Bagaimana Rasanya Hidup Di Sebelah Proyek Sabuk dan Jalan China

Bagaimana Rasanya Hidup Di Sebelah Proyek Sabuk dan Jalan China

China bersikeras bahwa proyek BRI diperiksa ketat untuk dampak lingkungan dan dimaksudkan untuk memberi manfaat bagi masyarakat

Banyak yang telah ditulis tentang Belt and Road Initiative China yang bernilai miliaran dolar. Para ekonom memperdebatkan dinamika utang. Ilmuwan politik telah menganalisis bagaimana hal itu cocok dengan strategi geopolitik kekuatan yang sedang naik daun. Dan para ahli iklim mengecam emisi yang ditambahkan China ke atmosfer dengan mendukung proyek bahan bakar fosil.

Jarang sekali kami mendengar dari masyarakat yang hidupnya secara langsung terkena dampak program. Awal tahun ini, koalisi kelompok aktivis menerbitkan Belt and Road Through My Village, sebuah kompilasi wawancara dengan sekitar 100 penduduk lokal yang tinggal dekat dengan proyek BRI di lima negara Asia.

Itu adalah kesempatan bagi mereka untuk mengungkapkan keprihatinan mereka, dan daftarnya panjang: perselisihan tentang hak guna lahan, polusi air dan udara, penggundulan hutan, dan hilangnya budaya asli hanyalah sebagian dari masalah yang mereka angkat. Kisah-kisah tersebut menjadi pengingat yang kuat bagi pemerintah dan investor untuk mempertimbangkan dampak lingkungan dan sosial dari BRI.

Muhammad Asif, 42, dulu bekerja di pembangkit listrik tenaga batu bara Sahiwal, sebuah proyek BRI yang dibangun di atas lahan subur seluas 690 hektar antara Karachi dan Lahore – dua kota terbesar di Pakistan. Pabrik tersebut menciptakan lebih dari 3.000 pekerjaan dan telah diangkat sebagai contoh dari kebaikan yang dapat dilakukan BRI.

Namun Asif mengkhawatirkan kerusakan yang ditimbulkan pabrik terhadap darat dan udara. “Semua pekerjaan pengembangan ini ada harganya,” katanya dalam buku itu. Air yang terkontaminasi dari tanaman dilepaskan ke saluran terdekat yang digunakan untuk irigasi tanaman dan diminum oleh ternak. “Kami khawatir air yang tercemar ini akan membuat ternak kami sakit dan membuat tanah kami tandus atau setidaknya mencemari hasil bumi. Polusi udara juga menjadi masalah karena masyarakat mulai menderita penyakit hidung, kulit dan paru-paru,” katanya.

China bersikeras bahwa proyek-proyek BRI diperiksa ketat untuk dampak lingkungan dan dimaksudkan untuk memberi manfaat bagi orang-orang yang tinggal di daerah tersebut, tetapi dalam praktiknya mereka gagal dalam memperkenalkan langkah-langkah konkret untuk membatasi pendanaannya untuk praktik intensif karbon. Masyarakat lokal juga mengeluhkan kurangnya transparansi seputar proyek.

Itu perlahan berubah karena masalah lingkungan menjadi risiko investasi yang lebih besar. Di Myanmar, bendungan pembangkit listrik tenaga air Myitsone senilai $ 3,6 miliar yang dikembangkan bersama oleh China Power Investment Corp. telah terhenti sejak 2011 menyusul protes besar atas kurangnya penilaian lingkungan yang tepat. Izin untuk pembangkit listrik tenaga batu bara senilai $ 2 miliar di Lamu dibatalkan oleh pengadilan di Kenya karena tidak berkonsultasi dengan publik. Bendungan yang didanai China sedang dibangun di pulau Sumatera, Indonesia, juga menghadapi protes sengit karena menimbulkan ancaman serius bagi orangutan yang terancam punah.

Ketika negara-negara meningkatkan komitmen iklim mereka di bawah Perjanjian Paris, lebih banyak pemerintah diharapkan berpaling dari batubara dan proyek lain yang merusak lingkungan.

Newsbeep

Pakistan, misalnya, mengatakan pada KTT Ambisi Iklim bulan ini bahwa mereka akan berhenti membangun pembangkit listrik tenaga batu bara. Koridor Ekonomi China-Pakistan (CPEC), yang merupakan inti dari BRI, telah lama dikritik karena meningkatkan ketergantungan Pakistan pada batu bara. “Jika pembangkit listrik tenaga batu bara sekarang tidak diprioritaskan dalam CPEC, maka itu juga bisa terjadi tepat di seluruh program BRI,” kata Simon Nicholas, seorang analis di Institute for Energy Economics and Financial Analysis.

Bahkan ketika kesadaran tumbuh di China bahwa ia harus mengelola risiko tersebut, pemerintah sejauh ini hanya mengeluarkan rekomendasi tidak mengikat untuk meningkatkan standar hijau dalam investasi luar negerinya.

Koalisi Pembangunan Hijau Internasional BRI, yang diawasi oleh kementerian lingkungan China, bulan ini mengusulkan mekanisme klasifikasi kode warna sebagai cara untuk menilai penilaian risiko lingkungan dengan lebih baik. Sistem tersebut akan didasarkan pada tiga faktor utama: pencegahan polusi, mitigasi perubahan iklim dan konservasi keanekaragaman hayati. Proyek yang akan menyebabkan kerusakan “signifikan dan tidak dapat diubah” akan memerlukan pengawasan yang lebih ketat dari pemerintah, persyaratan pembiayaan yang lebih keras, dan persyaratan pengungkapan status pembiayaan yang lebih ketat.

Kedengarannya seperti langkah ke arah yang benar, tetapi proposal tersebut hanyalah saran. Lebih banyak departemen pemerintah dan bank negara harus ikut serta untuk menerapkannya.

Apa yang hilang adalah undang-undang yang mewajibkan penilaian lingkungan dan sosial untuk setiap proyek di luar negeri yang sedang dipertimbangkan BRI untuk berinvestasi, menurut Wang Xiaojun, pendiri People of Asia for Climate Solutions, sebuah organisasi nonpemerintah yang berbasis di Manila yang ikut menerbitkan buku tersebut. Pembuat kebijakan perlu memahami bahwa keprihatinan lokal itu nyata dan akan semakin menjadi faktor penting dalam menentukan keberhasilan sebuah proyek, katanya.

Salah satu tujuan resmi BRI adalah meningkatkan komunikasi orang-ke-orang. Itu “yang paling sulit tetapi juga yang paling mendesak,” kata Wang. “Mendengar orang-orang, daripada mengecualikan mereka dari dialog, harus menjadi langkah pertama untuk mencapai tujuan ini.”

(Kecuali untuk tajuk utama, cerita ini belum diedit oleh staf NDTV dan diterbitkan dari umpan tersindikasi.)

Source