Api, angin dan air: Normal baru di negeri Bawah – Dunia

Rory Kirkland yang berusia tujuh belas tahun telah tinggal di Australia selama tiga tahun, tetapi ia telah mengalami berbagai macam cuaca ekstrem di negara itu, dari panas yang menyengat hingga kebakaran hutan yang belum pernah terjadi sebelumnya dan sekarang air banjir menerpa pintu rumah keluarganya.

Hampir sepanjang tahun, Sungai Hawkesbury berkelok-kelok dengan tenang melalui lereng batu pasir, lembah, dan lahan pertanian subur di pantai timur Australia sebelum menyatu dengan Pasifik Selatan.

Tapi hujan lebat selama seminggu telah membengkak anak sungai berusia 16 juta tahun dan beberapa sungai di dekatnya menjadi semburan lumpur berwarna coklat setinggi 13 meter (43 kaki).

Air banjir telah dipenuhi dengan dedaunan, ranting, kantong plastik, limbah, mobil, kontainer pengiriman – dan setidaknya satu rumah.

“Ini taman depan saya,” kata Kirkland yang berpakaian rapi sambil menunjuk ke beberapa pucuk pohon yang menonjol dari apa yang tampak seperti danau pedalaman yang luas.

“Pohon itu tingginya kira-kira delapan atau sembilan kaki (tiga meter), jadi Anda bisa melihat hanya ada satu kaki pohon yang tersisa. Airnya sudah naik.”

Warga Australia telah diperingatkan bahwa perubahan iklim akan membuat peristiwa cuaca ekstrem menjadi lebih intens dan lebih sering.

Tetapi hanya sedikit yang dapat meramalkan serangkaian bencana yang telah melanda “Negeri yang Beruntung” dalam beberapa tahun terakhir.

“Kami telah tinggal di sini tiga tahun. Kami pindah dari Inggris pada 2017,” katanya, menggambarkan waktu singkatnya di Down Under sebagai “gila”.

Pada sebagian besar akhir 2019 dan awal 2020 kebakaran terjadi di sekitar Windsor dan Sydney di dekatnya, menyelimuti kota berpenduduk lima juta orang itu dalam asap dan abu selama berminggu-minggu.

“Tahun lalu adalah kebakaran hutan dan banjir, dan sekarang tahun ini adalah banjir lagi,” kata Kirkland.

“Ini gila, terutama dibandingkan dengan kehidupan di Inggris. Ini hampir ekstrim. Hujannya sangat deras, atau hari 40 derajat super panas, dan hutan terbakar.”

Banjir berbahaya ‘meningkat’

Bencana terbaru ini – yang melanda Australia selama pembatasan perjalanan yang diberlakukan pemerintah untuk mencegah penyebaran virus corona – bukanlah hal yang tidak terduga.

Para ilmuwan mengatakan atmosfer yang lebih hangat mampu menahan lebih banyak kelembapan sehingga setiap kenaikan satu derajat dalam pemanasan global kemungkinan berarti lebih banyak hujan tujuh persen.

“Banjir ekstrem telah tercatat di lembah itu sejak tahun-tahun awal pendudukan Inggris lebih dari dua abad lalu,” kata ahli ekologi Jamie Pittock dari Universitas Nasional Australia.

“Sekarang, perubahan iklim kemungkinan akan meningkatkan frekuensi banjir yang berbahaya.”

Setelah bertahun-tahun mengalami kekeringan, beberapa bagian Australia bagian timur telah mengalami curah hujan hampir setahun dalam beberapa hari, sementara diterpa angin kencang.

Kirkland merekam video timelapse kedatangan banjir, dimulai dengan beberapa anak sungai yang menjelajahi tanah tidak jauh dari tepi sungai dan menjadi bidang air kotor.

“Kami disuruh mengungsi,” katanya. Keluarga itu mengindahkan peringatan itu selama satu malam tetapi kembali ketika sudah jelas bahwa pasokan listrik tidak akan terputus.

Meskipun hujan kini telah mereda secara signifikan dan permukaan air telah sedikit surut, gelombang baru masih mungkin terjadi.

“Hampir sampai ke depan pintu kita. Jaraknya sekitar satu meter. Jika mencapai puncak hari ini, mungkin akan sampai ke depan pintu kita,” katanya.

Tetangganya tidak seberuntung itu, kehilangan lantai dasar rumah mereka dan memaksa mereka melarikan diri.

Saat mereka menunggu air banjir surut dan pembersihan keras dimulai, warga Australia – bahkan pendatang baru – secara bertahap menyesuaikan diri dengan normal baru di mana peristiwa “sekali dalam 100 tahun” terjadi dengan frekuensi yang mengkhawatirkan .

Source