Alexander-Arnold dari Liverpool dapat membawa permainannya ke level berikutnya dan menghidupkan kembali karier Inggris dengan pindah ke lini tengah

Trent Alexander-Arnold memiliki minggu yang besar di depan ketika, sekali lagi, bek Liverpool akan menemukan dirinya sebagai salah satu pemain sepak bola yang paling banyak dianalisis di dunia. Setiap operan, tekel, dan lari yang dia buat melawan Real Madrid di Liga Champions pada hari Rabu dan melawan Leeds United di Elland Road Senin depan akan dibedah dan diteliti ke tingkat yang hanya dapat diempati oleh Lionel Messi dan Cristiano Ronaldo.

Tapi mungkin perdebatan tentang keahliannya untuk peran bek kanan kehilangan masalah yang lebih besar. Mungkin inilah saatnya untuk memikirkan tentang Alexander-Arnold yang ditempatkan di tempat lain di lapangan, seperti di lini tengah, untuk bermain dengan kekuatannya dan mengurangi kelemahannya.

– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN + (khusus AS)
– Panduan pemirsa ESPN +: Bundesliga, Serie A, MLS, FA Cup, dan lainnya

Masalah bagi Alexander-Arnold adalah bahwa penampilannya di bek kanan memberikan fokus seperti laser, dengan 90 menit hari Sabtu dalam kemenangan 2-1 atas Aston Villa memberikan bukti yang cukup kepada para pendukung dan pencela untuk mendukung lawan diametral mereka. pendapat dari 22 tahun.

Ambil tujuan kemenangannya, misalnya. Itu adalah tembakan langsung dari buku teks Steven Gerrard. Pemenang telat penting yang mengalahkan kiper dengan kecepatan dan presisi saat bola meluncur ke sudut bawah dari jarak 20 yard. Tapi beberapa detik kemudian, Anwar El Ghazi melewatkan kesempatan untuk menyamakan kedudukan untuk Aston Villa dengan sundulan di area penalti Liverpool setelah Alexander-Arnold gagal melihat bahaya dan, dua kali dalam membangun gol kemenangannya, pemain 22 tahun itu. pemain tua itu dengan mudah dikalahkan di sayap kanan oleh pemain sayap Villa Trezeguet.

Semua ini, baik dan buruk, terjadi di depan manajer Inggris yang menonton. Gareth Southgate memicu apa yang menjadi debat nasional bulan lalu dengan mengeluarkan Alexander-Arnold dari skuad kualifikasi Piala Dunia melawan San Marino, Albania dan Polandia. Southgate mengabaikan Alexander-Arnold untuk mendukung tiga bek kanan lainnya – Kyle Walker, Kieran Trippier dan Reece James – atas dasar bahwa, “Saya tidak berpikir [Alexander-Arnold] telah bermain di level yang dia temukan dalam beberapa tahun terakhir. “

Manajer Liverpool Jurgen Klopp, sementara itu, mempertanyakan keputusan Southgate dengan mengatakan Alexander-Arnold telah menjadi “bek kanan paling menonjol di dunia sepakbola setidaknya selama dua musim terakhir.” Setelah menyaksikan kontribusinya dalam memenangkan pertandingan melawan Villa pada hari Sabtu, Klopp memberikan penghormatan atas reaksi bek tersebut terhadap kelalaiannya di Inggris sebelum menambahkan, “Yang paling penting adalah kita berhenti membicarakannya.”

Klopp dapat berharap untuk mengakhiri debat Alexander-Arnold, tetapi keputusan Southgate untuk mengeluarkannya dari skuad Inggris, dan membiarkannya menghadapi kemungkinan absen di Euro 2020, memastikan bahwa setiap pertandingan sekarang akan menghasilkan kinerja pemain yang diteliti. oleh penggemar dan pakar.

Singkatnya, masalah dengan Alexander-Arnold adalah bahwa ia memberi Liverpool (dan Inggris) penyaluran serangan yang luar biasa dengan pengirimannya dari sisi kanan lapangan – 29 assist Liga Premier sejak awal musim 2018-19 – tetapi dia juga terbukti rentan dalam pertahanan, seperti yang disoroti saat melawan Villa dan dalam kekalahan 3-1 di leg pertama perempat final pekan lalu di Madrid.

Dengan Virgil van Dijk fit, kekurangan pertahanan Alexander-Arnold kurang terlihat di Liverpool karena kemampuan bek Belanda untuk memberikan jaring pengaman dengan membaca permainannya, tetapi dengan Van Dijk absen sebagian besar musim ini karena cedera ligamen, Alexander-Arnold terlalu sering menyerbu ke depan tanpa mempertimbangkan konsekuensi meninggalkan celah di lini belakang. Kelemahan pertahanannya itulah yang mendorong mantan bek kanan Manchester United dan Inggris Gary Neville untuk mengatakan bahwa lawan Inggris di Euro 2020 lebih memilih untuk melawan Alexander-Arnold daripada opsi lain Southgate.

“Saya berkata pada diri saya sendiri, siapa Inggris yang akan bermain? Jerman, Belgia, Prancis, Portugal,” kata Neville. “Siapa yang [Alexander-Arnold] akan bermain melawan? [Eden] Bahaya, [Kylian] Mbappe, [Leroy] Waras, [Diogo] Jota, [Cristiano] Ronaldo. Siapa yang ingin mereka lawan? James, Walker atau Trent? Mereka akan berkata, ‘Aku akan membiarkan Trent maju, dia akan meninggalkan ruang di belakangku. Aku akan pesan Trent. ‘”

Seperti yang ditunjukkan Southgate dengan pemilihan skuadnya, dia memiliki opsi alternatif di bek kanan, jadi Alexander-Arnold telah dapat disingkirkan untuk Inggris. Ini adalah skenario berbeda di Liverpool, yang tidak memiliki pengganti berkualitas tinggi di posisi itu. Tapi mungkin perkembangan Alexander-Arnold dibatasi sebagai bek sayap dan pindah ke lini tengah bisa membawa permainannya ke level lain. Jika ia menjadi gelandang tengah yang dominan, Liverpool akan segera mencari bek kanan lainnya.

Sebelum masuk ke tim Liverpool saat remaja, Alexander-Arnold disebut-sebut akan menjadi bintang masa depan oleh legenda Anfield Steven Gerrard, yang menggambarkannya sebagai “No. 6, gelandang bertahan.” Di masa mudanya, Alexander-Arnold bermain di lini tengah dan hanya penampilan awalnya yang menarik untuk Klopp di bek kanan yang membuatnya dianggap sebagai bek. Tapi Alexander-Arnold pasti memiliki atribut untuk bermain dan berkembang di lini tengah juga. Keatletisan dan jarak umpannya akan menjadi kualitas positif, seperti halnya kemampuan menembaknya dari jarak jauh. Dalam peran yang lebih sentral, Anda akan kehilangan kemampuan umpannya dari kanan, tetapi kekalahan itu bisa dibatalkan dengan apa yang akan ditambahkan Alexander-Arnold di tengah.

Apakah dia memiliki disiplin taktis untuk bermain di lini tengah hanya dapat ditemukan dengan memainkannya di sana, tetapi di mana pun masa depannya berada, Alexander-Arnold harus mengembangkan permainannya. Di bek kanan, dia harus lebih waspada terhadap bahaya, sementara di lini tengah, dia harus mempelajari peran dengan benar. Sangat menarik untuk bertanya-tanya bagaimana dia akan digunakan oleh Pep Guardiola, seandainya dia menjadi pemain Manchester City. Guardiola terkenal mengubah Joshua Kimmich di Bayern Munich dengan memindahkannya dari lini tengah ke pertahanan, dan ahli taktik Catalan mungkin telah bereksperimen dengan Alexander-Arnold di lini tengah sekarang.

Tapi sepertinya ada pemain berbeda yang menunggu untuk keluar dari tubuh Alexander-Arnold. Ketika seorang bek kanan mencetak gol kemenangan dengan berada di sisi kiri area penalti lawan pada menit ke-90 pertandingan, itu menunjukkan bahwa ada lebih banyak hal yang bisa diberikan daripada sekadar berpatroli di sisi kanan lapangan untuk sisa karirnya.

Source