Bayi Bintang Laut Adalah Kanibal, Suka Makan Satu Sama Lain – Semua Halaman

Tampilan jarak dekat dari bagian tubuh bayi bintang laut.

Megan I. McCuller / Wikimedia Commons

Tampilan jarak dekat dari bagian tubuh bayi bintang laut.

Nationalgeographic.co.id—Sebuah studi baru-baru ini mengidentifikasi praktik kanibalisme bawah air yang melibatkan bayi bintang laut. Mereka ternyata adalah kanibal yang suka makan satu sama lain saat lapar.

Bayi bintang laut ini mungkin terlihat polos dan imut. Namun, ternyata mereka adalah hewan kecil yang suka memakan saudara kandungnya sendiri demi kelangsungan hidupnya, seperti diberitakan Live Science dan Science Times.

Peneliti menemukan perilaku kanibal ini di antaranya Asterias Forcesi atau bayi bintang laut Forbes secara tidak sengaja. Awalnya, mereka mencoba memahami bagaimana reaksi bayi bintang laut saat dihadapkan dengan kepiting buas di laboratorium.

Namun, profesor Jon Allen dari William & Marry Department of Biology mengatakan mereka semua mulai makan satu sama lain bahkan sebelum mereka diperkenalkan dengan kepiting. Jadi, mereka harus membatalkan eksperimen tersebut.

Alhasil, Allen dan timnya beralih studi untuk mempelajari fenomena yang sebelumnya tidak teridentifikasi di antara bayi bintang laut ini.

Baca juga: Usai Bercinta, Kecoak Jantan dan Betina Saling Makan

Ribuan bintang laut terdampar di pantai Ramsgate, Kent, Inggris.

Gambar Anastasia

Ribuan bintang laut terdampar di pantai Ramsgate, Kent, Inggris.

Nasional geografis Pernah disebutkan bahwa bintang laut Forbes, yang banyak ditemukan di Pantai Timur Amerika Serikat, bisa mencapai panjang 4,7 hingga 9,4 inci. Bintang laut ini mengalami proses yang disebut metamorfosis, di mana mereka berubah dari bentuk yang belum dewasa menjadi bentuk dewasa seperti ulat berubah menjadi kupu-kupu.

Menurut Karina Brocco French, seorang mahasiswa doktoral dari University of California di Irvine, saat masih dalam bentuk larva, bintang laut ini tampak seperti pesawat luar angkasa kecil aneh yang terbang melintasi air. Brocco French yang juga bekerja di lab Allen selama penelitian juga menambahkan bahwa bintang laut memiliki bentuk tubuh seperti pesawat luar angkasa kecil yang aneh tersebut selama kurang lebih sebulan sebelum mereka bermetamorfosis menjadi bintang laut muda dan menetap di dasar laut.

Para peneliti telah mengetahui bahwa bintang laut muda di dasar laut akan memakan larva dari bintang laut yang jauh lebih kecil yang tenggelam ke dasar laut. Namun mereka tidak menyadari bahwa bintang laut muda juga saling memakan.

Meskipun bintang laut muda ini kira-kira berukuran sama satu sama lain, bintang laut yang lebih besar selalu memakan bintang yang lebih kecil. Baik Allen dan French menemukan bahwa bintang laut muda ini terlibat dalam perilaku kanibal sejak mereka masih bayi, empat hari setelah mereka bermetamorfosis.

Baca juga: Turis Asing di Bali Tak Sadar Memegang Hewan Berbisa Mematikan

Bintang laut bayi melakukan praktik kanibalisme ini melalui penggunaan salah satu dari beberapa perutnya yang juga diidentifikasi sebagai perut jantungnya. Mereka menggunakan perut khusus ini untuk menghancurkan makanan mereka.

Secara umum, kanibalisme tidak jarang terjadi di dunia hewan. Lebih dari 1.3000 spesies di bumi ini diketahui memiliki ciri-ciri kanibal.

Penulis penelitian, bayi bintang laut, mengatakan praktik kanibalisme kemungkinan besar ditemukan lebih luas di antara hewan kecil, termasuk fase remaja hewan yang sebelumnya tidak diketahui kanibal. Mereka telah mempublikasikan hasil penelitian tentang kanibalisme bayi bintang laut di jurnal tersebut Ekologi.

Baca Juga: GRID STORE Satu Tahun: Tersedia Layanan Pelanggan e-Magazine dengan Diskon


Video Unggulan


KONTEN YANG DIPROMOSIKAN

Source