Daryl Morey dan 76ers bersikeras bahwa mereka tidak akan memperdagangkan Ben Simmons, tetapi Anda tidak akan pernah bisa mengatakan tidak pernah di NBA

Dalam beberapa pekan terakhir, Ben Simmons sering disebut-sebut sebagai tokoh utama dalam potensi perdagangan antara Philadelphia 76ers dan Houston Rockets – kesepakatan yang juga akan menyertakan James Harden, yang telah memperjelas bahwa ia tidak lagi ingin menjadi anggota. dari Rockets. Ketertarikan Houston pada Simmons masuk akal, karena mereka bisa melakukan jauh lebih buruk daripada bek dominan dan ancaman triple-double malam hari yang Simmons adalah jika mereka akan kehilangan mantan MVP liga mereka. Namun, setiap kali rumor ini muncul kembali, Sixers dengan cepat menutupnya.

Dalam sesi terakhir dengan anggota media, Doc Rivers telah dua kali menekankan bahwa kebocoran dan rumor tidak datang dari sisi Sixers.

Presiden baru operasi bola basket Sixers, Daryl Morey, “menyukai” Tweet di atas mengenai rumor tersebut, mungkin menunjukkan solidaritas dengan pernyataan Rivers. Morey juga secara terbuka menyatakan bahwa Sixers tidak akan memperdagangkan Simmons.

“Kami tidak memperdagangkan Ben Simmons – dia adalah bagian penting dari masa depan kami,” kata Morey dalam sebuah pernyataan awal pekan ini. Sumber tim juga mengonfirmasi kepada CBS Sports bahwa Sixers tidak memiliki rencana untuk pindah dari Simmons pada saat ini. Jadi, Simmons tampaknya aman untuk saat ini. Tapi masalahnya, situasi bisa berubah sangat cepat di NBA, seperti yang telah kita lihat berkali-kali selama beberapa tahun terakhir.

Juga, hanya karena seorang eksekutif mengatakan satu hal, itu tidak berarti bahwa mereka pada akhirnya tidak akan melakukan hal sebaliknya. Morey, secara khusus, memiliki sejarah dalam hal mengatakan satu hal tetapi melakukan hal lain. Selama offseason 2019, Morey menukar guard veteran Chris Paul ke Oklahoma City Thunder hanya beberapa hari setelah memberi tahu Paul bahwa dia tidak akan dipindahkan. Dapat dimengerti jika hal ini membuat Paulus salah jalan.

“Reaksi awal saya? Saya terkejut,” kata Paul tentang perdagangan setelah itu terjadi. “Sejujurnya, saya baru saja berbicara dengan Daryl [Morey] beberapa hari sebelum perdagangan dan dia berkata dia tidak akan memperdagangkan saya [to Oklahoma City]. Itu lucu karena itu akan menjadi peringatan yang muncul di telepon semua orang karena tidak ada yang tahu itu. Tapi apa, aku baru saja mengatakannya.

“Setiap situasi berbeda,” tambah Paul. “Tapi tim akan melakukan apa pun yang mereka inginkan. Mereka akan memberi tahu Anda satu hal dan melakukan hal lain dengan lancar … GM di Houston, dia tidak berhutang apa-apa kepada saya. Anda tahu apa yang saya maksud “Dia mungkin memberitahuku satu hal tetapi melakukan hal lain. Tapi kamu hanya mengerti bahwa memang begitu.”

Pertukaran itu bukanlah dakwaan atas karakter Morey, melainkan hanya mewakili realitas bisnis bola basket. Segalanya berubah dengan cepat di liga, dan sebagai hasilnya, tim harus tetap fleksibel dan lancar. Tetapi, jika Morey bersedia melakukan itu kepada pemain seperti Chris Paul dengan reputasi yang telah dia bangun selama karirnya, tidak berlebihan untuk berpikir bahwa dia juga akan bersedia melakukan sesuatu yang serupa dengan yang lebih sedikit. pemain terbukti seperti Simmons. Ditambah lagi, hubungan Morey dengan Harden perlu dipertimbangkan. Morey membawa Harden ke Houston pada tahun 2012, dan keduanya menikmati kesuksesan yang serius bersama. Ketika Morey meninggalkan Rockets untuk bergabung dengan Sixers awal tahun ini, dia sangat memuji Harden.

“Satu halaman penuh dapat didedikasikan hanya untuk James. Dia tidak hanya mengubah hidup saya tetapi juga merevolusi permainan bola basket – dan terus melakukannya – hampir tidak ada yang pernah melakukannya,” Morey menulis dalam sebuah iklan yang dia ambil di Houston Chronicle. “Permainan ini dimainkan secara berbeda karena James, dan di setiap taman bermain di dunia, generasi berikutnya yang berbakat sedang mempelajari dan meniru permainannya … Saya tidak percaya saya tidak akan dapat melakukan sesi strategi lain dengan James,” Tulis Morey. “Saya senang bekerja sama tentang cara mendapatkan rekan setimnya di Hall of Fame Dwight Howard, Chris Paul, dan Russell Westbrook ke Rockets. Saya akan mendukung James untuk memenangkan kejuaraan di Houston. Begitulah kisah ini harus berakhir.”

Morey jelas memiliki perasaan yang kuat terhadap Harden, dan dia mungkin akan senang melanjutkan hubungan profesional mereka. Tapi, pada akhirnya, Morey dibawa ke Philadelphia untuk membantu memimpin Sixers meraih gelar NBA pertama mereka sejak 1983, dan dia sangat menyadari kesulitan dalam membangun tim juara di sekitar Harden. Terlepas dari semua kesuksesan yang dimiliki Rockets selama masa Harden dan Morey bersama, mereka tidak pernah bisa keluar dari Wilayah Barat, apalagi memenangkan gelar. Sementara beberapa di antaranya dapat disalahkan pada masalah cedera (terutama Chris Paul absen pada pertandingan terakhir Final Wilayah Barat pada 2018), beberapa kesalahan juga harus ditimpakan pada Harden, yang telah menderita melalui perjuangan pascusim yang adil.

Juga, ada argumen yang sah untuk dibuat bahwa ke depan, Simmons bisa lebih berharga daripada Harden. Ada perbedaan usia – Harden 31, sementara Simmons masih 24, dan perbandingan kontrak – Harden hanya memiliki dua tahun lagi di bawah kendali tim dalam kontraknya saat ini, sementara Simmons berada di bawah kendali tim untuk lima musim berikutnya. Plus, sebaik dia, Harden kemungkinan sudah mencapai batasnya sebagai pemain pada saat ini, sementara rangkaian keterampilan Simmons yang luas masih berkembang. Dalam dua atau tiga tahun dia bisa menjadi pemain yang jauh lebih baik daripada sekarang, dan dia sudah menjadi pemain All-Star dua kali dan pemain All-Defensive Tim Utama. Tentu, Harden adalah pencetak gol yang jauh lebih dominan, tetapi Simmons melakukan hampir semua hal lainnya dengan lebih baik.

Karena alasan inilah kesepakatan belum dilakukan. Sixers, dan Morey, jelas sangat menyukai Simmons, sebagaimana mestinya. Tetapi sekali lagi, itu tidak berarti bahwa banyak hal tidak dapat berubah. Sixers telah lama bersikukuh bahwa mereka ingin melihat apa yang bisa dibawa oleh pelatih baru dari Simmons dan Joel Embiid sebagai duo, karena Brett Brown adalah satu-satunya pelatih kepala yang pernah dimiliki sebelum Rivers. Untuk alasan itu, Sixers tampaknya hampir pasti akan memulai musim 2020-21 dengan kedua All-Stars muda di rosternya. Tekanan untuk tampil akan tetap ada. Jika Sixers memulai musim panas, semua pembicaraan perdagangan akan diletakkan di belakang burner. Tapi, jika tim berjuang keluar dari gerbang, panggilan untuk perubahan akan datang. Secara eksternal pada awalnya, tetapi pada akhirnya mereka juga bisa datang secara internal. Pada titik itu, sikap Sixers tentang perdagangan bisa berubah.

Source