Bagaimana Rasanya Hidup di Sebelah Proyek Sabuk dan Jalan

Jalur Sutra Baru China Bergantung pada Pelabuhan Kecil Pakistan

Fotografer: Asim Hafeez / Bloomberg

Mendaftarlah untuk menerima buletin Green Daily di kotak masuk Anda setiap hari kerja.

Banyak yang telah ditulis tentang Belt and Road Initiative China yang bernilai miliaran dolar. Para ekonom memperdebatkan dinamika utang. Ilmuwan politik telah menganalisis bagaimana hal itu cocok dengan strategi geopolitik kekuatan yang sedang naik daun. Dan para ahli iklim mengecam emisi yang ditambahkan China ke atmosfer dengan mendukung proyek bahan bakar fosil.

Jelajahi pembaruan dinamis dari titik data utama bumi

Jarang sekali kami mendengar dari masyarakat yang hidupnya secara langsung terkena dampak program. Awal tahun ini, koalisi kelompok aktivis menerbitkan Belt and Road Through My Village, sebuah kompilasi wawancara dengan sekitar 100 penduduk lokal yang tinggal dekat dengan proyek BRI di lima negara Asia.

Itu adalah kesempatan bagi mereka untuk mengungkapkan keprihatinan mereka, dan daftarnya panjang: perselisihan tentang hak guna lahan, polusi air dan udara, penggundulan hutan, dan hilangnya budaya asli hanyalah sebagian dari masalah yang mereka angkat. Kisah-kisah tersebut menjadi pengingat yang kuat bagi pemerintah dan investor untuk mempertimbangkan dampak lingkungan dan sosial dari BRI.

Muhammad Asif, 42 tahun, dulu bekerja di pembangkit listrik tenaga batu bara Sahiwal, sebuah proyek BRI yang dibangun di atas 690 hektar tanah subur antara Karachi dan Lahore – dua kota terbesar di Pakistan. Pabrik tersebut menciptakan lebih dari 3.000 pekerjaan dan telah diangkat sebagai contoh dari kebaikan yang dapat dilakukan BRI.

Namun Asif mengkhawatirkan kerusakan yang ditimbulkan pabrik terhadap darat dan udara. “Semua pekerjaan pengembangan ini ada harganya,” katanya dalam buku itu. Air yang terkontaminasi dari tanaman dilepaskan ke saluran terdekat yang digunakan untuk irigasi tanaman dan diminum oleh ternak. “Kami khawatir air yang tercemar ini dapat membuat ternak kami sakit dan membuat tanah kami tandus atau, setidaknya, mencemari hasil bumi. Polusi udara juga menjadi masalah karena masyarakat mulai menderita penyakit hidung, kulit dan paru-paru, ”ujarnya.

China bersikeras bahwa proyek-proyek BRI diperiksa ketat untuk dampak lingkungan dan dimaksudkan untuk memberi manfaat bagi orang-orang yang tinggal di daerah tersebut, tetapi dalam praktiknya mereka gagal dalam memperkenalkan langkah-langkah konkret untuk membatasi pendanaannya untuk praktik intensif karbon. Masyarakat lokal juga mengeluhkan kurangnya transparansi seputar proyek.

Itu perlahan berubah karena masalah lingkungan menjadi risiko investasi yang lebih besar. Di Myanmar, bendungan pembangkit listrik tenaga air Myitsone senilai $ 3,6 miliar yang dikembangkan bersama oleh China Power Investment Corp. telah terhenti sejak 2011 menyusul protes besar atas kurangnya penilaian lingkungan yang tepat. Izin untuk pembangkit listrik tenaga batu bara senilai $ 2 miliar di Lamu dibatalkan oleh pengadilan di Kenya karena tidak berkonsultasi dengan publik. Bendungan yang didanai China sedang dibangun di pulau Sumatera, Indonesia, juga menghadapi protes sengit karena menimbulkan ancaman serius bagi orangutan yang terancam punah.

Ketika negara-negara meningkatkan komitmen iklim mereka di bawah Perjanjian Paris, lebih banyak pemerintah diharapkan berpaling dari batubara dan proyek lain yang merusak lingkungan.

Source