubahan dalam hubungan.

“Saya pikir itu adalah momen kunci di mana dia tiba-tiba merasa seperti, ‘Dia membutuhkan dukungan. Dia menghubungi saya. Saya harus memberikannya kepadanya, ‘”kata Clifford.

Smythe akhirnya mengambil cuti dari pekerjaannya untuk mengerjakan buku Shkreli-nya, sebuah upaya yang telah disarankan kepadanya pada musim gugur 2016 oleh profesor di kelas yang dia ikuti. Profesor itu juga memperingatkannya tentang bahaya menulis buku tentang seseorang yang “sangat manipulatif,” seperti yang dijelaskan Smythe Shkreli dalam sebuah esai untuk kelas.

“Mungkin aku sedang terpesona oleh manipulator ulung,” Smythe kemudian memberi tahu Clifford.

Pada pertengahan 2017, Smythe – saat itu dengan cuti buku dari pekerjaannya di Bloomberg – hadir di ruang sidang selama persidangan Shkreli, makan siang bersamanya di gedung pengadilan dan berkumpul dengan pendukungnya yang dia temui secara online. Dia mengunjunginya di apartemennya dan mendengarkan album Wu-Tang, “untuk penelitian,” katanya. Hubungan itu masih sepenuhnya platonis.

Tetapi selama hukuman Shkreli pada awal 2018, email antara keduanya muncul dan digunakan oleh jaksa penuntut untuk menunjukkan kurangnya penyesalan Shkreli. Smythe menyadari bahwa dia sekarang menjadi bagian dari cerita, jadi dia memberi tahu editor Bloomberg dan ditugaskan kembali. Beberapa bulan kemudian, di tengah kekhawatiran tentang profesionalismenya mengenai Shkreli, dia berhenti dari pekerjaannya. Kesepakatan bukunya akhirnya gagal, meskipun Smythe berhasil memilih hak film untuk ceritanya.

Pernikahan Smythe, yang tegang karena stresnya karena Shkreli, berantakan. Dia terus mengunjungi Shkreli di penjara, dan akhirnya mengungkapkan kepadanya tentang betapa marahnya dia karena industri penerbitan dan entitas lain telah menolak upayanya untuk menceritakan kisahnya. Dan dia mendengarkan.

“Sebelumnya, dia telah memadamkan percikan api antara dia dan Shkreli, tapi sekarang, dia memberi mereka udara,” tulis Clifford untuk Elle. “Dia memikirkan tentang ketika dia menggodanya tentang menjadi seorang kutu buku di foto lama yang dia lihat, dan bagaimana perasaannya ketika dia menambahkannya ke daftar pengunjungnya (dia bukan penggemar berat pengunjung, tetapi ingin dia datang). Sebuah kesadaran menghantamnya. Di ruang tamu, “saya memberi tahu Martin bahwa saya mencintainya,” kata Smythe. “Dan dia memberitahuku bahwa dia juga mencintaiku.” Dia bertanya apakah dia bisa menciumnya, dan dia menjawab ya. “

Meskipun hubungan mereka baik-baik saja, kata Smythe dalam artikel – yang akan muncul di Elle edisi cetak Maret – itu bergerak maju melalui kunjungan, email dan panggilan telepon.

“Awalnya dia seperti, ‘Bolehkah aku memanggilmu pacarku?’” Dia memberi tahu Clifford pada November, menambahkan bahwa “ini secara alami mengarah pada pemikiran tentang masa depan bersama.” Mereka membahas nama anak-anak, berbicara tentang pranikah, dan Smythe membekukan telurnya.

Segalanya lebih sulit sekarang. Dia tidak bertemu Shkreli dalam setahun, sebagian besar karena pandemi COVID-19. Dan ketika dia mengetahui bahwa ceritanya akan diterbitkan oleh Elle, dia memutuskan semua komunikasi.

Pengacaranya menyebut dia sebagai tunangannya pada bulan April ketika mereka meminta dia diizinkan dibebaskan lebih awal karena virus – dia tidak mendapatkannya – tetapi ketika Clifford menghubungi Shkreli untuk mengomentari karya Elle, orang-orangnya mengirim pesan bahwa dia menyampaikan kepada Smythe: “Mr. Shkreli mendoakan yang terbaik untuk Nona Smy di masa depan usahanya ”

Smythe, bagaimanapun, tampaknya percaya bahwa semuanya masih berjalan sesuai rencana. Dalam artikel tersebut, dia mengatakan dia akan menunggunya sampai dibebaskan dari penjara.

“Itu yang dia katakan, Kamu akan menjalani hidupmu dan kita tidak akan bersama. Bahwa saya mungkin akan mendapatkan buku saya dan bahwa jalan kita akan – akan bercabang, ”katanya dalam artikel tersebut.

Clifford, yang sedang mengerjakan novel keduanya dan menulis tentang peradilan pidana dan bisnis untuk majalah termasuk Atlantik dan New Yorker, mengatakan dia yakin hubungan itu tulus, dari sudut pandang Smythe: “Dia wanita yang cerdas dan bijaksana – jelas ada sesuatu di sana yang menariknya. ”

Tetapi Clifford mengatakan dia tidak tahu harus bagaimana dengan tanggapan Shkreli terhadap Smythe.

“Saya mendengarkan begitu banyak kesaksian tentang dia – tetapi saya tidak tahu motifnya,” katanya.

Sementara pada hari Minggu dan Senin, Smythe di Twitter berinteraksi dengan orang-orang yang mengomentari artikel Clifford.

“Sekali lagi terima kasih kepada @ELLEmagazine karena mengizinkan saya menceritakan kisah gila saya. Dibutuhkan keberanian juga untuk mempublikasikannya. Masih mengherankan saya BETAPA KERAS untuk mendapatkan cerita yang serumit dan serumit ini untuk melihat terang hari. Tapi sekarang sudah keluar. Setidaknya itu sudah selesai, ” tweeted Smythe, yang sekarang bekerja di sebuah start-up jurnalisme.

“Saya tidak melakukannya untuk ‘terlihat bagus’,” tambahnya dalam balasan. “Saya melakukannya karena saya tidak bisa menyembunyikannya selamanya. Saya dipaksa untuk mengatakan kebenaran yang menyakitkan dan canggung. “

Dalam T&J tindak lanjut dengan Clifford yang diposting Senin sore, Smythe berbicara tentang mengapa dia memilih untuk terlibat dengan orang secara online.

“Saya sangat terhina oleh fakta bahwa orang akan mengira saya takut untuk membela apa yang saya katakan,” kata Smythe. “Mengapa saya melakukan itu? Mengapa saya menyelinap pergi? Itu tidak terdengar seperti saya. “

Source