Beberapa pendeta kulit hitam AS, pemain kunci dalam pendidikan COVID, ragu-ragu untuk mendorong vaksin | Dunia | Berita

Oleh Gabriella Borter dan Makini Brice

NEW YORK (Reuters) – Ketika sebuah organisasi perawatan kesehatan besar meminta AR Bernard, kepala Black of sebuah megachurch Brooklyn, untuk duduk di sebuah komite yang bertugas meningkatkan penerimaan vaksin COVID-19 di komunitas kulit berwarna di New York City, dia menolak.

Bernard, yang memimpin Pusat Kebudayaan Kristen, gereja terbesar di kota, mengatakan dia menolak tawaran itu karena dia khawatir beberapa anggota jemaatnya dapat melihat partisipasinya sebagai “bergabung dengan sistem” untuk menggunakan orang Afrika-Amerika “sebagai kelinci percobaan. “untuk vaksin yang telah dikembangkan dalam waktu singkat.

Seperti kebanyakan dari selusin pemimpin agama kulit hitam yang diwawancarai Reuters, Bernard belum ingin menunjukkan dukungan publik untuk suntikan yang menurutnya tidak cukup dia ketahui dan berisiko membahayakan kepercayaan komunitasnya.

“Kami khawatir vaksin itu diuji pada orang kulit berwarna,” kata Bernard, merujuk pada orang yang akan mendapatkan vaksin itu lebih awal dalam peluncurannya ke publik. Orang kulit hitam terdiri sekitar 10% dari sukarelawan uji coba vaksin dibandingkan dengan 13,4% dari populasi AS.

Pendeta itu dirawat di rumah sakit karena virus itu pada Maret dan mengatakan dia ingin “menunggu dan melihat” lebih banyak informasi tentang efek samping vaksin.

Keraguan untuk merekomendasikan vaksinasi sangat mencolok karena pendeta kulit hitam telah memainkan peran kunci dalam mendidik komunitas mereka tentang risiko COVID-19 untuk orang Afrika-Amerika, yang 2,8 kali lebih mungkin meninggal karenanya daripada orang kulit putih Amerika, menurut Pusat AS. untuk Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC).

Pejabat kesehatan masyarakat berharap para pemimpin agama kulit hitam dan panutan kulit hitam lainnya akan membantu mengurangi skeptisisme yang kuat di antara orang Afrika-Amerika tentang keamanan vaksin, yang didistribusikan ke seluruh negeri. Tembakan itu penting untuk mengakhiri pandemi yang telah menewaskan lebih dari 300.000 orang Amerika sejauh ini, kata para ahli kesehatan.

Hanya 49% orang kulit hitam Amerika yang tertarik untuk mengambilnya, dibandingkan dengan 63% orang kulit putih Amerika, menurut jajak pendapat Reuters / Ipsos bulan ini. Jajak pendapat menunjukkan bahwa orang kulit hitam, seperti orang kulit putih, terhalang oleh kecepatan pengembangan vaksin COVID dan respons virus korona pemerintahan Trump yang kacau. Pendeta Black juga mengutip ketidakpercayaan yang mendalam dalam pembentukan medis di antara anggota komunitas mereka.

“Apa yang kita hadapi saat ini adalah produk sampingan dari … generasi ketidakpercayaan, kecurigaan, dan ketakutan terkait dengan cara kerja sistem medis,” kata Edwin Sanders, kepala Gereja Internasional Metropolitan di Nashville, Tennessee, yang telah terlibat. dengan pendidikan kesehatan masyarakat sejak HIV / AIDS melanda pada 1980-an.

Ketidakpercayaan ini berakar pada akses dan perawatan perawatan kesehatan yang tidak setara selama beberapa dekade, kurang terwakili dalam uji klinis dan catatan digunakan sebagai subjek tes tanpa disadari, seperti dalam studi sifilis Tuskegee yang terkenal yang berlanjut hingga tahun 1972 dan menahan pengobatan sifilis dari pria kulit hitam yang terinfeksi. tanpa sepengetahuan mereka.

Para pendeta mengatakan bahwa sejarah ini telah menimbulkan kekhawatiran bahwa vaksin COVID-19 mungkin tidak bekerja di Amerika kulit hitam, atau bahwa mereka mungkin diberikan suntikan yang berbeda dari masyarakat lainnya.

“Saya tidak dengan itikad baik mengatakan kepada orang-orang saya untuk menerima grosir ini, tetapi saya juga tidak mencoba untuk mendukung semua jenis teori konspirasi tak berdasar. Ini adalah tali yang harus saya jalani di sini,” kata Earle Fisher, pendeta di Abyssinian Missionary Gereja Baptis, jemaat sekitar 50 orang di Memphis, Tennessee.

Dari selusin pemimpin gereja kulit hitam yang diwawancarai, semua mengatakan bahwa mereka mengira vaksin diperlukan untuk mengakhiri krisis, tetapi hanya satu yang bersedia untuk mendukungnya secara langsung saat ini.

Sebagian besar mengatakan mereka menginginkan lebih banyak informasi untuk dapat memberi tahu umat mereka tentang bagaimana vaksin bekerja di dalam tubuh, di mana mereka bisa mendapatkannya dan tentang kemungkinan efek samping.

“Sebagai seorang pendeta dan petugas kesehatan, saya dapat melihat mengapa orang harus menerimanya, karena kehancuran yang saya lihat. Tetapi saya juga mengerti mengapa komunitas Afrika-Amerika tidak mempercayainya karena cara kami diperlakukan. di masa lalu, “kata Reginald Belton dari First Baptist Church of Brownsville di Brooklyn, yang juga melakukan pelayanan pastoral di sebuah rumah sakit.

Belton mengatakan dia berencana untuk mengambil vaksin dan ingin memberikan lebih banyak informasi kepada anggotanya tentang itu, tetapi dia berhenti mengatakan dia akan mendukungnya.

Pentingnya pemimpin agama kulit hitam dalam upaya promosi vaksin digarisbawahi oleh laporan CDC bulan ini, yang menemukan pejabat kesehatan berhasil ketika mereka bermitra dengan gereja-gereja Afrika-Amerika untuk mendidik komunitas yang secara medis kurang terlayani.

Gereja-gereja kulit hitam telah lama memainkan peran penting dalam kesejahteraan sosial orang kulit hitam Amerika, mungkin yang paling terkenal selama gerakan hak-hak sipil.

MEMBANGUN KEPERCAYAAN

Para pendeta yang diwawancarai oleh Reuters mengatakan pemerintah lokal dan pejabat publik lainnya perlu membangun kepercayaan dengan komunitas agama mereka untuk meningkatkan penerimaan vaksin di kalangan orang kulit hitam Amerika.

Elijah Hankerson III, kepala Life Center International, Church of God in Christ di St. Louis, Missouri, mengatakan hasil uji klinis, yang menunjukkan vaksin Pfizer / BioNTech dan Moderna lebih dari 90% efektif, tidak cukup untuk dia untuk mempromosikan vaksin.

Tetapi jika pejabat St. Louis menjamin vaksin itu, dan tim hukum serta unit kesehatan gerejanya mengatakan tidak apa-apa, Hankerson mengatakan dia akan mempromosikannya di webcast dan media sosialnya, yang menjangkau sekitar 70.000 penonton.

“Data adalah satu hal,” kata Hankerson, yang kehilangan paman dan dua rekannya karena virus. “Jika ada orang yang kami percayai yang dapat menjamin dan berkata, ‘Hei, ini untuk kepentingan orang-orang, keluarkan ini,’ maka kami tidak akan keberatan melakukannya.”

National Medical Association, sebuah organisasi penyedia perawatan kesehatan kulit hitam, berusaha memberikan jaminan itu kepada orang kulit hitam Amerika pada hari Senin, ketika mengumumkan dukungan untuk persetujuan darurat pemerintah AS atas suntikan Pfizer dan Moderna setelah tinjauan independen terhadap data uji klinis.

Anthony Evans, presiden National Black Church Initiative, sebuah koalisi yang berupaya mengurangi kesenjangan perawatan kesehatan, mengatakan dia mengantisipasi gereja-gereja kulit hitam pada akhirnya akan ikut serta untuk memobilisasi agar orang-orang divaksinasi.

Beberapa pemimpin agama mendorong pemberian vaksin meskipun mereka ragu-ragu karena mereka melihat sedikit alternatif.

Pastor George Waddles dari Second Baptist Church di Ypsilanti, Michigan, sebuah jemaat yang berjumlah sekitar 400 orang, telah meragukan vaksin sebelumnya. Ia mendapat vaksinasi flu pertama kali pada 2019 karena sebelumnya yakin hal itu bisa membuatnya sakit.

Namun melihat penderitaan akibat COVID-19 telah memotivasi dia untuk mendorong umatnya untuk mengambil lompatan iman dan mendapatkan vaksinasi.

“Kami memiliki tiga pilihan,” kenang Waddles pada panggilan doa virtual bulan ini. “Vaksinasi, isolasi atau penghancuran.”

(Pelaporan oleh Gabriella Borter di New York dan Makini Brice di Washington, penyuntingan oleh Ross Colvin dan Cynthia Osterman)

Source