China membayar dana Solomon sebagai bagian dari peralihan diplomatik

Oleh Jonathan Barrett

SYDNEY, 6 April (Reuters) – China menyumbangkan $ 11,3 juta dana pembangunan pedesaan ke Kepulauan Solomon, menurut dokumen anggaran yang dirilis pada hari Selasa, memenuhi janji yang dibuatnya kepada negara Pasifik untuk membantunya beralih dari aliansi sebelumnya dengan Taiwan. .

China dan Taiwan telah bertikai tarik menarik untuk pengakuan diplomatik di Pasifik selama beberapa dekade, yang meningkat pada 2019 ketika dua negara pulau, Solomon dan Kiribati, keduanya mengalihkan hubungan diplomatik ke Beijing.

Sebagai bagian dari negosiasi untuk mendorong peralihan, China berjanji untuk membayar dana pembangunan kontroversial yang dicairkan kepada 50 anggota parlemen Solomon untuk digunakan di daerah pemilihan mereka.

Meskipun jumlahnya relatif kecil, ini adalah item anggaran yang signifikan untuk negara kecil yang berpenduduk kurang dari 700.000 orang.

Reuters melaporkan pada saat negosiasi bahwa Beijing mengatakan akan membayar dana tersebut meskipun biasanya lebih suka “hibah, pinjaman konsesi dan terkadang hadiah”.

Taiwan menyumbang sekitar $ 8,5 juta untuk dana tersebut setiap tahun sebelum peralihan diplomatik pada September 2019.

Badan anti-korupsi Transparansi Kepulauan Solomon sebelumnya mengkritik dana tersebut untuk penyalahgunaan yang meluas.

Dana sumbangan China harus digunakan untuk membeli barang untuk bisnis lokal, menurut dokumen anggaran 2021.

Sebagian dari dana China harus dibelanjakan untuk proyek air dan sanitasi.

Kepulauan Solomon, sebuah negara kepulauan tempat pertempuran sengit terjadi selama Perang Dunia Kedua, bersekutu erat dengan Amerika Serikat dan sekutu regionalnya, termasuk Australia, sebelum memperkuat hubungan dengan China selama peralihan diplomatik.

Perdana Menteri Solomon Manasseh Sogavare mengatakan pada hari Selasa bahwa China telah menyumbangkan 50.000 dosis vaksin COVID-19 Sinopharm. (Pelaporan oleh Jonathan Barrett; Penyuntingan oleh Simon Cameron-Moore)

Standar Kami: Prinsip Kepercayaan Thomson Reuters.

Source