Bisakah pemberi kerja mewajibkan pekerjanya untuk minum vaksin COVID-19? 6 pertanyaan dijawab

(The Conversation adalah sumber berita, analisis, dan komentar independen dan nonprofit dari pakar akademis.)

Ana Santos Rutschman, Universitas Saint Louis

(THE CONVERSATION) Catatan editor: The Equal Employment Opportunity Commission, badan federal yang bertugas menegakkan undang-undang yang melarang diskriminasi di tempat kerja, pada 16 Desember mengatakan bahwa pemberi kerja dapat meminta karyawan untuk divaksinasi sebelum memasuki tempat kerja. Sekarang setelah dua vaksin COVID-19 telah menerima izin penggunaan darurat di AS, beberapa orang khawatir mereka dapat dipecat jika tidak ingin mengambil vaksin tersebut. Kami meminta pakar hukum Ana Santos Rutschman, yang mengajar mata kuliah hukum vaksin di Universitas Saint Louis, untuk menjelaskan keputusan dan hak yang dimiliki karyawan dan pemberi kerja.

1. Apakah pemberi kerja dapat meminta karyawan untuk mendapatkan vaksin?

Aturan umumnya adalah ya – dengan beberapa pengecualian.

Di bawah hukum AS, pemberi kerja swasta memiliki kemampuan untuk menentukan kondisi kerja secara umum, termasuk penerapan kesehatan dan keselamatan di dalam ruang kerja. Mewajibkan karyawan untuk mendapatkan vaksinasi penyakit yang dapat membahayakan kesehatan dan keselamatan di tempat kerja dipandang sebagai bagian dari kemampuan tersebut.

2. Apakah aturan tersebut berlaku untuk vaksin COVID-19?

Sebelumnya dalam pandemi, ada beberapa keraguan tentang apakah aturan umum akan berlaku untuk vaksin COVID-19 karena vaksin pertama yang tersedia di AS belum sepenuhnya disetujui oleh Food and Drug Administration. Mereka telah menerima otorisasi penggunaan darurat, yang merupakan izin sementara untuk mengkomersialkan vaksin karena krisis kesehatan masyarakat yang dihadapi AS. Ini adalah pertama kalinya otorisasi penggunaan darurat diberikan untuk vaksin baru. Karena alasan ini, beberapa sarjana hukum mempertanyakan apakah hukum yang ada berlaku untuk vaksin yang disahkan sementara.

Pertanyaan itu dijawab ketika Equal Employment Opportunity Commission mengeluarkan pedoman yang menyebutkan bahwa pengusaha berhak memberlakukan kebijakan wajib vaksinasi COVID-19.

Dari perspektif hukum, pandangan ini didasarkan pada fakta bahwa undang-undang mengizinkan pemberi kerja untuk memberlakukan persyaratan untuk memastikan bahwa karyawan tidak menimbulkan ancaman terhadap “kesehatan atau keselamatan orang lain di tempat kerja”. EEOC menangani vaksin penggunaan darurat sebagai bagian dari rangkaian tindakan yang dapat diamanatkan oleh pemberi kerja untuk mencapai tujuan ini.

Oleh karena itu, aturan umum berlaku dan pemberi kerja harus dapat mewajibkan karyawan mendapatkan vaksinasi COVID-19, dalam batasan tertentu. Batasan ini – termasuk pengecualian di bawah ini – sama dengan pengecualian umum yang berlaku untuk vaksinasi yang dimandatkan oleh pemberi kerja.

3. Apakah ada pengecualian agama?

Judul VII dari Undang-Undang Hak Sipil menetapkan bahwa jika seorang karyawan memiliki keyakinan agama yang sangat kuat yang tidak sesuai dengan vaksinasi, pemberi kerja tidak dapat meminta karyawan tersebut untuk divaksinasi. EEOC secara tradisional menafsirkan konsep “keyakinan agama” dengan sangat luas. Namun, penolakan vaksin tidak bisa menjadi keyakinan pribadi atau bermotivasi politik.

Jika seorang karyawan memenuhi syarat untuk mendapatkan pengecualian agama, maka pemberi kerja harus berusaha untuk mengakomodasi karyawan tersebut secara wajar. Contoh akomodasi bagi pemberi kerja adalah meminta karyawan beralih dari pekerjaan tatap muka ke pekerjaan jarak jauh sementara COVID-19 menimbulkan risiko bagi kesehatan masyarakat.

Namun, pemberi kerja tidak harus memberikan akomodasi jika hal itu akan mengakibatkan “kesulitan yang tidak semestinya”. Kasus khas dari kesulitan yang tidak semestinya mencakup situasi di mana akomodasi akan membahayakan kesehatan dan keselamatan karyawan lain atau di mana pelaksanaan akomodasi terlalu mahal atau membebani secara logistik. Jika terjadi perselisihan tentang apa yang merupakan kesulitan yang tidak semestinya bagi pemberi kerja, pengadilan biasanya akan diminta untuk menyelesaikannya berdasarkan biaya penawaran akomodasi, serta seberapa sulit bagi pemberi kerja untuk menerapkannya.

4. Bagaimana dengan pengecualian terkait disabilitas?

Keseimbangan hak antara karyawan penyandang disabilitas dan pemberi kerja serupa dengan yang dijelaskan di atas. Berdasarkan Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika, jika seorang karyawan memiliki disabilitas dan tidak dapat menerima vaksin dengan aman, karyawan tersebut memenuhi syarat untuk mendapatkan pembebasan dan pemberi kerja harus menyediakan akomodasi yang wajar. Namun undang-undang tersebut juga menetapkan bahwa majikan tidak harus menyediakan akomodasi yang akan mengakibatkan kesulitan yang tidak semestinya.

Pertanyaan teknis di sini adalah apakah pemberi kerja dapat memberlakukan vaksinasi COVID-19 karena Undang-Undang Penyandang Disabilitas Amerika sangat membatasi kemampuan pemberi kerja untuk meminta pemeriksaan medis. Dalam panduan 16 Desember, EEOC dengan jelas menyatakan bahwa vaksin COVID-19 tidak termasuk dalam kategori “pemeriksaan medis”.

Oleh karena itu, mewajibkan vaksinasi karyawan tidak melanggar undang-undang kecacatan federal.

5. Bagaimana jika majikan tidak dapat menyediakan akomodasi?

Jika seorang karyawan memenuhi syarat untuk mendapatkan pengecualian terkait agama atau kecacatan tetapi pemberi kerja tidak dapat menyediakan akomodasi karena kesulitan yang tidak semestinya, maka pemberi kerja berhak untuk mengeluarkan karyawan tersebut untuk pergi ke tempat kerja.

Mengingat serangkaian hak yang luas yang diberikan oleh undang-undang kepada pengusaha untuk mempromosikan kesehatan dan keselamatan, dalam beberapa kasus ada kemungkinan bagi sebuah organisasi untuk melangkah lebih jauh dan menghentikan pekerjaan jika seorang pekerja menolak vaksinasi dan tidak ada cara yang masuk akal untuk menyediakan akomodasi . Misalnya, jika tidak ada akomodasi yang masuk akal yang dapat diberikan oleh majikan kepada barista yang memungkinkannya untuk terus membuat latte di kedai kopi tempat dia bekerja, pemberi kerja tersebut mungkin dapat memutuskan hubungan kerjanya.

Namun, pedoman EEOC secara eksplisit mengatakan bahwa ketidakmampuan untuk mengakomodasi karyawan secara wajar tidak secara otomatis memberikan hak kepada pemberi kerja untuk memecatnya. Mencari tahu apakah kedai kopi benar-benar dapat menghentikan barista yang tidak divaksinasi akan bergantung pada berbagai faktor, termasuk undang-undang negara bagian, perjanjian serikat pekerja, dan persyaratan lain yang berpotensi berlaku di tingkat federal.

[Research into coronavirus and other news from science Subscribe to The Conversation’s new science newsletter.]

Artikel ini diterbitkan ulang dari The Conversation di bawah lisensi Creative Commons. Baca artikel aslinya di sini: https://theconversation.com/can-employers-require-workers-to-take-the-covid-19-vaccine-6-questions-answered-152434.

Source