Apa yang harus dilakukan Patriots di quarterback?

New England Patriots akan berada dalam posisi asing selama dua pertandingan berikutnya, saat mereka menghadapi tim yang berjuang untuk menggantikan mereka sebagai juara AFC Timur.

Sejak penyelarasan tahun 2002, Patriots telah memenangkan divisi ini dalam 16 dari 18 musim terakhir.

Namun, mereka tidak akan merayakan gelar divisi pada tahun 2020, setelah hasil pada Minggu 14, termasuk kekalahan Patriots dari Los Angeles Rams, membuat mereka tertinggal empat pertandingan dari Buffalo Bills yang memimpin divisi dengan tiga pertandingan tersisa.

New England menghadapi Miami Dolphins, yang masih berburu di 8-5, pada hari Minggu sebelum menghadapi 10-3 Bills. Salah satu dari tim tersebut akan menjatuhkan mereka.

Dalam AFC yang dimuat, tempat playoff sebagai Kartu Liar juga tampaknya tidak mungkin bahkan jika Patriots memenangkan ketiga pertandingan yang tersisa untuk mendapatkan 9-7.

Penurunan mereka pada tahun 2020 telah datang meskipun New England mendaratkan mantan MVP liga Cam Newton sebagai penerus Tom Brady di quarterback.

Newton telah gagal untuk mendapatkan kembali bentuk magisnya musim 2015 dan menjadi agen bebas di offseason.

Kombinasi faktor-faktor itu menimbulkan pertanyaan – apa yang harus dilakukan Patriots di quarterback pada tahun 2021?

Sepotong sejarah yang tidak biasa

Fakta bahwa pelatih kepala Patriots Bill Belichick merasa harus merekrut Newton adalah bukti yang cukup bahwa dia tidak percaya pilihan putaran keempat 2019 Jarrett Stidham dapat menjadi jawaban jangka panjang di gelandang.

Dan sangat bisa diperdebatkan apakah Newton dapat dianggap sebagai solusi setelah 12 pertandingan pembuktian.

Newton telah menyelesaikan 66,1 persen operannya untuk 2.172 dan memiliki lima gol untuk 10 intersepsi.

Metrik lanjutan mencerminkan musim yang ditentukan oleh ketidakakuratan untuk Newton yang, menurut Statistik NextGen NFL, memiliki persentase penyelesaian di atas ekspektasi minus 1,7, dengan angka-angka tersebut menunjukkan bahwa ia seharusnya menyelesaikan 67,8 persen operannya.

Dia lebih efektif di lapangan, berlari sejauh 451 yard dan 11 gol, menempatkannya pada kecepatan untuk sepotong sejarah NFL.

Data Per Stats Perform, terdapat 1.292 musim pemain dengan 300 percobaan operan dan tidak ada pemain yang menyamakan kedudukan dalam touchdown bergegas dan passing touchdown.

Kecuali perubahan haluan yang signifikan dalam tiga minggu terakhir, Newton – yang memiliki 301 percobaan umpan sejauh ini – akan menyelesaikan dengan lebih banyak skor di darat daripada melalui udara.

Perbedaan yang tidak biasa menunjukkan bahwa Patriots telah melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam membangun di sekitar kemampuan berlari Newton tetapi tidak memiliki playmaker baginya untuk unggul sebagai pengoper.

Oleh karena itu, ada argumen untuk Patriots yang menandatangani ulang Newton dan menggunakan agen bebas dan rancangan untuk berinvestasi dalam opsi lulus-menangkap yang dapat meningkatkan pelanggaran.

Namun, menggunakan pilihan premium pada receiver lebar secara historis tidak berjalan dengan baik untuk Belichick.

Titik buta Belichick

Belichick tidak diragukan lagi adalah salah satu penilai bakat terbesar yang pernah menghiasi NFL tetapi penerima telah lama menjadi titik buta baginya.

Memang, sejak dia mengambil alih sebagai pelatih kepala pada tahun 2000, Patriots telah memilih tujuh penerima dalam tiga putaran pertama draft tersebut. Tidak ada yang mendaftarkan musim 1.000 yard.

Mengeja dalam istilah tersebut sedikit tidak adil pada Deion Branch, yang memiliki musim 998 yard pada tahun 2005 dan memiliki 4.297 yard dan 24 gol dalam tujuh tahun dengan New England.

Namun, dia adalah satu-satunya dari grup itu yang mengumpulkan 40 tangkapan musim, meskipun pemilihan putaran pertama 2019 yang sangat difitnah, N’Keal Harry bisa bergabung dengannya tahun ini. Harry memiliki 29 tangkapan pada tahun 2020.

Kisah sukses Belichick dalam hal drafting receiver adalah Julian Edelman, pick ronde ketujuh pada 2009 yang memiliki tiga musim 1.000 yard dan dua musim dengan 100 resepsi.

Edelman menjadi pemain penting di paruh kedua dinasti Patriots – memenangkan tiga cincin Super Bowl – tetapi kariernya sedang menurun.

Patriot jelas membutuhkan suntikan bakat di penerima, namun ada alasan yang lebih kuat untuk membiarkan Newton pergi dan menemukan gelandang baru yang dapat mengangkat orang-orang di sekitarnya.

Alternatif yang menarik

Bahkan dengan penurunan yang diantisipasi dalam batas gaji menjadi sekitar $ 175 juta, Patriots masih diharapkan memiliki sekitar $ 68 juta ruang topi untuk bekerja.

Guard Joe Thuney adalah kandidat yang akan ditandatangani kembali untuk perpanjangan yang menguntungkan tetapi New England secara teoritis masih dapat memasukkan Newton, yang kemungkinan tidak akan memerintahkan kontrak gelandang teratas di wilayah $ 30 juta tahun, untuk kesepakatan bahkan setelah menyerahkan yang baru kontrak dengan pemain lain.

Tapi perdebatannya adalah apakah menandatangani Newton untuk kesepakatan jangka panjang akan cocok untuk Belichick dan Patriots ketika mereka memiliki fleksibilitas untuk mengeksplorasi opsi lain.

Patriots, seperti berdiri, dijadwalkan untuk memilih di tengah ronde pertama, kemungkinan menempatkan quarterback seperti Trey Lance dan Zach Wilson di luar jangkauan.

Tetapi lebih banyak kekalahan diantisipasi untuk New England di akhir musim, mungkin menempatkan mereka pada jarak yang tepat untuk memilih pemanggil sinyal yang akan menjadi prioritas untuk tim yang membutuhkan gelandang setelah Trevor Lawrence dan Justin Fields keluar dari papan.

New England juga dapat menggunakan pick putaran pertama mereka untuk mendapatkan quarterback yang akan datang dengan harga lebih mahal tetapi akan mengungguli Newton.

Bintang Detroit Lions Matthew Stafford, yang kedelapan di liga dalam yard per game (270,9) dan ke-11 dalam yard yang disesuaikan per upaya (7,7), menonjol sebagai kandidat yang jelas dengan melemparkan 22 gol ke sembilan intersepsi tahun ini.

Patriots juga memiliki opsi untuk menukar draft untuk lebih banyak pilihan dan masih mendapatkan quarterback yang menarik. Mac Jones, untuk memperebutkan Trofi Heisman yang didambakan, akan datang dengan cap persetujuan dari pelatih kepala Alabama dan mantan asisten Belichick Nick Saban.

Memiliki gelandang dengan kontrak rookie murah yang dapat meninggalkan Patriots dengan lebih banyak uang untuk dibelanjakan di tempat lain atau menjadi lebih agresif dan memperoleh seorang veteran seperti Stafford masing-masing berdiri sebagai jalur yang lebih menarik untuk New England setelah musim Newton yang tidak merata.

Perkawinan Belichick dan Newton tampak menarik dan ada kilasan potensi untuk menghasilkan kesuksesan jangka panjang.

Tapi pandangan sekilas telah dibayangi oleh panjangnya mediokritas dan rute terbaik ke Belichick membangun dominasi lain atas AFC Timur tampaknya menemukan alternatif di posisi paling penting permainan.

Source