Buku harian Alan Bennett tahun 2020 mengungkapkan masalah kesehatan yang terus meningkat | Ulasan Buku London

Catatan tahunan Alan Bennett tentang hidupnya untuk London Review of Books tahun ini mengungkapkan penulis tercinta itu dalam kondisi kesehatan yang memburuk saat ia menghadapi isolasi dalam pandemi.

Bennett mengakui dalam buku hariannya, yang diterbitkan pada hari Rabu di LRB, bahwa dia telah memikirkan “ketidakmampuan fisiknya” selama 12 bulan terakhir. Pria berusia 86 tahun itu menderita radang sendi, dan fakta bahwa dia tidak dapat lagi mengendarai sepedanya “sampai batas tertentu berarti perpisahan dengan kesehatan yang menyertainya, dan hidup saya semakin diobati”, tulisnya, mengungkapkan kerinduannya akan sebuah tangga yang tidak akan pernah terwujud “karena alasan estetika”.

“Saya turun di pagi hari dan tidak kembali sampai saya pergi mandi sebelum makan malam,” tulis Bennett pada bulan Agustus. “Tangga terasa sakit dan lambat, tulang saya terdengar gemetar, dengan kaki kanan dan pergelangan kaki saya lebih buruk dari kiri saya. Saya tidak yakin apakah olahraga membuatnya lebih baik atau lebih buruk, meskipun saya hanya bisa melakukannya setiap malam… berapa lama saya akan bisa terus berjalan adalah pertanyaan terbuka dan pertanyaan yang mendesak. ”

Dia menceritakan, dengan humor khas, tentang jalan-jalan malam, yang kebetulan pada hari Kamis, dan yang bertepatan dengan “serentetan tepuk tangan dan benturan dari tetangga di balkon mereka dalam perayaan NHS”. Bennett tidak dapat ikut bertepuk tangan karena dia harus berpegangan pada tongkatnya, dan dia khawatir, saat dia berjalan di sepanjang jalan, “Saya tampaknya mengakui tepuk tangan dan bahkan menghasilkannya. Saya mencoba untuk menyangkal ini dengan tersenyum lemah dan menggelengkan kepala, tapi ini terlihat seperti kesopanan. Ini insiden yang absurd dan tidak bisa dijelaskan. “

Isolasi, katanya, “mulai merampok kemampuan bicara saya” – menyebut ahli kacamata tentang sepasang kacamata yang rusak, ia mendapati dirinya “sangat bingung” sehingga mitranya, Rupert Thomas, harus mengambil alih. “Dia sama sekali tidak menganggap ini aneh. Ya, ”tulis Bennett pada Juli. Dia menyesali reruntuhan tangannya setelah terus-menerus mencuci, menulis bahwa meskipun dia “tidak pernah begitu menyukainya”, tangan itu sekarang “hampir tidak tahan melihat: berkilau, vena dan transparan seperti ilustrasi anatomi”, menggambarkannya sebagai “an tangan wanita tua, berbaring diam di pangkuan di suatu tempat ”.

Menyebutkan segala hal mulai dari naksir lama hingga tamasya memancing masa kanak-kanak dengan keluarganya, Bennett membandingkan kekagumannya pada Victoria Wood, yang wanita makan malamnya menangkap “idiom pria kelas pekerja kuno, rumit, terpelajar dan suka bahasa”, dengan penghinaannya terhadap tukang jabat tangan yang lemas, Graham Greene (“orang yang paling disukai surat kabar hari Minggu di tahun 1960-an, dia selalu dikatakan akan pensiun padahal sebenarnya dia gemar publisitas”).

Dia juga menulis tentang keputusan untuk menggelar Talking Heads versi baru, dengan pembayaran yang tidak dibayar pemain dan kru sehingga semua keuntungan masuk ke NHS. Sebuah kartu dari Martin Freeman yang berterima kasih kepada Bennett atas monolognya dibawa oleh penulis “di saku saya seperti penghangat tangan”, dia sangat senang dengan itu. Jumlah yang dikumpulkan untuk NHS oleh program tersebut, dia mencatat, setidaknya £ 1 juta – “tanpa masalah, karena saya tidak pernah mengharapkan program tersebut diulang, tetapi pengorbanan finansial untuk beberapa pemeran dan kru tidak hanya menjadi nosional ”.

“Meskipun mengherankan, itu berlalu tanpa pemberitahuan,” tulisnya.

Bennett juga menemukan ruang untuk mengirimkan beberapa pemikiran pedas ke arah Boris Johnson, berduka bagaimana almarhum Tom Bingham, mantan penguasa hukum senior, akan “menyuruh Johnson bergegas mencari perlindungan” selama “hari-hari yang memalukan ini”.

“Saya harus mengeluarkan banyak uang untuk NHS, dan saya senang bahwa melalui Talking Heads kami dapat membayar sebagian dari itu, jika hanya sedikit,” tulisnya, dalam entri 9 Desember. “Boris Johnson tidak pernah gagal untuk menyebutnya ‘NHS kami’, meskipun ini tidak memberikan jaminan bahwa dia tidak akan menjualnya, meskipun orang berharap bahwa sekarang dia kehilangan sahabatnya di seberang air mungkin lebih sedikit.”

Source